Índia equilibra crescimento econômico e meio ambiente

Um dos países de crescimento mais rápido do planeta se aproxima para equilibrar o crescimento econômico com a natureza.

O lago Narayanapuram fica quase perdido em meio ao crescimento urbano na periferia de Chennai, uma cidade extensa de mais de 8 milhões de pessoas perto da Baía de Bengala. Torres de apartamentos recém-construídas e casas térreas de concreto lotam as margens do lago, enquanto ondas de lambretas, caminhões-pipa e caminhões carregados com vergalhões de aço passam, tudo parte da arremetida cacofônica da Índia para um futuro mais próspero.

Um quarto de século atrás, o lago estava cercado por campos de arroz. As bermas entre elas estavam alinhadas com palmeiras Palmyra distintas, que ainda ajudam as pessoas a discernir o contorno remanescente de um sistema de água interconectado muito maior. Narayanapuram é um de uma série de 32 lagos que caem em cascata no Pantanal Pallikaranai, o último pantanal natural remanescente em Chennai. Atualmente, é difícil apreciar o sistema como um todo ecológico em funcionamento, uma vez que abrange quase 20.000 acres. Apenas 10% do pântano permanece.

Alpana Jain fica na beira do lago, sua roupa de calça e túnica vermelha é um contraponto vívido à poeira e ao concreto. Jain gerencia projetos urbanos para o programa recém-inaugurado pela The Nature Conservancy na Índia. No caminho para cá, ela notou o desaparecimento de outro lago próximo, destruído por novas construções. “Agora se foi”, disse ela. “Ele desapareceu do mapa”.

Na manhã de janeiro, Chennai está sofrendo com uma seca, mas também há sugestões visíveis de um problema diferente. Na margem leste do lago, um templo hindu tecnicolor com sinos chocantes fica teimosamente ensacado contra as águas do passado e do futuro. Essa é a realidade da vida em Chennai, uma serra cruel entre água insuficiente e demais. Para o lago Narayanapuram, essa dualidade dura é agravada por insultos adicionais. O lago e seus pântanos costumavam armazenar água da chuva e recarregar o aqüífero subterrâneo. Agora, eles absorvem grandes fluxos de esgoto não tratado. E, com grandes porções dos lagos cercadas e pavimentadas, a água da chuva não tem para onde ir além das casas das pessoas.

Se você observar bem o suficiente, ainda há sinais da natureza em Narayanapuram. Ainda hoje, as aves migratórias usam o lago: íbis brilhantes, jacanas de cauda de faisão, cegonhas pintadas e flamingos que voam até aqui a quase 5.000 quilômetros do Irã. “Apesar de todo o trauma na região”, diz Jain, “ainda existem 122 espécies que usam os lagos e os pântanos”.

Narayanapuram representa a história de mais de 85% das áreas úmidas de Chennai, que foram degradadas ou perdidas devido à urbanização rápida e não planejada. Jain está ajudando a lançar um programa que restaurará o sistema de lagos de Chennai e o pântano restante, o que poderia oferecer esperança não apenas para aves migratórias e outros animais selvagens, mas também para o povo de Chennai. Agora, a TNC e seus parceiros – Care Earth Trust e Instituto Indiano de Tecnologia de Madras – estão trabalhando juntos em um projeto piloto para mostrar que um sistema de áreas úmidas restauradas pode ajudar a capturar inundações durante fortes chuvas e reabastecer aquíferos subterrâneos como proteção contra a seca. O trabalho aqui em Chennai faz parte do programa mais amplo da TNC na Índia, lançado oficialmente em junho de 2017.

A população do país rivaliza com a China, e o Fundo Monetário Internacional estima que as economias dos dois países estão crescendo aproximadamente na mesma taxa alucinante. Proteger a natureza e manter os sistemas naturais sustentáveis ​​diante de um crescimento tão esmagador será um enorme desafio – mas também pode ser crítico para sustentar o momento que está ajudando a tirar milhões de pessoas da pobreza todos os anos.

