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Ilhas de calor urbano não são um acidente

Um novo estudo vincula a política racista de habitação à exposição desigual ao calor extremo.

Robert Bullard estuda justiça ambiental desde a década de 1970. De fato, ele inventou. O “pai da justiça ambiental” inaugurou o campo com seu livro de 1990, Dumping in Dixie. E a mensagem dele é simples: “Eles são todos do mesmo mapa”.

Os mapas, é claro, mostram a distribuição geográfica da raça, copa das árvores e indicadores de saúde nas cidades dos EUA. Muitas pesquisas nas últimas quatro décadas revelaram que os riscos ambientais e a falta de acesso ao espaço verde afetam principalmente as comunidades de cor de baixa renda. À medida que as mudanças climáticas tornam as cidades mais quentes, os bairros de baixa renda podem ficar até 13 ° F mais quentes do que seus colegas mais ricos e brancos, com consequências mortais, de acordo com um estudo recente da revista Climate.

O artigo é o primeiro a vincular explicitamente uma política governamental racista à exposição desigual ao calor extremo. Noventa e quatro por cento das cidades incluídas no estudo exibiram temperaturas mais altas da superfície terrestre em áreas anteriormente “redline” em comparação com áreas não redline e com a média da cidade.

Redlining era uma política federal de habitação na década de 1930 que desviou fundos de bairros de baixa renda e atraía grandes projetos de infraestrutura, como estradas e aterros sanitários, para essas mesmas áreas. A Corporação de Empregados Domésticos (HOLC) refinanciava as hipotecas e distribuía empréstimos de acordo com mapas codificados por cores de 239 cidades que classificavam os bairros entre A e D. Os bairros com pontuação A eram os “melhores”, B eram “ainda desejáveis”, C eram ” definitivamente em declínio “e D eram” perigosos “. A política induziu o desinvestimento sistêmico em áreas consideradas “em declínio” e “perigosas”.

Redlining foi proibido no Fair Housing Act de 1968, mas seu legado permanece escrito na paisagem. “Seus tentáculos estão por toda parte”, diz Cate Mingoya, diretora de capacitação da Groundwork USA, que educa e mobiliza as comunidades sobre a resiliência climática.

O estudo Climate realizou uma análise GIS de 108 áreas urbanas usando mapas HOLC digitalizados e dados de temperatura da superfície terrestre do US Geological Survey. Ele descobriu que Portland, Oregon e Denver, Colorado, tinham as maiores diferenças de temperatura entre os bairros classificados como A e D, enquanto os bairros anteriormente redline em Chattanooga, Tennessee e Baltimore, Maryland, eram os mais quentes em relação à média da cidade. Em todo o país, os bairros com classificação D eram, em média, 2,6 ° C mais quentes que os bairros com classificação A.

As ondas de calor exacerbadas pelas mudanças climáticas abafam essas ilhas de calor urbanas, matando mais pessoas a cada ano do que qualquer outro desastre natural. Muitas mortes ocorrem à noite, uma vez que o corpo não pode termorregular durante o sono REM. As pessoas simplesmente não acordam.

A investigação revela tendências em escala macro. Vivek Shandas, professor de estudos e planejamento urbanos da Universidade Estadual de Portland e um dos co-autores do estudo, está liderando um esforço de ciência cidadã em mais de uma dúzia de cidades para explicar diferenças de temperatura e uso de terra mais específicas, bloco a bloco. Jeremy Hoffman, cientista-chefe do Museu de Ciência da Virgínia e outro co-autor, diz que está ansioso pelos resultados dessa abordagem mais granular, pois pode apontar soluções específicas para a comunidade. “Se queremos entender coisas relacionadas aos impactos das ondas de calor na saúde, como a qualidade do ar nessas áreas, precisamos. . . descrições mais detalhadas do uso da terra nessas áreas ”, diz ele.

O resfriamento de ilhas de calor urbano pode ser um desafio. Para alívio imediato, algumas cidades abrem centros de refrigeração em igrejas ou prédios municipais. Mas Shandas diz que os centros de refrigeração coletam muitas informações pessoais dos visitantes, o que impede algumas pessoas que têm medo de repercussões na imigração. Além disso, jogar mais ar condicionado no calor consome apenas mais energia, o que exacerba o problema climático que o tornou tão quente em primeiro lugar.

A médio prazo, existem muitas maneiras de tornar os bairros mais resilientes ao calor. Especialistas dizem que as soluções devem ser personalizadas por cidade. O plantio de árvores, telhados verdes e a redução da abundância de superfícies impermeáveis, como estradas, são algumas das estratégias mais conhecidas. Além disso, os arranha-céus podem criar “desfiladeiros urbanos” que proporcionam sombra, e a variação das alturas dos edifícios pode permitir que o ar se mova pela cidade. Mas Shandas fica frustrado quando as pessoas dizem: “Oh, apenas plante uma árvore”. Ele está procurando estratégias mais robustas que reflitam as visões de longo prazo dos cidadãos para suas comunidades.

O mesmo acontece com Mingoya, da Groundwork USA, cuja parceria de bairros seguros para o clima envolve comunidades em cinco cidades em um processo de aproximadamente três etapas. A primeira é a educação, para ajudar os moradores a entender que seus bairros não parecem assim por acidente. Os jovens locais de Richmond, Virgínia, vão de porta em porta com mapas da cidade impressos em papel transparente: um mapa de linhas redondas, um mapa de calor, um mapa de copa de árvores e um mapa impermeável da calçada. Eles convidam os residentes a sobrepor as transparências.

Himalaia está quente; nepaleses lutam para sobreviver

Afastados de sua vila por uma seca e falta de comida, um grupo de nepaleses está lutando para ampliar as vozes daqueles que são forçados a se mudar pelo aquecimento do planeta.

A maioria das famílias da aldeia de Dhye, no Himalaia, deixou os últimos anos, porque a terra ficou seca.
No alto do Himalaia, em um planalto acidentado pontilhado de cabanas de barro vazias, começou um êxodo.

Na aldeia de Dhye, as plantações são caules grossos e mortos. A água é escassa. A única escola foi fechada há alguns anos atrás. Com a comida minguante, a maioria das famílias empacotou seus pertences e foi embora, expulsa por um inimigo artificial e sem rosto.

São os migrantes das mudanças climáticas do Nepal, e haverá mais.

“Eu amo esta vila”, disse Sonam Chhiring Gurung, 76, um dos pontos finais, “mas não posso sobreviver aqui por muito mais tempo”.

A mudança climática está refazendo a região do Himalaia, colocando em risco milhões de sul-asiáticos que dependem de seus recursos hídricos e forçando os habitantes das montanhas no norte do Nepal, lar dos picos mais altos do mundo, a construir novos assentamentos em altitudes mais baixas.

O derretimento glacial acelerou no Himalaia, com 1.500 milhas de extensão. A terra usada para o cultivo de vegetais tornou-se estéril. Os pastores de iaques dizem que estão lutando para encontrar pastagens para seus animais. Os cientistas descobriram que o aumento da temperatura pode espalhar a malária e a dengue em novas áreas do Himalaia, onde os mosquitos começaram a aparecer nas terras altas.Sonam Chhiring Gurung, 76, é um dos poucos residentes de Dhye agora. “Eu amo esta vila, mas não posso sobreviver aqui por muito mais tempo”, disse ele.

Em todo o mundo, dezenas de milhões de pessoas já foram deslocadas como resultado de um planeta em aquecimento. Os pesquisadores estimam que o número de migrantes que sofrem mudanças climáticas – aqueles que fogem de desastres naturais, secas ou outras calamidades – pode chegar a um bilhão até o final do século.

