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Meio Ambiente – Captura de carbono

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A história da região da Mantiqueira é um conto clássico de destruição ambiental generalizada em nome do progresso econômico

O corte de florestas contribui para as mudanças climáticas. Mas restaurar a natureza – em todos os tipos de paisagens – é uma ferramenta poderosa na corrida para parar as mudanças climáticas.

As florestas da Serra da Mantiqueira, no Brasil – ou pelo menos o que resta delas – podem levar a julgamento precipitado. Estendendo-se por 320 quilômetros perto da fronteira com o estado de São Paulo, a região da Mantiqueira faz parte da outrora vasta Mata Atlântica. Séculos atrás, essa floresta tropical famosa por sua diversidade cobria uma área com o dobro do tamanho do Texas, em uma faixa norte-sul paralela à costa. Hoje, as encostas das montanhas da Mantiqueira ficam praticamente sem árvores, cobertas por pastagens e campos agrícolas.

“Temos apenas 12% da Mata Atlântica original”, diz Rubens Benini, cientista da Nature Conservancy que trabalha há 22 anos para restaurar as florestas do Brasil. “E é muito fragmentado.”

A história da região da Mantiqueira é um conto clássico de destruição ambiental generalizada em nome do progresso econômico. Mas a história das florestas tropicais da região ainda não acabou.

Mais de uma década atrás, o governo de Extrema, um município da região da Mantiqueira, iniciou um programa de plantio de árvores como parte de um esforço para ajudar a garantir o abastecimento de água. O nome Mantiqueira vem de uma palavra indígena que significa “onde estão as nuvens”. Os picos das montanhas abrigam milhares de nascentes e córregos, cursos de água que abastecem São Paulo e Rio de Janeiro. As florestas ajudam a reter a água nos solos e retardam o escoamento das chuvas em córregos e rios. Sem florestas, os córregos da Mantiqueira agora mudam drasticamente de altos fluxos na estação chuvosa para baixos fluxos em tempos secos. Depois que o trabalho em Extrema ajudou a moderar alguns fluxos, os agricultores e pecuaristas locais se uniram aos esforços de reflorestamento – assim como a TNC. Desde 2005, o projeto replantou quase 5.000 acres de floresta e o plantio continua.

Em 2016, o Brasil assinou o Acordo de Paris e prometeu reduzir suas emissões para 43% abaixo do nível de 2005 até 2030. Para Benini, esse compromisso colocou o esforço de Extrema sob uma nova luz. Extrema havia replantado árvores para proteger sua água, mas essas mesmas árvores também absorviam dióxido de carbono todos os dias. E se houvesse dezenas de mais Extremas? Centenas? O Brasil poderia cumprir parte de seu compromisso climático e suportar melhor as secas futuras colocando árvores de volta em terras marginais que antes eram florestas.

Desde então, o Brasil estabeleceu uma meta de reflorestar 30 milhões de acres em seu território, parte de um crescente reconhecimento global de que a própria natureza pode ajudar as nações a cumprir seus compromissos climáticos. Gerenciados de forma inteligente, florestas, pântanos e solos têm a capacidade de armazenar carbono. Os próprios pesquisadores da Conservancy foram os primeiros a analisar de maneira abrangente o quanto as mudanças na conservação e no gerenciamento da terra poderiam fazer, não apenas nas florestas, mas em todos os tipos de paisagens.

A resposta, ao que parece, é muita.

Benini agora lidera a estratégia de restauração florestal da TNC para a América Latina. Ele permanece na vanguarda de uma iniciativa ambiciosa para ajudar o Brasil a levar o modelo Extrema para outros 283 municípios e, assim, restaurar quase 3 milhões de acres de floresta. Fazer isso exigirá ajuda de financiadores internacionais, mas esse investimento valerá a pena, diz Benini. A iniciativa retirará aproximadamente 280 milhões de toneladas de excesso de dióxido de carbono da atmosfera em 30 anos – o equivalente às emissões de mais de 55 milhões de carros – e cumprirá 10% da meta de reflorestamento do Brasil.