Para demonstrar como a Índia pode continuar a crescer sem sacrificar seus maiores ativos naturais, a TNC está lançando uma série de novos projetos agressivos para enfrentar problemas no ar, na água, nas terras e nas cidades. “A Índia é um país que enfrenta os desafios das pessoas e da natureza”, diz Seema Paul, diretor da TNC para a Índia. “Tem alto crescimento econômico. Tem 1,3 bilhão de pessoas. Quer ser sustentável. Como a TNC pode não estar na Índia? ”

Os viajantes de Nova Délhi são cobertos por uma fumaça amarga. A fumaça é causada pela queima de campos agrícolas para a mudança sazonal das colheitas de arroz para o trigo. © Associated Press.

A Índia está crescendo em uma velocidade e escala que geralmente são difíceis de serem contadas. O país possui cerca de 16% da população mundial, 8% de sua biodiversidade e cerca de 2% de suas terras. Possui a sétima maior economia do mundo, e um grande número de cidadãos se eleva a um nível de vida mais alto a cada ano.

Mas toda essa mudança rápida vem com problemas. Estima-se que cerca de 600 milhões de pessoas migrarão para as cidades da Índia até 2050, mas muitas cidades estão se desenvolvendo sem planejamento adequado. A agricultura está tornando o ar respirável por causa da prática generalizada de queimar os resíduos das colheitas, e o bombeamento das águas subterrâneas está esgotando os aqüíferos e tributando a tensão da infraestrutura elétrica da Índia. Prevê-se que a demanda de energia em todo o país quase dobre até 2050.

Para organizações ambientais, há trabalho a ser feito em toda a Índia. Diante de uma necessidade tão esmagadora, a TNC está tentando identificar e responder aos desafios mais prementes.

O Conservancy começou a avaliar o potencial para trabalhar na Índia há menos de cinco anos, determinando como ele poderia se basear no trabalho de organizações não-governamentais existentes. Enquanto a Índia tem uma abundância desses grupos, muitos são relativamente pequenos e trabalham bem perto do chão.

“Quando desenvolvemos nossa estratégia para a Índia, analisamos o que é a TNC e o que a Índia precisa”, diz Paul. Em um país com inúmeras organizações ideologicamente orientadas – e um estabelecimento que costuma ser cético em relação a seus motivos – a TNC se destaca por sua capacidade de conduzir sua própria ciência imparcial para preencher importantes lacunas de conhecimento. “O papel que podemos desempenhar aqui”, diz ela, “é um dos líderes da ciência aplicada”.

Trabalhando com parceiros, a TNC está desenvolvendo projetos de demonstração que abordam a segurança da água, a qualidade do ar e o desenvolvimento de energia renovável em todo o país. Ao mostrar a viabilidade de cada conceito, a equipe espera contar com a ajuda de parceiros e do governo para levar os esforços a uma escala muito maior.

“A cultura aqui [na TNC Índia] é mais como uma start-up”, diz Sushil Saigal, que supervisiona o programa de terras da TNC na Índia.

De todos os problemas ambientais que afetam a Índia, a poluição do ar recebeu a atenção internacional mais recente. A Organização Mundial da Saúde calcula que 1,4 milhão de indianos morrem prematuramente todos os anos por causa da poluição do ar, mais do que em qualquer outro lugar do mundo. Mas o impressionante preço do progresso econômico não é mais evidente do que em Nova Délhi. Lá, mais de 19 milhões de pessoas sofrem com um “airpocalypse”, agora anual no inverno, que fecha rotineiramente as escolas, envia crianças para unidades de terapia intensiva e sufoca a cidade com um fedor generalizado.

A névoa tóxica consiste em diesel e exaustão industrial, além de madeira e lixo queimados para aquecimento no inverno. Mas um quarto do problema decorre de agricultores nos estados vizinhos de Haryana, Punjab e Uttar Pradesh queimando restolho de arroz em preparação para a colheita de trigo no inverno. O governo respondeu com a proibição de queimar resíduos de colheitas, mas os agricultores o ignoraram porque têm apenas algumas semanas para mudar seus campos de arroz para trigo.