Os asiáticos do sul estão entre os mais vulneráveis. No ano passado, após uma monção incomumente fraca, a água quase acabou em Chennai, uma das maiores cidades da Índia. No Bangladesh, até 18 milhões de pessoas enfrentam deslocamento até 2050 apenas do aumento do mar, segundo a Environmental Justice Foundation. O calor extremo está tornando as pessoas mais doentes e mais pobres e pode diminuir drasticamente os padrões de vida de 800 milhões de pessoas na região, se as metas para mitigar as mudanças climáticas não forem cumpridas.

O Himalaia mais quente pode ter consequências desastrosas para o subcontinente.

No ano passado, em um dos estudos mais completos sobre aquecimento de montanhas, os cientistas alertaram que, mesmo que as metas mais ambiciosas de mudanças climáticas do mundo fossem cumpridas, pelo menos um terço das geleiras do Himalaia derreteria até o final do século.

Se o aquecimento global e as emissões de gases de efeito estufa continuarem nas taxas atuais, a região poderá perder dois terços de suas geleiras até 2100, de acordo com o relatório, Hindu Kush Himalaya Assessment.

“A longo prazo, os impactos serão profundos para centenas de milhões de pessoas nas planícies”, disse David Molden, diretor geral do Centro Internacional para o Desenvolvimento Integrado das Montanhas em Katmandu. “Se sobrepormos mudanças significativas nos padrões de fluxo de chuva e rio, será uma bagunça para as pessoas, dependendo dos grandes rios da Ásia para irrigação e água potável”.Coleta de água da lagoa em Dhye no mês passado, onde os suprimentos são cada vez mais escassos. Como o sustento de tantas pessoas depende da agricultura, a falta de água parece um problema insolúvel.

Em um país onde quase 70% das pessoas trabalham na agricultura, uma aceleração em condições climáticas extremas pode “reverter e minar décadas de ganhos em desenvolvimento e potencialmente minar todos os nossos esforços para erradicar a pobreza”, disse Ayshanie Medagangoda-Labé, representante do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento. para o Nepal.

“O Nepal é o marco zero para os impactos das mudanças climáticas”, disse ela. “Como um país com um dos ecossistemas mais frágeis – o Himalaia – e uma economia fortemente dependente de condições climáticas favoráveis, o Nepal é provavelmente um dos mais expostos.”

Vislumbres de um futuro mais quente estão por toda parte.

Em 2016, o exército do Nepal drenou um lago perto do Monte Everest depois que o rápido derretimento glacial ameaçou causar uma inundação catastrófica rio abaixo. Um estudo divulgado no ano passado descobriu que o tamanho das lagoas no topo das geleiras da região – que podem sinalizar derretimento e aceleração – aumentou rapidamente nos últimos três anos, superando em muito a taxa de mudança da primeira década e meia dos anos 2000.New York Times

O número de migrantes de mudanças climáticas no Himalaia do Nepal é desconhecido, embora as autoridades locais nas cidades montanhosas calculem que seja na casa dos milhares. Min Bahadur Shahi, membro da comissão do governo para o trabalho de desenvolvimento, disse que as autoridades planejam rastrear o impacto do aquecimento pela primeira vez através das próximas perguntas do censo.

“Nossa primeira prioridade deve ser ajudar os deslocados da crise climática”, afirmou ele.

Veja o caso de Dhye, na remota região de Mustang do Nepal, cerca de 12.000 pés acima do nível do mar.

Mais de uma década atrás, as famílias da vila se reuniram para uma reunião para refletir sobre uma pergunta pesada: elas deveriam ficar?As pessoas que deixaram Dhye reassentaram quase um quilômetro abaixo, perto de um riacho que ainda estava fluindo.

Eles olhavam a paisagem, uma extensão marrom e desidratada que mal conseguia mais sustentar a cevada. Eles pesaram a degradação do solo, as chuvas erráticas e os temores da fome contra séculos de história – as cabanas que construíram com as mãos, os bolsões de terra onde os pais enterraram o cordão umbilical de cada recém-nascido.

No final da reunião, 17 de 26 famílias, cerca de 90 pessoas, juraram sair.

“Não pude ficar”, disse Tsering Lamke Gurung, 54, líder de uma vila e pai de oito filhos, dos quais quatro morreram. “Meus filhos e eu não fomos capazes de sobreviver da quebra de safra.”

Os desistentes saíram de Dhye em grupos nos últimos anos. Amarraram trouxas de comida e roupas às costas e caminharam quase um quilômetro até as margens de um riacho que ainda flui. Eles chamaram sua nova comunidade de Dhye Khola, um nome local para o corpo d’água.

O que o mundo perderia com a extinção das abelhas

Philip Donkersley estuda insetos para ganhar a vida, e as abelhas são favoritos.

Eles são os animais mais carismáticos e amigáveis ​​que você provavelmente verá por aí.

Infelizmente, suas chances de ver um zangão na Europa e na América do Norte caíram um terço desde 1970, segundo uma nova pesquisa.

Em toda a Europa, temos 68 espécies de abelhas, mas o aumento da temperatura global e o clima imprevisível obrigaram alguns a abandonar as regiões sul. Como resultado, aproximadamente metade dessas espécies estão em declínio, com 16 já ameaçadas.

Muitas dessas espécies são encontradas em apenas alguns lugares, como Bombus hyperboreus, que vive apenas na tundra escandinava. À medida que o clima muda, essas abelhas ficam sem ter para onde ir e podem morrer completamente.

Suas peles grossas e felpudas e o ferrão alto diferenciam essas abelhas de outros insetos, e são uma visão familiar em grande parte do mundo. Existem até abelhas tropicais que podem ser encontradas na floresta amazônica. Mas como seria um mundo sem eles?Bombus hyperboreus é listado como ‘Vulnerável’ pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Crédito: Smithsonian Institution / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Polinizadores especializados

Mais de três quartos das culturas do mundo se beneficiam da polinização por insetos, avaliada em US $ 235-577 bilhões anualmente. Das 124 culturas básicas cultivadas para consumo humano, 70% dependem da polinização por insetos. Embora a situação das abelhas tenda a chamar mais atenção, pesquisas recentes sugerem que as abelhas são polinizadores muito mais eficientes.

Os zangões são maiores e mais peludos e, portanto, podem transportar mais pólen. Eles também  podem transferir o pólen de maneira mais eficaz para fertilizar as plantas. Eles se comportam de maneira diferente em torno das flores, movendo-se metodicamente para cobrir cada flor em um trecho, enquanto as abelhas tendem a se mover aleatoriamente entre as flores em um trecho.

Os zangões também são mais duros que as abelhas e continuão a polinizar sob ventos fortes ou chuva. Ainda poderíamos cultivar alimentos sem abelhas, mas podemos nos esforçar para conseguir o suficiente e nossa dieta não seria tão diversa.

Os zangões são mestres da “polinização por zumbido”. Eles podem vibrar em uma frequência particularmente alta (até 400Hz) perto das flores, para liberar o pólen que é difícil de alcançar. Os abelhões estão entre uma pequena minoria de insetos polinizadores que podem fazer isso, e tomates, batatas e mirtilos dependem dele para se reproduzir.

A vida interior dos zangões

Como as abelhas, as bumbles são criaturas sociais e vivem em colméias. Eles são governados por uma rainha solteira que é sustentada por suas filhas (as trabalhadoras) e alguns filhos (zangões).