“Esta é uma nova maneira de olhar a paisagem”, diz Benini. “Quando estamos falando de restauração, não estamos falando apenas de trazer a floresta de volta. Estamos falando de enfrentar as mudanças climáticas “.A replantação de florestas – como Vinicius Uchoa faz aqui nas montanhas da Mantiqueira – é uma poderosa estratégia climática. Foto de Robert Clark
Em uma caminhada em um dia de primavera perto de sua casa em Harrisonburg, Virgínia, Bronson Griscom fala sobre as descobertas de pesquisa de sua equipe da maneira que alguém ainda acorda de um sonho profundo. Ecologista de florestas tropicais em treinamento, o diretor de ciência do carbono florestal da TNC há muito pressentia que a natureza era uma grande parte da solução para as mudanças climáticas.

A Griscom encontrou um corpo substancial de pesquisa publicada avaliando uma ou outra maneira específica de usar a natureza para combater as mudanças climáticas, seja restaurando florestas ou cultivando de maneiras que imitem mais a natureza. Mas ele diz: “Eu estava examinando essa [pesquisa], pensando: ‘Todo mundo está olhando para isso de diferentes ângulos, mas ninguém está realmente pregando a pergunta: como tudo isso se encaixa?’ Essa pergunta realmente não tinha sido respondida. em um nível abrangente. ”

Em 2014, Justin Adams, diretor-gerente global de terras da TNC, fez a mesma pergunta em uma reunião. Griscom se aproximou dele depois. “Eu estava tipo, ‘Devemos fazer um pequeno trabalho de revisão sobre isso'”, diz Griscom. Ele se lembra de ter pensado: “Vai ser divertido. Nada demais. Apenas execute alguns números.

Adams insistiu com ele – mas aconselhou, como Griscom coloca: “Isso é um grande negócio, e precisamos fazer isso da maneira certa”.

A busca para acertar os números rapidamente assumiu a sensação de uma expedição científica. Os sistemas naturais são muito mais confusos do que os projetados. Segundo Griscom, calcular quanto carbono, digamos, um hectare de pastagem de estepe seco pode absorver, “é muito mais complicado do que calcular os benefícios climáticos de uma turbina eólica”.

Foi preciso contratar uma equipe de funcionários adicionais e dois anos de horas atrasadas e fins de semana – além de um mergulho em técnicas estatísticas esotéricas, como simulações de Monte Carlo, curvas de custo de redução marginal e o método Delphi para obtenção de especialistas – para finalmente obter uma resposta.

Em 2017, Griscom e sua equipe calcularam, na Proceedings da Academia Nacional de Ciências, que as soluções climáticas naturais podem fornecer 37% das reduções de carbono necessárias para atender às metas do acordo climático de Paris – além de fornecer ar limpo, água e habitat para animais selvagens.

“Nós tendemos a pensar na natureza como uma vítima”, diz Griscom. “Mas houve menos atenção à resiliência fenomenal e ao poder da natureza para curar. A capacidade da natureza de resolver problemas simplesmente não recebe atenção suficiente. ”

As conclusões destacam as ações em três grandes linhas (“O caminho verde para um clima estável”, oposto). Um abraça o que muitos conservacionistas supuseram intuitivamente: na maioria dos lugares, simplesmente manter a natureza intacta ajuda a absorver o carbono da atmosfera. Deixe as florestas tropicais em pé, deixe os pântanos costeiros subdesenvolvidos, e a vegetação nesses lugares continuará crescendo e armazenando carbono.

Uma segunda estratégia intrigante centra-se no gerenciamento de áreas de trabalho – como fazendas, fazendas e bosques – com o carbono em mente. A contribuição em termos de carbono é menor que a de restauração, mas a estratégia pode ser aplicada em grandes áreas sem tirar terras da produção ou prejudicar as economias locais. O truque é encontrar a combinação certa de incentivos para convencer os produtores agrícolas e proprietários de terras a mudar a maneira como gerenciam as propriedades sob seus cuidados.

A terceira estratégia é restaurar sistemas naturais que foram danificados ou destruídos, assim como Benini e seus colegas esperam fazer no Brasil. A replantação de florestas oferece um enorme potencial para capturar carbono. Mas restaurar outras terras – pradarias, pântanos, manguezais costeiros e até ervas marinhas – também ajuda significativamente a imagem climática.

Além disso, o documento chega a uma verdade esquecida sobre os objetivos do acordo climático de Paris: eliminar as emissões de gases de efeito estufa de combustíveis fósseis é muito importante, mas reduzir as emissões por si só não será suficiente para manter a temperatura subir bem abaixo de 2 graus Celsius por 2030. A humanidade precisa descobrir como absorver muito carbono que já está na atmosfera, e Griscom acredita que suas descobertas oferecem um caminho claro para a ação.