Para enfrentar esse desafio, a TNC – em parceria com o Centro Internacional de Melhoramento de Milho e Trigo, o Instituto Borlaug para o Sul da Ásia e o Conselho de Energia, Meio Ambiente e Água – está elaborando um plano centrado em um implemento agrícola produzido localmente chamado Happy Semeador. O aparelho, que pode ser engatado na parte traseira de um trator, corta e espalha a restolho de arroz pelo campo enquanto simultaneamente planta sementes de trigo. A cobertura morta que produz preserva a umidade valiosa do solo e também serve como fertilizante gratuito, eliminando completamente a necessidade dos agricultores de queimar seus campos.

Atualmente, cerca de 2.000 semeadores felizes estão em operação em Punjab e Haryana, mas a TNC e seus parceiros esperam ajudar os agricultores a colocar um total de 50.000 em uso nos próximos cinco anos – um esforço que custaria algo em torno de US $ 120 milhões. No início deste ano, o governo da Índia anunciou que subsidiaria até metade do custo de um semeador feliz para agricultores individuais e 80% do custo para cooperativas de agricultores.

As organizações parceiras estão agora trabalhando para lançar um programa de conscientização em larga escala entre os agricultores. Se a parceria puder colocar essas semeadoras nos campos do noroeste da Índia, isso significaria solo mais saudável, melhores colheitas e 8,4 milhões de acres que não precisam mais ser queimados.

Um leopardo espreita à beira do Parque Nacional Sanjay Gandhi, em Mumbai. O desenvolvimento levou a habitação até as fronteiras do parque. © Steve Winter / National Geographic

Em uma cordilheira rochosa e pontilhada de árvores no centro da Índia, Dhaval Negandhi, economista ecológico da TNC, observa dezenas de turbinas eólicas girando lentamente pela brisa enquanto uma música de Bollywood surge de uma vila próxima. O parque eólico aqui oferece um vislumbre do futuro energético da Índia.

Segundo dados do governo, cerca de 300 milhões de indianos ainda não têm acesso à eletricidade. O governo está correndo para fechar essa lacuna, criando demanda por mais fontes de energia. Ao mesmo tempo, a Índia se comprometeu a alcançar duas metas climáticas ambiciosas até 2030: possuir 40% de sua capacidade de geração elétrica com base em recursos renováveis ​​e criar sumidouros de carbono para sequestrar outros 2,5 a 3 bilhões de toneladas de dióxido de carbono. Em 2022, o estado de Madhya Pradesh, onde está localizado esse parque eólico, e o vizinho Maharashtra planejam quase o triplo de sua capacidade combinada de energia renovável, para 34 gigawatts. Isso incluirá pelo menos sete projetos de “mega” energia solar, com média de cerca de 640 megawatts cada.

Isso será bom para o clima. Mas projetos de energia renovável, quando mal planejados, podem destruir grandes áreas de habitat. Cada megawatt de energia solar, por exemplo, normalmente requer aproximadamente 10 a 12 acres de terra. Adicione todos os projetos potenciais de energia renovável da Índia e eles podem ter um enorme impacto nos habitats naturais.

Este parque eólico, a cerca de 130 quilômetros da cidade de Bhopal, sugere o problema: ele foi construído em antigas florestas tecnicamente sob proteção de Madhya Pradesh.

Para proteger as fazendas, diz Negandhi, as políticas do governo dificultam o acesso das incorporadoras às terras agrícolas. Enquanto isso, a área florestal é relativamente fácil de construir. Isso é um problema. Aqui, as clareiras destruídas pelas torres eólicas, além de dezenas de quilômetros de novas estradas de acesso, totalizando aproximadamente 500 acres, minaram os esforços de seqüestro de carbono da Índia e fragmentaram a floresta.