Embora as abelhas normalmente formem colmeias de cerca de 30.000 indivíduos, que podem ser quase tão grandes quanto uma pessoa, os zangões vivem muito mais modestamente. Suas colméias hospedam cerca de 100 abelhas e são pequenas o suficiente para caber em um vaso.

À medida que as temperaturas aumentam no início da primavera, as enormes rainhas que hibernaram no subsolo durante o inverno acordam e procuram néctar e pólen, e um local de nidificação adequado para o ano. Eles não são exigentes – cavidades de árvores, caixas de pássaros e o espaço sob os galpões de jardim servem.A abelha-comum (Bombus pascuorum) forma um ninho acima do solo na grama e no musgo. Crédito: Panoramedia / Wikimedia Commons, CC BY-SA

As operárias guardam o ninho e a forragem da rainha, que põe ovos no final do verão para drones masculinos e novas rainhas. Ambos saem para acasalar com abelhas de outras colméias, enquanto novas rainhas se alimentam de pólen e néctar, armazenando a energia como gordura dentro de seus corpos, para que possam hibernar durante o inverno e emergir na primavera, para iniciar o ciclo novamente. Enquanto isso, os trabalhadores e os drones morrem a cada inverno.

Nem todas as abelhas vivem em colmeias e produzem mel. A abelha cuco, por exemplo, pertence à família das abelhas, mas é uma espécie de ovelha negra. Os cucos se disfarçam de outras espécies de abelhas, escondem seus ovos nas colméias e permitem que os anfitriões que trabalham duro criem e cuidem deles. Tão bem disfarçados são esses parasitas que até os entomologistas lutam para identificá-los na natureza.

Embora as abelhas sejam generalistas e se alimentem de tudo o que possam encontrar, os abelhões tendem a ter uma dieta altamente especializada, e as flores desenvolveram relações estreitas com determinadas espécies. Plantas como trevo vermelho têm longos e complexos tubos de flores que apenas espécies de língua longa como Bombus hortorum podem alcançar. Em sistemas altamente especializados como esse, a perda da planta ou do polinizador pode levar à perda da outra, causando uma cascata de extinções.

Primavera Silenciosa?

A mudança climática não é a única ameaça aos abelhões. Mudanças na maneira como a terra é usada – mais agricultura rica em pesticidas, menos pastagens selvagens – significam menos forragem. Isso causou declínios maciços, mesmo recentemente. O humilde bumble de Cullum (Bombus cullumanus) caiu 80% em todo o mundo desde 2010

Mas as abelhas selvagens são resistentes e respondem mais rapidamente às melhorias em seu habitat, como as tiras de flores silvestres, do que as abelhas. No Reino Unido, o zangão de pelos curtos (Bombus subterraneus) foi declarado extinto em 2000, mas a colaboração entre o RSPB e o Bumblebee Conservation Trust ajudou a reintroduzir a espécie em locais no sul da Inglaterra, perto de Dungeness e Romney Marsh.

Gás metano no Ártico?

Quão significativa é a descoberta de 2 milhões de focos de metano no Ártico que a NASA fez?

O derretimento do permafrost está liberando metano em áreas árticas.
Embora já se saiba que o derretimento da camada de solo congelado do Ártico está causando a liberação de metano e outros gases de efeito estufa, o problema ainda não foi dimensionado adequadamente.

A NASA, no entanto, relatou identificar pelo menos dois milhões de “pontos críticos” de emissão de metano em apenas 30.000 quilômetros quadrados de permafrost no Ártico.

As descobertas mais recentes da instituição mais conhecida por sua exploração espacial, apresentadas recentemente em um artigo publicado na revista Geophysical Research Letters, também podem ajudar a entender melhor o processo de liberação de gás naquela área do planeta.

E isso, por sua vez, também ajudará a estimar melhor as emissões de metano no Ártico.

A contribuição da NASA é mais que bem-vinda porque, como Esprit Smith, da equipe de imprensa da organização, explica, o Ártico se estende por milhões de quilômetros quadrados, muitos deles inacessíveis aos seres humanos.
As medições de metano feitas no nível do solo cobrem apenas uma parte mínima do Ártico. Getty Imagens

“Essa inacessibilidade limitou a maioria das observações no solo a locais com infraestrutura existente, uma pequena fração do vasto e variado terreno do Ártico”, lembrou Smith.

“Embora as observações por satélite não sejam detalhadas o suficiente para os cientistas identificarem padrões-chave e influências ambientais de pequena escala nas concentrações de metano”.

Foi isso que fez os cientistas do Experimento de Vulnerabilidade Boreal no Ártico da NASA (ACIMA) tentarem encontrar uma maneira de preencher essa lacuna.

Para fazer isso, em 2017 eles usaram aviões equipados com a nova geração do Espectrômetro de Imagem por Infravermelho Visível no Ar (AVIRIS – NG), um instrumento altamente especializado, para sobrevoar um pedaço da paisagem do Ártico.

E foi o AVIRIS – NG que permitiu a identificação dos dois milhões de pontos críticos de emissão de metano.

“Consideramos pontos críticos aquelas áreas que excedem 3.000 partes por milhão”, disse Clayton Elder, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em Pasadena, Califórnia, responsável pela operação.

40 metros
Os dados coletados também permitiram que Elder e sua equipe identificassem um padrão: em média, os pontos críticos do metano estavam concentrados principalmente em aproximadamente 40 metros de corpos d’água, como lagos e córregos.

O efeito dominó que pode transformar a Terra em uma estufa irreversivelmente.

Após a marca de 40 metros, a presença de pontos quentes tornou-se gradualmente mais escassa.

E a cerca de 300 metros da fonte de água eles caíram quase completamente.

Lagos Thermokarst formados pelo derretimento do permafrost no Alasca.

Segundo a NASA, Elder e sua equipe ainda não sabem ao certo por que 40 metros é o “número mágico”, mas os estudos adicionais que eles realizaram no terreno dão uma idéia.

“Após dois anos de estudos de campo que começaram em 2018 em um lago do Alasca com um ponto de metano, descobrimos um degelo abrupto de permafrost logo abaixo do ponto de acesso”, explicou Elder.

“É essa contribuição adicional do carbono do permafrost – carbono que está congelado há milhares de anos – que dá aos micróbios comida para mastigar e converter em metano à medida que o permafrost continua a degelar”, afirmou ele.O derretimento do permafrost tem tido conseqüências inesperadas.

O AVIRIS-NG já havia sido usado anteriormente para ajudar a medir as emissões de metano causadas por seres humanos em áreas povoadas, mas é a primeira vez que o instrumento é usado para encontrar pontos críticos em áreas anteriormente inexploradas.

Os cientistas estão apenas arranhando a superfície do que é possível com os novos dados, mas suas primeiras observações são valiosas.

“Ser capaz de identificar as causas prováveis ​​da distribuição de pontos críticos de metano, por exemplo, os ajudará a calcular com mais precisão as emissões desse gás de efeito estufa nas áreas que não pudemos observar”, afirmou Simth.

“E esse novo conhecimento melhorará os padrões da dinâmica do metano no Ártico e, com isso, nossa capacidade de prever o impacto da região no clima global e os impactos das mudanças climáticas globais no Ártico”, concluiu.

A Guerra que as Espécies Humanas não Podem Perder

“Até 2035, o ponto sem retorno poderá ser ultrapassado”, escreveu Matthew Burrows, ex-diretor do Conselho Nacional de Inteligência, em um relatório no ano passado sobre riscos globais nos próximos quinze anos. Esse é o ponto após o qual impedir que a temperatura da Terra suba dois graus Celsius – ou 3,6 graus Fahrenheit – será extremamente difícil, se não impossível.