É preciso ir além do norte de Nova York para encontrar um exemplo de como a análise da Griscom pode ser transformada em prática. Aqui, a TNC está ajudando o Albany Water Board a encontrar uma maneira de aumentar lucrativamente a capacidade de armazenamento de carbono em cerca de 6.500 acres de floresta pertencente à cidade, cujo único potencial de geração de dinheiro no passado era como madeira.

“Historicamente, a floresta era usada para preencher buracos fiscais”, diz Troy Weldy, gerente sênior de conservação da TNC em Nova York. Albany dificilmente está sozinho nessa prática, observa ele. Muitas cidades registram suas propriedades por dinheiro para complementar seus orçamentos.

Após a decisão dos EUA de se retirar do Acordo de Paris em 2017, no entanto, a prefeita de Albany Kathy Sheehan comprometeu-se a assumir parte da promessa que o governo dos EUA havia acabado de abandonar. Ao mesmo tempo, a TNC procurava parceiros para ajudá-la a criar um novo modelo de como os proprietários de florestas gerenciam suas propriedades florestais.

Sob um novo plano focado em carbono desenvolvido pela TNC, a floresta de Albany começou a parecer menos madeira em pé e muito mais créditos de carbono. “Mantemos as árvores no solo por um longo período de tempo, para que cultivemos árvores maiores”, diz Weldy. “E à medida que a floresta amadurece, ela absorve e armazena mais carbono”. Usando certificação de terceiros e mercados de carbono existentes, como os da Califórnia e Quebec, a Albany pode ganhar créditos pelo carbono extra que está armazenando e vendê-los a compradores que buscam compensar suas próprias emissões.

Além de ganhar créditos, as árvores maiores também significam maiores lucros com as vendas de madeira cuidadosamente planejadas que acontecem. As árvores maiores podem ser utilizadas de maneira muito melhor como madeira para construção. “Se você registra uma árvore e ela é moída e colocada em uma casa, o carbono ainda é armazenado”, diz Weldy. “O ciclo de vida de uma casa será de 100 a 200 anos, e esse carbono ainda está bloqueado durante esse período.” Por outro lado, a colheita de árvores menores geralmente é para lenha, que retorna imediatamente o carbono armazenado para a atmosfera quando queimado.

Está se transformando em uma mudança que faz sentido financeiro. Quando a TNC calculou as receitas potenciais para a autoridade hídrica, diz Weldy, “nossa estimativa conservadora foi de meio milhão de dólares em 10 anos, permitindo que as árvores crescessem por mais tempo”. Agora, com um inventário florestal mais detalhado em mãos e a decisão de Albany de incluir mais terras, Weldy acredita que o novo esquema de manejo pode realmente ser mais próximo
US $ 1 milhão para os cofres da cidade.A Julia Wangari faz parte de um projeto da TNC que está testando 10 variedades de bambu, novos fornos a carvão e fogões com eficiência energética para produzir um combustível de madeira mais sustentável.
Foto de Tate Drucker

Observar os esforços de conservação através de uma lente climática pode levar os projetos a novas direções, dependendo dos fatores econômicos que afetam as decisões de uso da terra.

Em locais com extensas florestas, manter as árvores em pé torna-se extremamente importante – e isso deu nova atenção ao empoderamento das comunidades indígenas para gerenciar suas terras tradicionais. Na Colúmbia Britânica, por exemplo, a Great Bear Rainforest possui uma das maiores lojas de carbono do mundo. Aqui, a TNC trabalhou com 27 Primeiras Nações para ajudá-las a obter direitos para gerenciar grande parte de seus territórios tradicionais e treinar uma nova geração de líderes e empresários no manejo florestal sustentável. Essas comunidades indígenas finalizaram um acordo com os governos canadenses e provinciais em 2016, após mais de uma década de planejamento e negociação. O acordo coloca 9 milhões de acres de floresta tropical fora do alcance da exploração madeireira e coloca milhões de acres mais sob estritas diretrizes de manejo florestal.

Na Indonésia, onde a silvicultura teve um papel importante no crescimento econômico nas últimas cinco décadas, o Griscom da TNC ajudou a desenvolver técnicas para minimizar a quantidade de carbono emitida durante as operações legais de extração de madeira. Mudanças simples, mais notavelmente garantindo que apenas árvores comercialmente valiosas sejam cortadas, podem reduzir as emissões pela metade. Este ano, o governo indonésio adotou o sistema para uso em todo o país e a TNC está adaptando-o para uso no México, Peru, Gabão e Suriname.