A Índia central também é uma paisagem importante para o tigre de Bengala, um animal carregado de significado icônico. Desde a década de 1970, a Índia reduziu a população de tigres de menos de 1.000 para cerca de 2.300 hoje – mais da metade do total do mundo. E os tigres representam ecologicamente algo muito mais que eles mesmos. “O tigre é uma espécie de guarda-chuva”, diz Negandhi. “Por ter uma área residencial muito grande, quando você protege o tigre, acaba protegendo um grande número de espécies que compartilham esse habitat”. Apesar da alta densidade populacional da Índia, ela ainda suporta alta biodiversidade e populações relativamente saudáveis ​​de grandes mamíferos em locais próximos aos seres humanos.

Negandhi está focada em encontrar um caminho equilibrado para o desenvolvimento futuro de energias renováveis. O Conservancy quer ver novas instalações priorizadas em propriedades que já foram perturbadas – por exemplo, instalar turbinas eólicas perto de campos agrícolas ou painéis solares nos telhados – em vez de limpar áreas selvagens. “Há tanta terra disponível que você pode facilmente atingir 10 vezes o seu objetivo [sem degradar a terra]”, diz ele. “É apenas uma questão de planejamento”. A chave, ele acrescenta, é ir além do trabalho de projeto por projeto e ajudar os tomadores de decisão a identificar onde o desenvolvimento de novas energias causará menos perturbações à natureza.

A The Conservancy está adaptando seus programas de localização de energia existentes para a Índia. Está colaborando com o Centro de Estudo de Ciência, Tecnologia e Política de Bangalore, que está modificando uma ferramenta de planejamento de energia chamada Darpan (“espelho” em hindi). O programa visa facilitar situações em que todos ganham, onde desenvolvedores e tomadores de decisão podem alcançar suas metas de energia renovável sem criar novos projetos em áreas ecologicamente e socialmente sensíveis – e até reduzir atrasos no processo de licenciamento.

“Precisamos iniciar essa conversa rapidamente”, diz Gaurav Kapoor, principal pesquisador do centro. “Como na taxa em que o desenvolvimento de energia renovável está acontecendo, pode ser tarde demais em alguns anos para pensar em conservação”.

Cores da Índia – Arte – Fotografia

A nossa relação com as cores
sempre foi muito interessante.

A verdade é que as cores nos influenciam muito e o tempo todo – a diferença é que, quando nos tornamos adultos, o sentimento é mais sutil.

Cores influenciam o que as pessoas sentem e o que elas fazem, e é por isso que a psicologia das cores é um aspecto tão interessante.

Diversos fatores influenciam no sentimento que as cores podem evocar nas pessoas, e muitos deles vêm de experiências pessoais.

É difícil imaginar um mundo sem cor.

Esta, está presente na nossa vida, em tudo que nos rodeia e é constantemente apreendida e assimilada por nós, seres humanos.

Aparentemente, as diversas tonalidades de cor que conseguimos diferenciar, não são mais do que cores isoladas, no entanto, estas vão surgindo como combinações entre outras.

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Dólar: A ordem financeira mundial poderá entrar em colapso?

Convencido de que a ordem financeira global baseada em dólar
poderá entrar em colapso em breve?Globalismo,Mundo,História,Economia,Blog do Mesquita

No momento, o status do dólar apoiado pelo petróleo da OPEP permite que a moeda desfrute do status do meio de troca mais estável e procurado no comércio. No entanto, vários países e atores não estatais procuraram recentemente mudar esse estado de coisas, propondo outras moedas, ouro ou mesmo criptomoedas como um substituto.

O Escritório do Diretor de Inteligência Nacional dos EUA, o poderoso órgão estatal que coordena a inteligência doméstica e estrangeira da comunidade de inteligência dos EUA, publicou um anúncio de emprego procurando por PhDs para avaliar ameaças ao sistema global do dólar.

A publicação, que apareceu na rede de oportunidades de emprego Zintellect da Oak Ridge Institution for Science and Education, que é frequentemente usada por agências federais dos EUA, parece ser real e está buscando candidatos que possam “fornecer novas informações úteis que não estão disponíveis hoje” para permitir os EUA “preparem-se para cenários que ameaçam minar o dólar como moeda de reserva mundial”.