O gelo na Antártida está derretendo seis vezes mais rápido do que quarenta anos atrás, resultando em mais partos de icebergs – com riscos existenciais.

O iceberg que afundou o Titanic no Atlântico, em 1912, foi considerado um mero “pedaço de energia”, ou um pedaço menor de gelo flutuante; derreteu dentro de alguns anos. Os que vimos na Antártida eram enormes.

A Antártida é geralmente um continente poderosamente silencioso, exceto pelos ventos fortes ou pelas ondas no litoral.

“Os seres humanos serão apenas um pontinho no espaço da história da Terra”, disse Wayne Ranney, naturalista e geólogo. A única questão é quanto tempo o blip será.”

Na semana passada, a temperatura na Antártica atingiu quase setenta graus – a mais quente da história. Não foi por acaso de um dia. Famoso por suas paisagens de neve, o continente mais frio, selvagem, ventoso, mais alto e mais misterioso da Terra tem experimentado uma onda de calor. Alguns dias antes, uma estação meteorológica antártica registrou temperaturas em meados dos anos sessenta. Estava mais frio em Washington, DC. Imagens do norte da Antártica capturavam vastas faixas de terreno marrom estéril, desprovido de gelo e com apenas pequenos trechos de neve em forma de poça.

O problema não é se um novo recorde foi estabelecido: “é a tendência de longo prazo que torna mais provável a ocorrência desses registros com mais frequência”, John Nielsen-Gammon, diretor do Centro de Estudos Climáticos do Texas no Texas A. & M Universidade, disse esta semana. “É como uma floresta em que as árvores crescem constantemente e as árvores morrem, mas se elas começarem a morrer mais rápido do que podem voltar a crescer, você acabará perdendo a floresta”. “O mesmo se aplica às geleiras. As geleiras fluem para o oceano e se rompem, mas se elas se quebram mais rapidamente, a geleira recua e você perde gelo – e então o nível do mar sobe ao redor do mundo.”

O iceberg que sai da Antártica faz parte de um processo chamado parto. É normal e é uma etapa necessária no ciclo da natureza, exceto que agora está acontecendo muito mais rápido e em partes maiores – com riscos existenciais. Agora, o gelo na Antártica está derretendo seis vezes mais rápido do que há quarenta anos, afirma Eric Rignot, cientista da Terra na Universidade da Califórnia, Irvine, e co-autor de um grande estudo sobre a saúde do gelo no continente.

À medida que o clima esquenta, quanto e com que rapidez as geleiras da Terra derreterão?

Neste mês, um iceberg medindo mais de 160 quilômetros quadrados – o tamanho da ilha mediterrânea de Malta ou o dobro do tamanho de Washington, DC – interrompeu a geleira Pine Island (carinhosamente conhecida como porco, abreviada) na Antártida Ocidental. Em seguida, dividiu-se em pequenos “leitões”, de acordo com a Agência Espacial Européia, que os rastreava por satélite. O maior leitão tinha quase quarenta quilômetros quadrados.

O continente congelado é dividido em Antártica Ocidental e Antártica Oriental. (O Pólo Sul fica na Antártida Oriental.) A maior parte do derretimento e grande parte dos grandes partos aconteceu no oeste e ao longo de sua península de oitocentas milhas. Mas, em setembro, um iceberg de mais de seiscentos quilômetros quadrados – ou vinte e sete vezes o tamanho de Manhattan – partiu da plataforma de gelo Amery, na Antártida Oriental.

Dois outros grandes icebergs estão sendo rastreados à medida que suas fendas se tornam visíveis do espaço. Um é um porco no oeste, o outro está se formando na plataforma de gelo Brunt, no leste.

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Aquecimento Global. Antártica registra a temperatura mais alta já registrada, com uma leitura de 18,3 ° C

Um novo recorde estabelecido logo após o recorde anterior de 17,5 ° C em março de 2015 é um sinal de que o aquecimento na Antártica está acontecendo muito mais rápido que a média global.

A base argentina de Esperanza na Antártica – vista em março de 2014 – registrou seu dia mais quente já registrado na quinta-feira. Foto: Vanderlei Almeida / AFP via Getty Images

A Antártica registrou sua temperatura mais alta já registrada, com um termômetro da estação de pesquisa argentina lendo 18,3 ° C, batendo o recorde anterior em 0,8 ° C.

A leitura, realizada em Esperanza, na ponta norte da península do continente, supera o recorde anterior de 17,5 ° C da Antártica, estabelecido em março de 2015.

Um tweet da agência meteorológica argentina na sexta-feira revelou o recorde. Os dados da estação remontam a 1961.


Esta medição da Base Esperanza registra um novo registro histórico (desde 1961) de temperatura, a 18,3 ° C. Este valor supera o registro anterior de 17,5 ° C a 24 de março de 2015.

A península da Antártica – a área que aponta para a América do Sul – é um dos locais de aquecimento mais rápido da Terra, aquecendo quase 3 ° C nos últimos 50 anos, segundo a Organização Meteorológica Mundial. Quase todas as geleiras da região estão derretendo.

A leitura de Esperanza bate o recorde para o continente antártico. O recorde para a região antártica – ou seja, em todo o sul de 60 graus de latitude – é de 19,8 ° C, registrado na ilha de Signy em janeiro de 1982.

O professor James Renwick, cientista climático da Universidade Victoria de Wellington, era membro de um comitê ad hoc da Organização Meteorológica Mundial que verificou registros anteriores na Antártica.

Provavelmente o comitê seria convocado novamente para verificar o novo recorde de Esperanza.

Ele disse: “É claro que o registro precisa ser verificado, mas, na pendência dessas verificações, é um registro perfeitamente válido e a estação [de temperatura] é bem mantida”.

“A leitura é impressionante, pois faz apenas cinco anos desde que o recorde anterior foi estabelecido e isso é quase um grau centígrado a mais. É um sinal do aquecimento que vem acontecendo lá, muito mais rápido que a média global.

“Ter um novo recorde que rapidamente é surpreendente, mas quem sabe quanto tempo isso vai durar? Possivelmente não muito tempo.

É preciso mobilização mundial para conter crimes ambientais que contribuem para o aquecimento global.Emergência climática. 11 mil cientistas alertam para “sofrimento incalculável”

Ele disse que o recorde de temperatura em Esperanza foi um dos mais antigos em todo o continente.

Renwick disse que as temperaturas mais altas na região tendem a coincidir com os fortes ventos do noroeste descendo as encostas das montanhas – uma característica dos padrões climáticos em torno de Esperanza nos últimos dias.

Ele disse que havia padrões climáticos complexos na área, mas a leitura de Esperanza provavelmente era uma combinação de variabilidade natural e aquecimento de fundo causada pelo aumento dos níveis de gases de efeito estufa na atmosfera.

Ele disse: “A razão pela qual a península está se aquecendo mais rapidamente do que em outros lugares é uma combinação de variações naturais e sinais de aquecimento”.

A professora Nerilie Abram, cientista climática da Universidade Nacional Australiana, realizou pesquisas na ilha James Ross, no extremo norte da península.

“É uma área que está esquentando muito rapidamente”, disse ela, acrescentando que às vezes pode ser quente o suficiente para vestir uma camiseta.

Pesquisas anteriores de 2012 descobriram que a taxa atual de aquecimento na região era quase sem precedentes nos últimos 2000 anos.