Fazendas e fazendas também oferecem muito potencial. “Isso não requer repensar fundamentalmente o que está sendo produzido em áreas de trabalho”, diz Griscom. “Mas precisamos repensar nossas práticas nessas terras”.

Por exemplo, práticas como plantar plantas de cobertura entre as estações de crescimento aumentam a quantidade de carbono armazenada nos solos. De longe, os maiores ganhos de baixo custo na agricultura poderiam vir simplesmente do uso correto de fertilizantes. As plantas podem consumir apenas uma certa quantidade de nitrogênio; portanto, quando os agricultores aplicam muito fertilizante à base de nitrogênio, isso desnecessariamente custa tempo e dinheiro. Pior, o fertilizante reage com o ar e forma óxidos nitrosos, que são um potente gás de efeito estufa.

Da mesma forma, mudanças pragmáticas no manejo de pastagens – por exemplo, permitindo que a grama se recupere entre os episódios de pastoreio – podem ajudar. No Quênia, a TNC trabalha com o Northern Rangeland Trust há uma década para criar normas apoiadas pela comunidade em torno de como as pastagens comunitárias são gerenciadas. Ao dar mais tempo para as pastagens se recuperarem, os proprietários de gado acumulam a quantidade de grama no chão – um resultado bom para o rebanho, bom para as pastagens e mensurável para armazenar mais carbono. Os trabalhadores no Quênia colhem bambu maduro. Iniciativas favoráveis ​​ao clima como esta ajudam a melhorar a saúde e os meios de subsistência humanos. Foto de Tate Drucker

A equação do carbono deu a muitos conservacionistas um zelo renovado pela proteção do habitat. As zonas úmidas costeiras, por exemplo – manguezais, manguezais e gramíneas marinhas – armazenam carbono nos solos, onde a água a sela. Drene ou desenvolva essas áreas e “são milhares de anos de carbono sendo liberados na atmosfera”, diz Emily Landis, Estratégia da zona úmida costeira da TNC.

Por outro lado, manter intacto o mesmo habitat faz sentido para o clima. As florestas de mangue podem armazenar até quatro vezes mais carbono por hectare do que as florestas terrestres. Os manguezais também ajudam a proteger as comunidades costeiras de tempestades.

Nesse sentido, proteger os manguezais – assim como usar menos fertilizante nos campos agrícolas – melhora a vida das pessoas.

No Brasil, Rubens Benini viu essa dinâmica. Apenas quatro anos depois de iniciar o trabalho de restauração no terreno nas montanhas da Mantiqueira, Benini começou a ver evidências de grandes mamíferos como pumas voltando para as áreas reflorestadas.

“Passei quase uma vida inteira trabalhando nisso”, diz ele. “Quando vemos os animais que imaginávamos terem desaparecido completamente desta região, é uma sensação muito agradável. Mas quando você entra em uma floresta restaurada e vê os animais, a água limpa e os rios – o cenário todo – a sensação é completamente incrível. ”

José Mesquita

José Mesquita

Pintor, escultor, gravador e "designer". Bacharel em administração e bacharel em Direito. Pós-graduado em Direito Constitucional. Participou de mais de 150 exposições, individuais e coletivas, no Brasil e no exterior. Criador e primeiro curador do Prêmio CDL de Artes Plásticas da Câmara de Dirigentes Lojista de Fortaleza e do Parque das Esculturas em Fortaleza. Foi membro da comissão de seleção e premiação do Salão Norman Rockwell de Desenho e Gravura do Ibeu Art Gallery em Fortaleza, membro da comissão de seleção e premiação do Salão Zé Pinto de Esculturas da Fundação Cultural de Fortaleza, membro da comissão e seleção do Salão de Abril em Fortaleza. É verbete no Dicionário Brasileiro de Artes Plásticas e no Dicionário Oboé de Artes Plásticas do Ceará. Possui obras em coleções particulares e espaços públicos no Brasil e no exterior. É diretor de criação da Creativemida, empresa cearense desenvolvedora de portais para a internet e computação gráfica multimídia. Foi piloto comercial, diretor técnico e instrutor de vôo do Aero Clube do Ceará. É membro da National American Photoshop Professional Association, Usa. É membro honorário da Academia Fortalezense de Letras.

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