© Foto: OAK RIDGE INSTITUTE DE CIÊNCIA E EDUCAÇÃO
Captura de tela de um anúncio de emprego na rede de anúncios de empregos Zintellect do Oak Ridge Institute for Science and Education.

A publicação explica que o status do dólar como moeda de reserva mundial oferece à América muitas vantagens e oportunidades, incluindo “jurisdição sobre crimes financeiros” associados a transações em dólares e a capacidade de “nivelar efetivamente sanções” contra países ou entidades à vontade.

O ODNI enfatiza que “os EUA mantêm o domínio internacional em grande parte devido ao seu poder financeiro e autoridades” e parecem querer que as coisas continuem assim.
Infelizmente, as notas postadas, vários fatores, incluindo o crescente poder econômico de países como China e Índia, bem como criptomoedas, ameaçam a supremacia do dólar.

O anúncio de trabalho, aplicável a cidadãos norte-americanos com um PhD e associado a um credenciado universidade norte-americana, faculdade ou laboratório do governo, bem como não-cidadãos empregados acima noemeados de ‘pesquisa conselheiro’, que tenham “profundo conhecimento” em áreas como economia, finanças e mecanismos bancários emergentes e alternativos. Curiosamente, a postagem também pede habilidades em terra e geociências, ciências ambientais e marinhas, vida saúde e ciências médicas, e nanotecnologia.

O projeto de pesquisa pede aos candidatos que “aproveitem todas as informações disponíveis, bem como avanços recentes em estatísticas aplicadas, inteligência artificial e aprendizado profundo” para determinar a causa mais provável esperada do declínio do dólar, o prazo envolvido e as prováveis ​​perspectivas econômicas e nacionais. consequências de segurança.
Os candidatos em potencial têm até 28 de fevereiro de 2020 para se inscrever e devem enviar um currículo e preencher uma inscrição detalhada. Não há informações sobre salários ou benefícios está disponível. Presumivelmente candidatos aprovados seriam pago em dólares.

© AP PHOTO / JACQUELYN MARTIN
Nesta foto de arquivo de 15 de novembro de 2017, um trabalhador manuseia folhas impressas de notas de dólar no Bureau of Engraving and Printing em Washington.

Tendência Anti-Dólar

A Rússia ajudou a liderar a acusação de contestar a hegemonia do dólar nos últimos anos, depois de acusar Washington de “abuso total” de seu status cobiçado e de “uso cada vez mais agressivo de sanções financeiras”. No mês passado, o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, confirmou que a Rússia continuaria “sua política voltada para a gradual desdolarização da economia”.Economia,Capitalismo,Blog do Mesquita 01

Uma vez que um dos maiores investidores em dólares e dívida dos EUA, Moscou diminuiu gradualmente a grande maioria de suas participações no Tesouro e aumentou a participação de ouro, yuan, euros e outras moedas no lugar do dólar na sua reserva de mais de US $ 500 bilhões.

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Além disso, parceiros comerciais russos, incluindo China, Turquia e Índia, concordaram com o uso de moedas locais para grandes acordos comerciais e contratos relacionados à defesa, em parte para permitir que contornem as restrições às sanções dos EUA.

No final do ano passado, a gigante russa de energia Rosneft, uma das maiores empresas de petróleo e gás do mundo, caiu o dólar a favor de euros em contratos de exportação. O Ministério das Finanças da Rússia também brincou com a idéia de mudar para euros em todo o comércio com a União Europeia.

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Nova Deli e o colapso da água

O grande desafio da megalópole com 29 milhões de habitantes que está ficando sem água

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Assentamentos de Déli dependem de carros-pipa para suprir abastecimento de água

O tuk-tuk balança e espirra lama na rua, e minha guia Jaswinder Kaur ri. “Não confio neste motorista”, diz. “Mas confio em Deus!”.