Abram disse: “Mesmo pequenos aumentos no aquecimento podem levar a grandes aumentos na energia que você tem para derreter o gelo. As consequências são o colapso das prateleiras de gelo ao longo da península.”Pemafrost,Degelo,Geleiras,Clima,Mudanças Climáticas,Blog do Mesquita

A água de derretimento pode atravessar rachaduras nas prateleiras de gelo, disse ela. Como as prateleiras de gelo já flutuam no oceano, seu colapso não contribui diretamente para o aumento do nível do mar.

Mas Abram disse que as prateleiras funcionavam como plugues, ajudando a manter as camadas de gelo atrás delas estáveis. O derretimento das camadas de gelo contribui para o aumento do nível do mar porque elas estão ligadas à terra.

O Dr. Steve Rintoul, oceanógrafo líder e especialista em Antártica da CSIRO, disse: “Este é um registro de apenas uma única estação, mas está no contexto do que está acontecendo em outros lugares e é mais uma evidência de que, à medida que o planeta aquece, obtemos registros mais quentes. e menos registros frios. ”

A temperatura mais baixa já registrada na Antártica – e em qualquer lugar da Terra – foi na estação russa de Vostok, quando as temperaturas caíram para -89,2 ° C em 21 de julho de 1983.

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A INDÚSTRIA DO PETRÓLEO QUER COMPRAR OS JOVENS QUE LUTAM PELO CLIMA

O CEO da BP, Bob Dudley, à esquerda, e o economista-chefe Spencer Dale falam durante uma sessão no One Young World Summit, em Londres, em 23 de outubro de 2019. Imagem: Facundo Arrizabalaga/EPA-EFE/Shutterstock

NO MESMO DIA em que a ativista climática Greta Thunberg, 16 anos, fez um discurso emocionante na Cúpula de Ação Climática das Nações Unidas em setembro, no qual criticou os representantes por “roubar meus sonhos e minha infância com suas palavras vazias”, os arquitetos da crise climática receberam participantes jovens selecionados da cúpula para jantar.

CEOs de empresas de combustíveis fósseis, como a BP, Royal Dutch Shell e Equinor da Noruega estavam participando do encontro anual da Iniciativa Climática de Petróleo e Gás em Nova York, a OGCI, que incluiu líderes do setor que afirmam estar comprometidos em tomar ações “práticas” sobre as mudanças climáticas. Na agenda do almoço estava “explorar opções de engajamento de longo prazo” com jovens nos quais a indústria podia confiar. A Student Energy, uma organização sem fins lucrativos com sede em Alberta, perto da região de extração de areia betuminosa do Canadá, ajudou a organizar o evento, que incluiu tempo para que os estudantes interrogassem os CEOs sobre sua inação na mudança climática.

As perguntas dos estudantes podem ter sido difíceis, mas o evento foi ótimo para a indústria de combustíveis fósseis. Longe estão os dias em que os CEOs questionavam abertamente a existência das mudanças climáticas. Hoje, os líderes do setor estão fingindo uma sensação de urgência climática, enquanto levam adiante propostas de ação que permitirão às empresas continuar colhendo produtos emissores de carbono no futuro. Submeter-se a um grupo de estudantes céticos foi uma oportunidade para os executivos de petróleo e gás aumentarem sua credibilidade em uma época em que muitos jovens ativistas só interagiam com eles se cartazes e piquetes estivessem envolvidos.

Jovens ativistas dizem que estão vendo mais desse uso dos jovens à medida que o movimento climático global da juventude ganha impulso, inclusive na conferência anual da ONU sobre o clima, conhecida como COP 25, realizada em Madri no início de dezembro. Com a “juventude” se tornando sinônimo de ação climática, empresas e políticos estão usando cada vez mais os jovens para mostrarem uma postura séria sobre o clima.

“Existe um perigoso uso simbólico da juventude em benefício de uma imagem pública.”

“O uso da juventude nas campanhas está se tornando cada vez mais evidente”, disse Eilidh Robb, 24 anos, membro da Youth Climate Coalition do Reino Unido, que se envolveu em pressionar a ONU a adotar uma política de conflito de interesses que impeça que representantes da indústria de combustíveis fósseis exerçam influência na COP. “Existe um verdadeiro perigoso uso simbólico da juventude em benefício de uma imagem pública”.

O encontro da OGCI foi um exemplo particularmente flagrante de disso. A OGCI forneceu financiamento à Student Energy, e a diretora de negócios da OGCI, Rhea Hamilton, faz parte do conselho de administração do grupo. Entre os “parceiros” listados no relatório anual de 2018 da Student Energy estão a Royal Dutch Shell e a Suncor, um dos maiores produtores de areia betuminosa do Canadá. As empresas de combustíveis fósseis têm repetidamente financiado a conferência anual da organização.

Embora os líderes da Student Energy muitas vezes ecoem os pontos de discussão de ativistas como Thunberg, os membros do grupo – uma rede que alega incluir 40 mil jovens – são em grande parte pessoas que desejam trabalhar no setor de energia.

A Student Energy está entre os grupos de jovens com status de observador na COP 25, o que significa que seus membros podem ter acesso a espaços de negociação, conversar com as partes envolvidas e participar de eventos. Espera-se que sua presença nas negociações internacionais da ONU sobre o clima cresça. O relatório de 2018 da Student Energy observou que o grupo havia visto um aumento de 73% nos seus comitês filiados em atividade. No próximo ano, a BP se comprometeu a enviar 50 representantes da Student Energy para a COP26. O financiamento dobraria o tamanho da delegação usual do grupo, de acordo com um comunicado da BP. Em um espaço de conferência que serve como um campo de batalha de ideias sobre como lidar com a crise climática, a BP aparentemente vê a presença da Student Energy como benéfica para a corporação.

Mas os financiadores da Student Energy, algumas das empresas com maior responsabilidade na crise climática, não mostram sinais de desaceleração. O portfólio de produção da Suncor, que inclui principalmente a extração de areia betuminosa, é a que mais consome carbono entre as 100 maiores empresas de combustíveis fósseis do mundo, e a empresa pressionou por novos oleodutos que permitiriam continuar aumentando a produção. A Shell, a 11ª maior emissora de gases de efeito estufa do mundo entre as empresas de petróleo e gás, deve aumentar sua produção de combustíveis fósseis em 38% até 2030. A BP, a 14ª maior emissora, aumentará a produção em 20%.

As projeções das empresas são contrárias às medidas que os cientistas afirmam serem necessárias para cumprir a meta da ONU de reduzir as emissões de gases do efeito estufa em 45% até 2030. O objetivo da COP é avançar em direção a esse objetivo.

Adler disse ao Intercept que a Student Energy participou do evento da OGCI para desafiar o setor de petróleo e gás cara a cara. Ela disse que a organização segue princípios rígidos de parceria que impedem os financiadores de exercer influência sobre as atividades do grupo. Uma grande proporção dos membros da organização deseja trabalhar no setor de energias renováveis, não em uma empresa de combustíveis fósseis, acrescentou ela, e no próximo ano eles estarão diversificando significativamente suas fontes de financiamento. Quanto ao financiamento da BP para a COP26, Adler disse que a Student Energy não aceitou oficialmente o dinheiro. “Estamos verificando o que isso é de fato, as implicações disso e se eles são o parceiro certo.”

Para Taylor Billings, porta-voz da organização sem fins lucrativos Corporate Accountability, não é surpresa que o setor esteja buscando um movimento juvenil para colaborar. Como ela disse, “se as zebras estivessem liderando a marcha, as empresas de combustíveis fósseis e os governos do norte do mundo estariam escalando os muros para entrar no zoológico”.

