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A próxima catástrofe

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A preparação é uma das coisas para as quais os governos não estão prontos.

Os políticos ignoram riscos distantes: eles precisam melhorar seu jogo.

Em 1993, os jornais disseram ao mundo para observar o céu. Na época, o conhecimento da humanidade de asteróides que poderiam atingir a Terra era lamentavelmente inadequado

Como guerras nucleares e grandes erupções vulcânicas, os impactos de grandes asteróides podem derrubar sete sinos do clima; se assim devastássemos alguns anos de colheitas em todo o mundo, mataria uma fração considerável da população. Tal eventualidade era reconhecidamente altamente improvável. Mas, dadas as conseqüências, fazia sentido atuarial verificar se havia algum impacto nas cartas e, na época, ninguém se preocupava em olhar.

Os ataques de asteróides foram um exemplo extremo da ignorância voluntária do mundo, talvez – mas não atípica. Eventos de baixa probabilidade e alto impacto são um fato da vida. Os seres humanos individuais procuram proteção deles para os governos e, se puderem pagar, para as seguradoras.

A humanidade, pelo menos como representada pelos governos do mundo, revela uma preferência por ignorá-los até que seja forçada a reagir – mesmo quando o preço da previsão é pequeno. É uma abdicação de responsabilidade e uma traição ao futuro.

Covid-19 oferece um exemplo trágico. Virologistas, epidemiologistas e ecologistas alertam há décadas sobre os perigos de uma doença semelhante à gripe que se espalha de animais selvagens. Mas quando o sars-cov-2 começou a se espalhar, pouquíssimos países tinham a combinação vencedora de planos práticos, o kit que esses planos exigiam e a capacidade burocrática para adotá-los. Aqueles que se beneficiaram muito. Até o momento, Taiwan viu apenas sete mortes secretas por 19; sua economia sofreu correspondentemente menos.

As pandemias são desastres com os quais os governos têm experiência. O que, portanto, de ameaças verdadeiramente novas? A ardente coroa quente que envolve o Sol – com um efeito espetacular durante os eclipses solares – lança intermitentemente vastas folhas de partículas carregadas no espaço. Eles causam as luzes do norte e do sul e podem atrapalhar as redes elétricas e as comunicações.

Mas ao longo do século em que a eletricidade se tornou crucial para grande parte da vida humana, a Terra nunca foi atingida pela maior dessas erupções solares. Se uma ejeção de massa coronal (cme) fosse atingida, todos os tipos de sistemas de satélite necessários para navegação, comunicações e avisos de ataques com mísseis estariam em risco.

Grandes partes do planeta podem enfrentar meses ou até anos sem eletricidade confiável na rede. As chances de um desastre deste século são colocadas por alguns acima de 50:50. Mesmo que não sejam tão altos, ainda são maiores que as chances de um líder nacional saber quem em seu governo é responsável por pensar em tais coisas.

O fato de nenhum governo jamais ter visto um cme realmente grande ou uma erupção vulcânica grande o suficiente para afetar as colheitas em todo o mundo – a mais recente foi Tambora, em 1815 – pode explicar sua falta de premeditação. Não desculpa isso. Manter um olho no futuro faz parte do objetivo dos governos. Os cientistas forneceram a eles as ferramentas para tais esforços, mas poucos acadêmicos realizarão o trabalho de forma espontânea, sem financiamento e desconhecida. As empresas privadas podem tomar algumas medidas quando perceber riscos específicos, mas não elaborarão planos para a sociedade em geral.

É certo que nem os vulcões da Terra nem a coroa do Sol podem ser controlados. Mas os sistemas de alerta precoce são possíveis, assim como a preparação para o pensamento. Vulcões historicamente ativos perto de grandes cidades, como Fuji, Popocatépetl e Vesúvio, são bem monitorados e há pelo menos planos para evacuação, se necessário. Não seria tão difícil estender esse tipo de atendimento a todos os vulcões com potencial de alterar o clima.