Estamos a caminho do acampamento Jai Hind, lar de 1.200 famílias no sul de Déli, na Índia. Ali, mais do que em qualquer outro lugar da capital indiana, a vida gira em torno da água. Carros-pipa carregam água ao local sete vezes por dia e, até recentemente, encher alguns reservatórios com 50 litros de água era uma tarefa difícil, explica Kaur, que trabalha para o Fórum para Conservação e Melhoria dos Recursos Organizados (Force, na sigla em inglês), uma instituição de caridade tentando melhorar o saneamento e o acesso à água limpa na Índia.

Brigas já ocorreram ao redor dos veículos, e apenas os mais fortes conseguiam assegurar água suficiente para abastecer sua família por alguns dias. Isto deixou idosos, doentes e grupos étnicos marginalizados com pouca água para beber, se banhar e lavar suas roupas.

Em Jai Hind, as coisas estão lentamente melhorando. O acampamento é classificado como uma “favela notificada”, o que significa que o governo reconhece sua presença em terreno público e se compromete a cuidar do saneamento, sistemas de drenagem de água, abastecimento de alimentos e outras necessidades básicas da população local. Aqui, a administração pública se uniu à outra instituição, WaterAid India, para construir um bloco de sanitários comunitários – reduzindo o problema da defecação a céu aberto, melhorando a segurança das mulheres e diminuindo o desperdício de água.

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Fatima mostra como carrega contêineres pesados de água amarrando um pano para servir de alça
No entorno do bloco de sanitários, está a casa de Fatima, uma mulher esbelta e decidida, que nos recebe com uma xícara de masala chai quente. Ela ganha um salário relativamente bom para gerenciar o banheiro público, que abrange treinar pessoas a como usar o vaso sanitário e como manter o espaço limpo. E, ao mesmo tempo, cuida de uma pequena tenda de chá.

“Tenho quatro filhos, e cuidar de uma família de seis requer muito dinheiro”, diz Fatima. “Meus filhos estão crescendo, então quero que eles tenham educação e, mais tarde, uma vida melhor do que a que estou tendo.”

Gerenciar o pequeno banheiro comunitário é uma forma de atingir esse objetivo, mas Fatima, que usa apenas seu primeiro nome, não está trabalhando somente para o bem de sua própria família. Seu papel é resolver alguns dos problemas sistêmicos que afetam a diversificada, multi-religiosa e multiétnica comunidade Jai Hind.

Ela criou um sistema para garantir que todas as famílias no acampamento tenham acesso igualitário à água. Cada família ganha um recibo numerado para receber sua porção de água semanal do carro-pipa. Orgulhosa, ela me mostra o registro, e explica como os conflitos por água pararam de ocorrer desde que a ideia foi implementada.

Embora uma distribuição mais justa desta preciosa commodity já tenha mudado milhares de vidas para melhor, a água ainda ocupa grande espaço nas mentes de moradores de Jai Hind. Ao mesmo tempo que as pessoas ainda precisem de mais água potável, o excesso de chuvas nos meses de julho a setembro provoca – devido à falta de um sistema de drenagem – poças tóxicas que trazem doenças, como malária, dengue e chikungunya.

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O registro de Fatima controla quem recebeu água para garantir que todos tenham sua porção
Quando saio do acampamento sob uma forte chuva, Kaur aponta para fileiras de edifícios elegantes que se elevam sobre os barracos. Em Déli, as favelas e os complexos de luxo geralmente ficam lado a lado. Segundo ela, as mulheres locais precisam dos trabalhos de limpeza oferecidos pelas famílias ricas, e as classes médias também precisam cada vez mais de ajuda doméstica.

Problemas com água
Embora Jai Hind pareça o oposto da imagem da agitada e progressista Déli que as autoridades querem projetar, as dificuldades refletem a conturbada relação da capital com a água.

Um relatório recente do think tank patrocinado pelo governo, o Instituto Nacional para a Transformação da Índia (NITI Aayog), alerta que 21 cidades indianas, incluindo Déli, Chennai, Bengaluru e Hyderabad, sofrerão com a falta de águas subterrâneas até 2020, afetando 100 milhões de pessoas. Embora isso não indique que a capital secará, já que recebe água de Estados vizinhos, “Déli está tirando muita água do solo e não está lhe devolvendo a quantidade suficiente”, afirma Amitabh Kant, diretor-executivo de NITI Aayog.