Juventude nas Nações Unidas

A ONU fez pouco para eliminar as oportunidades de uso da juventude como massa de manobra em suas conferências. Desde 2015, o órgão governamental internacional realiza anualmente o Concurso Global de Vídeos Juvenis, no qual os participantes enviam curtas-metragens destacando as ações climáticas. O prêmio deste ano: uma viagem com tudo pago para a COP 25.

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Jovens representantes do SustainUS durante uma ação na COP 25 em 4 de dezembro de 2019. O grupo tem sido uma voz importante dos jovens contra a influência corporativa nas discussões sobre o clima.
Foto: Cortesia de David Tong

Mas, ao lado de várias agências da ONU que patrocinam o projeto, estava a Fundação BNP Paribas, financiada por um banco que gastou mais de 50 bilhões de dólares em investimentos em combustíveis fósseis entre 2016 e 2018. Em resposta, 29 organizações climáticas que trabalham com jovens enviaram uma carta aos organizadores da ONU no projeto.

“Esse tipo de captura corporativa de uma iniciativa de empoderamento dos jovens não é apenas decepcionante, mas também criminosa”, dizia a carta, observando que o BNP Paribas é o quinto maior financiador de combustíveis fósseis da Europa. As organizações pediram à ONU que “imediatamente encerre sua parceria com o BNP Paribas para garantir que o envolvimento dos jovens permaneça livre da influência de grandes poluidores e financiadores”.

“Não sejam responsáveis pela corrupção de nossa coragem e ação”, pediram os autores.

A ONU desconsiderou a carta. “Compartilhamos suas opiniões sobre a necessidade de descarbonizar o mundo e, para esse fim, também descarbonizamos portfólios de investimentos de instituições financeiras o mais rápido possível”, disse Niclas Svenningsen, gerente de Ação Global do Clima da ONU. No entanto, ele acrescentou: “Acreditamos que também é importante abrir o diálogo e ver como as partes interessadas de diferentes setores estão fazendo a transição de seus modelos de negócios.”

Para muitos, foi uma resposta típica. Quando se trata da captura indevida dos jovens, “o maior e mais flagrante exemplo são as Nações Unidas”, disse Jonathan Palash-Mizner, co-coordenador de 17 anos da Extinction Rebellion Youth US, que está na COP 25. Ele disse que os espaços para jovens na ONU costumam parecer uma “mesa das crianças”, com os participantes com pouco poder de decisão.

Enquanto isso, “você entra em qualquer negociação e todo negociador invocará Greta Thunberg”, disse Sarah Dobson, 23 anos, membro da Youth Climate Coalition do Reino Unido. “É vergonhoso porque eles não farão jus a essa visão.”

Youth strikers to stage sit-in at un climate talks during the Conference of the Parties to the United Nations Framework Convention on Climate Change -COP25 on day 6, in December 6, 2019 in Madrid, Spain. (Photo by Rita Franca/NurPhoto via Getty Images)

Jovens grevistas protestam durante a COP25, em 6 de dezembro de 2019.
Foto: Rita Franca/NurPhoto via Getty Images

Dobson está envolvida em um esforço juvenil de longa data para expulsar conflitos de interesse da COP. O braço oficial da juventude da ONU, a YOUNGO, impede que seus comitês locais façam parcerias com empresas “que estão em conflito com os interesses dos jovens”. O grupo pressionou por anos por uma política que manteria qualquer um que trabalhasse para uma empresa de combustíveis fósseis fora das futuras conferências climáticas e exigiria divulgação de reuniões entre a indústria de combustíveis fósseis e os países em negociação ou funcionários da ONU.

Eles apontam para a Convenção-Quadro da Organização Mundial da Saúde para o Controle do Tabaco, que afirma que as partes “precisam estar alertas a qualquer esforço da indústria do tabaco para minar ou subverter os esforços de controle do tabaco” e devem proteger o acordo de “interesses comerciais e outros na indústria do tabaco”.

A YOUNGO voltou a defender uma política de conflito de interesses em uma reunião da ONU em junho, onde foram discutidas a logística da COP – mas com os EUA, a União Europeia e outros representantes globais do hemisfério norte que rejeitando a ideia, eles perderam.

“Políticos e CEOs estão fazendo parecer que uma ação real está acontecendo quando, na verdade, quase nada está sendo feito além de contabilidade inteligente e relações públicas criativas.”

Assim, quando a COP 25 começou em Madri no início de dezembro, uma série de representantes da indústria de combustíveis fósseis percorreu os corredores ao lado dos negociadores que decidirão o formato do mais importante acordo internacional sobre o clima. Os líderes da BP, Shell, Total e Suncor receberam credenciamento para participar da conferência por meio da International Emissions Trading Association, líder do setor, que tem status de observadora. Outras delegações convidaram representantes da Chevron, Petrobrás e outras empresas de combustíveis fósseis. Enquanto isso, entre os patrocinadores da COP 25 estava a empresa de serviços públicos Endesa, o maior emissor de carbono da Espanha.

A indústria de combustíveis fósseis tentou obstruir um forte acordo climático desde que a ONU começou a negociar a questão nos anos 90. Este ano, as associações comerciais da indústria intervieram mais em uma seção do acordo conhecida como Artigo 6, que inclui regras para esquemas de comércio de emissões. No geral, os sistemas internacionais de comércio de carbono falharam em reduzir significativamente as emissões onde foram implementadas. Ao invés de simplesmente forçar cortes por meio de regulamentações, os mercados permitem que as empresas invistam em projetos de compensação climática que, em muitos casos, mostraram ter pouco impacto climático real.

A forma dos mercados fará uma enorme diferença em quanto a indústria de combustíveis fósseis terá que pagar. Na COP, como Dobson colocou, “as empresas estão literalmente em todo lugar”.

Empresas de combustíveis fósseis #FazemOFuturo

A uso da juventude em causas se proliferou além dos encontros climáticos da ONU.

Robb mencionou a reunião do primeiro-ministro canadense Justin Trudeau com Thunberg em setembro, realizada antes de participar de uma marcha das Sextas-feiras Pelo Futuro liderada por jovens, onde foi criticado pelos canadenses que o rotularam de criminoso climático. Trudeau se esforçou muito para se mostrar sério sobre o clima, mas no ano passado seu governo comprou o oleoduto Trans Mountain proposto por Kinder Morgan, um projeto-chave altamente contestado e intensivo em carbono para manter rentável o setor de areia betuminosa do Canadá.

Canadian Prime Minister Justin Trudeau speaks Swedish environmental activist Greta Thunberg in Montreal on Friday, Sept. 27, 2019. (Ryan Remiorz/The Canadian Press via AP)

O primeiro-ministro canadense Justin Trudeau fala com a ativista ambiental sueca Greta Thunberg em Montreal, em 27 de setembro de 2019.
Foto: Ryan Remiorz/Imprensa canadense via AP

Obviamente, os exemplos mais perturbadores do uso dos jovens como massa de manobra envolvem a indústria de combustíveis fósseis. Este ano, a BP patrocinou a conferência anual One Young World, às vezes chamada de “Davos Jovem”, e pagou para que 30 estudantes focados em questões de energia de baixo carbono pudessem participar do evento. No evento de outubro, o CEO da BP e seu economista-chefe se revezaram no palco. “Mas espere, sou economista-chefe da BP, uma das maiores empresas de petróleo e gás do mundo. O que a BP está fazendo aqui? Não somos parte do problema? Na verdade, eu realmente acredito que não somos”, disse o economista Spencer Dale. “Empresas como a BP podem ser, e realmente precisam ser, parte da solução.”