Os governos também poderiam garantir que os operadores da rede tenham planos plausíveis para o que fazer se o dscovr, um satélite que paira entre a Terra e o Sol, forneça um aviso de meia hora de que um cme está a caminho, conforme planejado. Garantir que haja backups offline para alguns bits vitais do equipamento da rede seria mais caro que um alarme de vulcão e reduziria, e não eliminaria, o risco. Mas valeria a pena o esforço.

Também não seria tão difícil fornecer um aviso prévio melhor de possíveis pandemias. Interromper toda a transmissão de novos patógenos de animais selvagens é uma tarefa fácil, embora colocar um limite na agricultura mais intensiva e na exploração flagrante de ecossistemas selvagens ajudaria. Mas, novamente, o risco pode ser reduzido.

O monitoramento dos vírus encontrados em animais e pessoas em que essas transferências parecem mais prováveis ​​é eminentemente viável (consulte o artigo). Para os países confiarem um no outro, isso pode ser um desafio; o mesmo ocorreria com o tipo de transparência que tornaria desnecessária essa confiança. Mas se alguma vez houve um momento para tentar, certamente é hoje. Antes do tsunami no Oceano Índico de 2004, havia poucos sistemas de alerta precoce para tsunamis. Agora, felizmente, existem muitos.

Pode parecer quixotesco insistir na preparação esotérica quando houver maiores ameaças que encaram o mundo, incluindo mudanças climáticas catastróficas e guerra nuclear. Mas isso não é um ou / ou. As mudanças estruturais necessárias para reduzir os riscos climáticos – mudanças que muitos países estão adotando agora, se com urgência insuficiente – são de ordem diferente das necessárias em outros itens. Além disso, as abordagens que fazem sentido para ameaças misteriosas também têm implicações para as mais familiares. Pensar na redução de riscos, e não na eliminação, deve incentivar medidas como tirar as armas nucleares de um alerta contínuo e novas abordagens para o controle de armas. Levar o monitoramento ambiental mais a sério pode ajudar a alertar antecipadamente as mudanças repentinas nos padrões de perturbação climática, assim como detectar o magma crescente sob montanhas distantes das quais o mundo pouco sabe.

Analisar o futuro em busca de riscos e tomar nota adequada do que você vê é uma marca de maturidade prudente. É também uma expansão salutar da imaginação. Os governos que levam a sério as maneiras em que o futuro próximo pode ser bem diferente do passado recente podem encontrar novos caminhos a serem explorados e um novo interesse em sustentar suas realizações muito além de algumas voltas do ciclo eleitoral. Esse é exatamente o tipo de atitude que a administração do meio ambiente e a contenção de conflitos armados exigem. Também pode ser um alívio. Quase todos os grandes asteróides que podem se aproximar da Terra já foram encontrados. Nenhuma é uma ameaça de curto prazo. O mundo não é apenas um lugar comprovadamente mais seguro do que parecia. Também é um lugar melhor para ter descoberto.

José Mesquita

José Mesquita

Pintor, escultor, gravador e "designer". Bacharel em administração e bacharel em Direito. Pós-graduado em Direito Constitucional. Participou de mais de 150 exposições, individuais e coletivas, no Brasil e no exterior. Criador e primeiro curador do Prêmio CDL de Artes Plásticas da Câmara de Dirigentes Lojista de Fortaleza e do Parque das Esculturas em Fortaleza. Foi membro da comissão de seleção e premiação do Salão Norman Rockwell de Desenho e Gravura do Ibeu Art Gallery em Fortaleza, membro da comissão de seleção e premiação do Salão Zé Pinto de Esculturas da Fundação Cultural de Fortaleza, membro da comissão e seleção do Salão de Abril em Fortaleza. É verbete no Dicionário Brasileiro de Artes Plásticas e no Dicionário Oboé de Artes Plásticas do Ceará. Possui obras em coleções particulares e espaços públicos no Brasil e no exterior. É diretor de criação da Creativemida, empresa cearense desenvolvedora de portais para a internet e computação gráfica multimídia. Foi piloto comercial, diretor técnico e instrutor de vôo do Aero Clube do Ceará. É membro da National American Photoshop Professional Association, Usa. É membro honorário da Academia Fortalezense de Letras.

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