O estudo coordenado por ele analisou como vários Estados indianos se comportam na gestão de seus recursos hídricos, um tema que “passa por vários departamentos governamentais” e inclui questões diversas como o manejo do solo, práticas de irrigação, saneamento, contaminação da água, água potável para a zona rural e abastecimento urbano.

De maneira contraintuitiva, o estudo mostra que Estados que tradicionalmente enfrentam escassez de água – incluindo Gujarat, Madhya Pradesh e Andhra Pradesh – são mais eficientes em garantir água potável para a população urbana e rural, em empregar a água da chuva em colheitas e técnicas avançadas de irrigação, entre outras medidas. E ao contrário, os Estados do nordeste, que se beneficiam de recursos abundantes, têm pontuação mais baixa no índice desenvolvido para o estudo. Déli está no coração dessa região, entre Haryana e Uttar Pradesh.

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Sem drenagem adequada, a água parada nas favelas de Déli pode se tornar um terreno fértil para doenças

“O relatório dá nome aos bois”, afirma Kant, que acredita que expor a performance dos Estados ao público pode influenciar as administrações locais a agir. “Esses são Estados onde vivem 50% da população e onde a agricultura se desenvolve. Portanto, se eles não agirem de acordo, a segurança alimentar está em risco para toda a Índia”.

Sob esse cenário, Déli poderia ser uma das primeiras vítimas. Segundo a ONU, a cidade com 29 milhões de habitantes deve ultrapassar Tóquio e se tornar a maior metrópole do mundo em 2028. Mas à medida que a cidade indiana se expande, seu frágil sistema de recursos hídricos se aproxima de um colapso. Déli depende fortemente da água que recebe de Estados vizinhos, o que pode provocar tensões políticas, especialmente nas estações mais secas e quente, quando o abastecimento geralmente recua.

“Em longo prazo, seja no caso de Déli ou de qualquer grande cidade, bombear água indiscriminadamente, excedendo a capacidade de recarga natural, vai simplesmente acelerar o esgotamento da água estocada nos aquíferos”, afirma Priyam Das, professor associado da Universidade do Havaí e especialista em governança hídrica. “Com as mudanças climáticas, também haverá mudanças de padrões de tempo e de fluxos de água na superfície. Com isso, a regulação da água subterrânea para proteger os recursos hídricos pode ser a chave para evitar uma crise.”

Esse cenário, diz Das, “é um tanto apocalíptico, mas, se acontecer, poderia provocar sérios conflitos pelos escassos recursos. Conflitos por água não são novos, mas poderemos testemunhar a violência provocada pela escassez em uma escala sem precedentes”.

Máfia da água
Apesar da ameaça iminente, “ninguém monitora onde e quando os poços são perfurados, mesmo que em teoria fosse necessária uma permissão”, afirma Asit Biswas, especialista em recursos hídricos globais e professor visitante do Instituto Indiano de Tecnologia em Bhubaneswar. “Mesmo que haja um problema, você paga alguém algumas centenas de rúpias, e o problema vai para debaixo do tapete.”

Biswas não está se referindo aos poços, mas ao lado mais obscuro da indústria da água na Índia. Ele fala da “máfia da água” que assola Déli como um segredo aberto. Parte da classe política não tem interesse em mudar o status quo, segundo ele, porque “se beneficia do sistema existente”.

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Levar água pelos acampamentos depois de coletá-la é uma tarefa trabalhosa

“Quanto mais escassa a água pública, maior a demanda de fornecedores privados”, explica Biswas. “O que acontece é que alguns políticos ou autoridades na Delhi Jal Board (a agência governamental responsável pelo abastecimento de água na região) usam os carros-pipa para vender água como uma empresa privada”.

As principais vítimas dessa suposta extorsão são comunidades desfavorecidas que vivem em “favelas não notificadas”, assentamentos informais habitados principalmente por imigrantes não oficialmente reconhecidos pelo governo e que não receberam nenhum apoio prático. Eles têm que pagar pelo abastecimento diário de água de seus próprios bolsos, além de viverem sob constante medo de serem evacuados.