A Shell lançou uma campanha intitulada #MaketheFuture (#FaçaOFuturo), sugerindo que está construindo um futuro melhor em vez de destruí-lo. A campanha promove a Shell como uma impulsionadora da tecnologia de baixa emissão de carbono e apresenta imagens de jovens, bem como publicações nas redes sociais sobre o financiamento da empresa para programas de engenharia e ciências para jovens.

Até a CO2 Coalition da extrema direita, financiada pelo dinheiro dos combustíveis fósseis dos irmãos Koch e liderada por ex-conselheiros de Trump que afirmam que as emissões de CO2 são boas para a Terra, está tentando recrutar jovens. Depois de se esforçar para atrair apoio de jovens funcionários republicanos, o grupo teria procurado estudantes nos campi de faculdades na tentativa de “alcançá-los um pouco mais cedo”.

“Eles têm dinheiro praticamente infinito para gastar e tentar mudar o círculo eleitoral mais resistente à sua agenda”, disse Julian Brave NoiseCat, 26 anos, e vice-presidente do think tank progressista Data for Progress.

Adler disse que, até recentemente, era apenas a indústria de combustíveis fósseis que demonstrava interesse em financiar a programação do grupo. “A realidade é que havia bem poucos tipos de organizações interessadas na juventude até cerca de um ano atrás”, disse.

Quando a COP 25 terminou, com questões-chave não resolvidas, Thunberg foi nomeado Pessoa do Ano da revista Time. Em um discurso na ONU no mesmo dia, ela fez referência à maneira como empresas e políticos cooptaram suas palavras. “Essas frases são tudo em que as pessoas se concentram. Eles não se lembram dos fatos, das próprias razões pelas quais digo essas coisas em primeiro lugar”, disse ela. “Eu ainda acredito que o maior perigo não é a inação – o perigo real é quando políticos e CEOs estão fazendo parecer que uma ação real está acontecendo quando, de fato, quase nada está sendo feito além de contabilidade inteligente e relações públicas criativas”.

O que está em jogo, disse Dobson, é a diluição de um movimento juvenil vigoroso. “As empresas captam nossas imagens, pegam os símbolos de nosso movimento e as usam para validar suas próprias atividades, desrespeitando completamente o esforço que colocamos na construção desse movimento popular”, disse ela. “Isso dá a ilusão de que os jovens venderam seus valores para apoiar as atividades de negócios horríveis”.

Tradução: Maíra Santos

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Por que vítimas de incêndios estão iradas com premiê da Austrália: ‘Não quero apertar sua mão’

Morrison foi criticado na internet por forçar uma mulher a apertar sua mão

“Eu realmente não quero apertar sua mão.”

“Você não vai conseguir nenhum voto aqui, parceiro. Você está fora.”

“E as pessoas que morreram, senhor primeiro-ministro? E aquelas que não têm para onde ir?”

Em visita a uma cidade devastada por incêndios nesta quinta-feira (2), o primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, foi duramente questionado pela população local.

Em Cobargo, no Estado de New South Wales, a raiva era palpável. Mas mais constrangedores — e, por isso, alvo de maior atenção — foram dois encontros menos barulhentos.

“Eu só vou cumprimentá-lo se você der mais dinheiro ao RFS [o corpo de bombeiros rural]. Tantas pessoas perderam suas casas”, disse ela.

“Eu entendo”, ele respondeu. Enquanto ele se afastava, ela acrescentou: “Precisamos de mais ajuda”.

Depois que um bombeiro também se recusou a apertar sua mão, Morrison disse a seus assessores: “Digam àquele rapaz que eu sinto muito. Tenho certeza de que ele está apenas cansado”. Ele, então, ouviu de uma autoridade local: “Não, não, ele perdeu sua casa”.

As interações, todas filmadas e bastante compartilhadas online, voltaram a colocar Morrison no centro da ira popular pela forma como ele vem lidando com os incêndios florestais sem precedentes que atingem o país.

O primeiro-ministro é acusado de estar sendo negligente perante a crise — passou, inclusive, alguns dias de férias no Havaí — e também tem sido criticado por subestimar os efeitos do aquecimento global nos incidentes.

Incêndios do tamanho de pequenos países

Desde setembro, os incêndios já deixaram 19 mortos, destruíram mais de 1.200 casas e devastaram milhões de hectares. Embora a atenção esteja centrada em New South Wales, o Estado mais atingido, todas as regiões do país foram afetadas.

A fumaça se espalhou por cidades do sudeste, a área mais populosa da Austrália, prejudicando a qualidade do ar para milhares de pessoas. Estima-se que milhões de animais tenham morrido, e que o custo econômico do desastre seja gigantesco.

Bombeiros atravessam túnel de fogo durante incêndio florestal na Austrália

O apoio popular aos bombeiros — em sua maioria voluntários —, que vêm lutando contra chamas em regiões cujo tamanho se assemelha ao de pequenos países, tornou-se unanimidade no país. Três deles morreram em serviço.

Chefes dos corpos de bombeiros locais, como o comissário Shane Fitzsimmons em NSW, tornaram-se os rostos da crise.

Para os críticos do primeiro-ministro, esses agentes são um exemplo de liderança. Nesta sexta (3), um membro destacado do partido de Morrison fez uma crítica pública à sua atuação.

“As únicas duas pessoas que estão oferecendo alguma liderança neste momento são Shane Fitzsimmons e [a governadora de New South Wales] Gladys Berejiklian”, disse Andrew Constance, secretário estadual dos transportes.

Ao comentar as interações do primeiro-ministro com a população, Constance afirmou: “Para ser sincero, ele provavelmente teve a recepção que mereceu”.

O que causou a ira da população?

No início da crise, as críticas se centravam na relutância de Morrison em debater como a mudança climática está piorando os incêndios florestais —uma conexão admitida pelo Serviço de Meteorologia da Austrália.

Embora tenha, desde então, admitido a contribuição do fenômeno, o líder conservador ainda sustenta que não há ligação direta entre o fogo e suas políticas para o clima.

O tema continua causando controvérsia em decorrência da dependência energética da Austrália na mineração de carvão.

Mas, conforme o fogo se espalhava, Morrison passou a ser acusado de “desaparecer” ocasionalmente. No mês passado, tirou férias no Havaí com a família enquanto os incêndios se intensificavam —ele se desculpou, mais tarde, pela “grande ansiedade” causada pela viagem.

Ao falar em um evento de críquete no dia do Ano Novo, Morrison foi considerado insensível ao dizer que os australianos se reuniriam em torno de suas TVs para serem “inspirados pelos grandes feitos de nossos atletas”.

Parte da população pede ainda que o governo direcione mais recursos para os corpos de bombeiros do país, amplamente não-remunerados, citando uma pressão extraordinária sobre os recursos e argumentando que comunidades menores são desfavorecidas.

Um grupo de ex-chefes dos serviços defende que o país precisa de uma nova estratégia de longo prazo contra incêndios, e criticam o primeiro-ministro por se recusar a encontrá-los.

O que diz Morrison?

Depois de dizer inicialmente que os bombeiros estão trabalhando “porque querem”, Morrison prometeu compensar financeiramente os voluntários que faltaram a seus trabalhos para ajudar, e disse que direcionará 11 milhões de dólares australianos (US$ 7,7 milhões) para financiar aviões que combatam o fogo.

Ele tem recusado os novos pedidos de recursos, mas elogia a atuação dos bombeiros com frequência. Para o político, uma seca prolongada é a principal razão da proporção tomada pelos incêndios.

Quando questionado nesta sexta-feira sobre o motivo de estar sendo contestado em público, ele afirmou à rádio 3AW: “As pessoas estão tristes e com raiva. Se estão nervosas comigo ou com a situação, o que importa é que estão sofrendo”.