O que ficou conhecido como o “golpe dos carros-pipa” na Índia em 2016 e 2017 supostamente envolveu várias autoridades do governo que estariam usando sua posição pública para lucrar ilicitamente. Embora uma investigação oficial tenha sido instaurada, várias fontes afirmaram à BBC que Déli ainda sofre às custas dessa relação perniciosa entre os serviços público e privado de água. Procurados pela BBC, o Jal Board e o departamento de investigação da Índia não comentaram o assunto.

A crise de água em Déli está inexoravelmente ligada ao aumento populacional, inflado por imigrantes de Estados próximos. A maioria termina se assentando nas favelas que vão se alastrando. De acordo com o último censo, em 2012, mais de um milhão de pessoas vivia em favelas de Déli na época, e o número provavelmente cresceu drasticamente nos seis anos seguintes.

Guardiões da água
Escondida na área industrial de Kirti Nagar, no oeste de Déli, uma pequena comunidade de imigrantes oferece um relance de um futuro alternativo, onde a água é igualmente distribuída e chega às casas das pessoas, mesmo em favelas. Aqui, as varandas são decoradas e os prédios antigos são pintados de azul, amarelo e rosa. Um grupo de mulheres bem vestidas me mostra o local, e me conta como a água agora é entregue por torneiras conectadas a um rede de canos que chega a cada esquina do complexo. Esta é uma das primeiras favelas notificadas de Déli onde o governo apoia um sofisticado sistema de abastecimento de água.

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Torneiras especiais com válvulas duplas ajudam a evitar vazamentos dos canos de água em Kirti Nagar, a oeste de Déli

De início tímida, Krishnavati, que também só usa seu primeiro nome, concorda em me mostrar como as torneiras funcionam – demonstrando o design especial com o objetivo de evitar o desperdício e potenciais danos. Cada torneira tem duas válvulas, então se uma quebra, a água não jorra, e o sistema continua funcionando.

Antes desse sistema, Krishnavati lembra que uma jornada de várias horas era necessária para abastecer sua casa com água. Agora, ela consegue simplesmente abrir a torneira e esperar que o recipiente se encha enquanto ela continua o trabalho doméstico. “A qualidade da água também melhorou”, diz. “Antes a gente contraía doenças de tempos em tempos, agora isso não acontece mais”.

Krishnavati e suas amigas são os guardiães das redes de água, responsáveis por manter os canos e torneiras funcionando, notificando autoridades se algo quebrar ou se houver uma potencial contaminação. Nas favelas, não é incomum as pessoas quebrarem os canos e instalarem um motor para bombear mais água para suas casas. E é algo que as autoridades de fora do complexo têm dificuldade de detectar e consertar, o que dá às mulheres um papel especial em disseminar um senso de propriedade coletiva de seu precioso recurso.

O sistema ainda está longe de ser perfeito. Especialistas concordam que o abastecimento intermitente de água significa que os canos vão se deteriorar mais rápido, mais água será desperdiçada e ao final os custos serão muito maiores do que se a água estivesse continuamente disponível por meio do sistema. Mesmo assim, o experimento está se provando um sucesso. Não apenas porque ele previne a escassez de água e reduz o risco de doenças em áreas carentes mas também porque mobiliza as pessoas a terem orgulho de sua comunidade e a lutarem por um bem comum, algo que pode trazer mudanças em vários outros campos.

Um dos aspectos mais incomuns da gestão da água em Kirti Nagar é que não há ninguém a cargo de vigiar o sistema – uma posição que poderia abrir brechas para os tipos de corrupção já descritos em todos os lugares da cidade. Quando me despeço, Kaur aponta para uma parede que foi pintada com os nomes de todas as mulheres trabalhando no projeto. “Nossa força está trabalhando como um grupo”, Kaur afirma. “Se todo mundo é um líder, o líder nunca morre.”
BBC