Ele defende que a Austrália vai cumprir suas metas climáticas — afirmação contestada pelas Nações Unidas e outras entidades —, mas diz que medidas adicionais não podem ocorrer às custas de cortes irresponsáveis de vagas de trabalho na indústria de combustíveis fósseis.

Morrison pediu aos australianos que não cedam ao pânico e já disse repetidamente que cada Estado tem de ser responsável por sua estratégia de emergência — a melhor tática é deixar que cada um faça seu trabalho, disse.

Seus apoiadores dizem que ele não pode ser responsabilizado por esse tipo de desastre natural que sempre atingiu a Austrália, nem consertar o problema com mudanças bruscas e reativas nas políticas públicas.

‘Você será julgado’

Morrison foi reconduzido ao cargo em maio após vitória surpreendente nas urnas, levando-o a ser elogiado por muitos como um político perspicaz e instintivo. Mas, para alguns, sua reação aos incêndios despertou incredulidade.

“Estamos assistindo à destruição de um líder político, e dessa vez pelas suas próprias mãos”, tuítou o comentarista político Barrie Cassidy. O também comentarista Hugh Riminton escreveu: “Nunca vi um primeiro-ministro tão publicamente desprezado durante um desastre nacional”.

Vista aérea de cidades afetadas pelo fogo

Nem todos os comentários, porém, foram tão críticos. O governador de Victoria, Daniel Andrews, um político trabalhista, agradeceu a Morrison pelo auxílio fornecido ao Estado. Liz Innes, prefeita de um condado perto de Cobargo, pediu desculpas ao primeiro-ministro em nome daqueles que o contestaram, segundo a ABC.
BBC

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Meio Ambiente – O minimalismo pode ajudar a salvar o planeta?

Menos é mais, pregam os defensores da mentalidade minimalista. Um espaço livre de excessos materiais pode iluminar a mente, e ter menos bens também pode promover o bem-estar da Terra, argumentam.    

Sala despojada, com poucos móveis“Viver uma vida consciente não diz respeito apenas ao indivíduo”, diz blogueira adepta do minimalismo

De acordo com a organização Global Footprint Network, que calcula as pegadas ecológicas de diferentes atividades humanas, se todos vivessem da mesma forma que um alemão médio, seriam necessários quase três planetas Terra; se vivessem como americanos, quase cinco.

Mas e se as pessoas escolhessem um estilo de vida diferente – menos consumista, com menos coisas ao redor? A blogueira e autora de podcasts minimalista Elisa Stangl não tem sofá, nem mesmo cama em casa. Ela, o marido e a filha de dois anos dormem em tatames japoneses num pequeno apartamento no sul da Alemanha. “Nós não possuímos muito”, confirma à DW.

Stangl adotou o estilo de vida minimalista quando ainda cursava a universidade – por razões financeiras, mais que ambientais. Viajar pelo mundo aumentou seu sentimento de que estaria melhor vivendo com menos. “Aprendi simplesmente que não preciso de nada além das coisas que tenho na minha mochila. Então pensei: por que eu preciso de mais do que isso em casa?”

Agora, ela diz que sua principal motivação é viver com consciência. Ter menos coisas significa que ela e a família podem se concentrar no que lhes é importante. Eles precisam de menos dinheiro, portanto têm mais tempo para hobbies como fazer excursões e explorar a natureza.

Mas a blogueira também acredita que um estilo de vida minimalista anda de mãos dadas com a responsabilidade ambiental. “Viver uma vida consciente não diz respeito apenas ao indivíduo. Se você sabe viver com consciência, então sabe que precisa respeitar a natureza, porque vive com ela, e ela lhe dá algo, e você tem que retribuir.”

Consumo não é igual a felicidade

Para além da onda de desentulho promovida pela especialista japonesa em organização de espaços Marie Kondo, há um interesse crescente em se livrar de coisas, a partir da noção que viver de forma mais minimalista equivale a viver com mais sentido.

Uma navegada pelos inúmeros blogs, vlogs e podcasts minimalistas revela que a maioria ignora os impactos ambientais em favor dos benefícios pessoais de ter menos pertences. Isso se reflete num estudo em andamento da Universidade de Duke nos EUA, sobre estilos de vida minimalistas.

“Normalmente as pessoas adotam o minimalismo visando seu próprio bem-estar psicológico – para reduzir o estresse e cultivar a clareza mental, por exemplo”, explica a pesquisadora-chefe do estudo, Aimee Chabot. “Mas, à medida que sua prática evolui, suas motivações para buscar o minimalismo geralmente se expandem, passando a incluir fontes de motivação mais voltadas para o exterior, como preocupações ambientais ou éticas.”

Até agora, Chabot e equipe avaliaram mais de 800 pessoas, a maioria nos EUA. “Apenas cerca de 10% dos entrevistados disseram que reduzir o impacto ambiental seria sua principal motivação para praticar o minimalismo, embora por volta de 70% afirmem realmente considerar os impactos ambientais como uma das razões para fazê-lo”, revela a pesquisadora.

Mesmo como consequência não intencional, viver com menos coisas certamente é bom para o planeta. Um estudo de 2015 constatou que mais de 60% das emissões globais de gases de efeito estufa se devem ao consumo das famílias. Isso se aplica principalmente ao transporte e alimentação, mas também a outros bens de consumo que geram emissões de carbono em sua produção.

O consumo familiar é obviamente maior nos países mais ricos. À medida que as economias se desenvolvem em todo o mundo, o consumo também cresce. Quanto mais dinheiro as pessoas têm para gastar, mais elas compram.

Mas isso não torna necessariamente esses consumidores felizes. Estudos mostram que uma renda mais alta e um maior poder aquisitivo só aumentam o bem-estar até certo ponto. E, como indica a tendência do minimalismo, mais e mais seres humanos estão ficando desiludidos com as sociedades materialistas em que vivem.

Felicidade de baixa emissão

Em seu livro de 2014, Happier people healthier planet (Gente mais feliz, planeta mais saudável), a acadêmica Teresa Belton argumenta que os fatores que impulsionam o bem-estar humano têm realmente muito pouco impacto ambiental.

“O que gera e sustenta o bem-estar são todos os tipos do que eu chamo de ‘ativos não materiais’: boas relações, contato com o mundo natural, ser criativo, ter um senso de pertencimento e comunidade, propósito e significado, estar envolvido ativamente na vida – e coisas assim, que não envolvem nenhum ou muito pouco consumo material.”

Belton entrevistou mais de 100 pessoas no Reino Unido que escolheram um estilo de vida de baixo consumo. Ao contrário dos pesquisadores da Universidade de Duke nos EUA, ela constatou que as preocupações ambientais eram a motivação mais comum.

“Se nós, como indivíduos e sociedades, priorizássemos nosso bem-estar, concentrando-nos nas coisas que realmente o fundamentam, em vez de focar nos lucros e no consumo material que flui para os lucros, então o mundo seria um lugar muito melhor em todos os aspectos”, resume Belton.

Com seu foco numa vida consciente e impulsionada por valores, mesmo minimalistas não interessados em primeira linha em sua pegada de carbono concordariam sem dúvida alguma com essa afirmação. E para quem tem uma vida cheia de entulhos e a consciência pesada de emissões, pode ser bom ver uma vida com menos como um alívio, não como um sacrifício.

Para além do nível individual, os governos ainda precisam ser convencidos a se concentrar no desenvolvimento humano, mais do que no financeiro e no material. Porém acentuar o vínculo entre o bem-estar da humanidade e o do planeta pode ser a chave para afastar nossas economias do consumo e encarar a crise climática.