Aquecimento Global; Um verão desastroso no Ártico

Na Sibéria, no final de maio, o degelo do permafrost causou o colapso de um tanque de armazenamento de petróleo, levando ao maior derramamento de óleo já ocorrido no Ártico russo.

A remota cidade siberiana de Verkhoyansk, a cinco mil quilômetros a leste de Moscou e a seis milhas ao norte do Círculo Polar Ártico, há muito mantém o recorde, com outra cidade siberiana, do lugar mais frio e habitado do mundo. O recorde foi estabelecido em 1892, quando a temperatura caiu para noventa abaixo de zero Fahrenheit, embora atualmente as temperaturas do inverno sejam notavelmente mais amenas, pairando em torno de cinquenta abaixo. No último sábado, Verkhoyansk reivindicou um novo recorde: a temperatura mais quente já registrada no Ártico, com uma observação de 100,4 graus Fahrenheit – a mesma temperatura foi registrada naquele dia em Las Vegas. Miami só atingiu cem graus uma vez desde 1896. “Esta é uma primavera incomumente quente na Sibéria”, disse Randy Cerveny, relator de clima e extremos climáticos da Organização Mundial de Meteorologia. “A coincidência falta de neve subjacente na região, combinada com o aumento global da temperatura global, sem dúvida ajudou a desempenhar um papel crítico na causa desse extremo”. A Sibéria, em outras palavras, está no meio de uma onda de calor surpreendente e histórica.

A mudança climática antropogênica está fazendo com que o Ártico aqueça duas vezes mais rápido que o resto do planeta. Os modelos climáticos previram esse fenômeno, conhecido como amplificação no Ártico, mas não previram a rapidez com que o aquecimento ocorreria. Embora Verkhoyansk tenha visto temperaturas quentes no passado, o recorde de 100,4 graus de sábado segue um ano muito quente em toda a região. Desde dezembro, as temperaturas no oeste da Sibéria estão dezoito graus acima do normal. Desde janeiro, a temperatura média na Sibéria é de pelo menos 5,4 graus Fahrenheit acima da média de longo prazo. Como relatou o meteorologista Jeff Berardelli para a CBS, o calor que caiu na Rússia em 2020 “é tão notável que coincide com o que é projetado para ser normal até o ano 2100, se as tendências atuais nas emissões de carbono capturadoras de calor continuarem”. Em abril, devido ao calor, os incêndios florestais na região eram maiores e mais numerosos do que na mesma época do ano passado, quando o governo russo finalmente teve que enviar aviões militares para combater grandes incêndios. A escala dos atuais incêndios florestais – com altas nuvens de fumaça visíveis por milhares de quilômetros em imagens de satélite – sugere que este verão poderia ser pior. Por causa da pandemia de coronavírus, eles também serão mais complicados de combater.

No final de maio, quando o sol parou de cair no horizonte, o calor continuou. Na cidade de Khatanga, ao norte do Círculo Polar Ártico, a temperatura atingiu setenta e oito graus Fahrenheit, ou quarenta e seis graus acima do normal, superando o recorde anterior em vinte e quatro graus. O calor e os incêndios também estão acelerando a dissolução do permafrost da Sibéria, terra eternamente congelada que, quando descongelada, libera mais gases de efeito estufa e desestabiliza dramaticamente a terra, com graves conseqüências. Em 29 de maio, fora de Norilsk, a cidade mais setentrional do mundo, o degelo se deteriorou, causando um colapso do tanque de armazenamento de petróleo e vomitando mais de cento e cinquenta mil barris, ou vinte e um mil toneladas de diesel. Rio Ambarnaya. O derramamento foi o maior que já ocorreu no Ártico russo.

Norilsk, que foi construído na década de 1930 pelos prisioneiros de um campo Gulag nas proximidades, Norillag, já era um dos lugares mais poluídos do mundo. A maioria dos seus cento e setenta e sete mil residentes trabalha na Norilsk Nickel, a empresa proprietária do tanque de óleo em colapso. Somente seu complexo maciço de mineração e metalurgia vale dois por cento do PIB da Rússia. A cidade contribui com um quinto do suprimento global de níquel e quase metade do paládio do mundo, um metal usado na fabricação de conversores catalíticos. As fábricas ondulam incessantemente nuvens de dióxido de enxofre, e a chuva ácida resultante transformou a cidade e seus arredores em um terreno baldio industrial, sem espaços verdes ou parques, apenas terra e árvores mortas. A expectativa de vida em Norilsk é vinte anos mais curta do que nos Estados Unidos. A última vez que a cidade divulgou as notícias, antes do derramamento de óleo, foi há exatamente um ano, quando um urso polar emaciado, refugiado de sua casa em decomposição, foi fotografado vasculhando o depósito de lixo da cidade.

Os executivos da Norilsk Nickel tentaram contornar a responsabilidade pelo derramamento de óleo, culpando o degelo permafrost – ou, como um comunicado à imprensa afirmou, “um afundamento repentino dos pilares do tanque de armazenamento, que funcionou sem acidentes por mais de trinta anos”. Mas o degelo não aconteceu inesperadamente, do nada. Os edifícios em Norilsk entraram em colapso por causa do terreno caído. Especialistas russos e internacionais estão cientes dos riscos que o degelo rápido do permafrost representa há mais de uma década. Um relatório de 2017 de um grupo de trabalho do Conselho do Ártico disse que “as comunidades e a infraestrutura construídas em solos congelados são significativamente afetadas pelo degelo do permafrost, um dos impactos mais econômicos das mudanças climáticas no Ártico”. Eles descobriram que o degelo do permafrost pode contaminar a água doce, quando os resíduos industriais e municipais congelados anteriormente são liberados, e que a capacidade de sustentação das fundações das construções diminuiu de quarenta a cinquenta por cento em alguns assentamentos siberianos desde os anos noventa e sessenta. Eles também observaram que “o vasto campo de gás de Bovanenkovo ​​no oeste da Sibéria registrou um aumento recente de deslizamentos de terra relacionados ao degelo do permafrost”. Os autores de um artigo de 2018, publicado na Nature Communications, descobriram que “45% dos campos de extração de hidrocarbonetos no Ártico russo estão em regiões onde a instabilidade do solo relacionada ao degelo pode causar danos graves ao ambiente construído”. O documento continuou: “De maneira alarmante, esses números não são reduzidos substancialmente, mesmo que os objetivos de mudança climática do Acordo de Paris sejam alcançados”

No início de junho, o presidente Vladimir Putin declarou uma emergência nacional e censurou as autoridades locais por sua lenta resposta ao derramamento. O Kremlin supostamente descobriu o vazamento dois dias após o fato, a partir de fotos de um rio vermelho postado nas mídias sociais. Embora o Ministério Público russo tenha concordado, em uma conclusão preliminar, que o degelo permafrost foi um fator que contribuiu para o derramamento, os investigadores também disseram que o tanque de armazenamento de combustível precisava de reparos desde 2018. Eles prenderam quatro funcionários da usina sob acusações violar os regulamentos ambientais. Norilsk Nickel negou as acusações, mas disse que a empresa está cooperando com as agências policiais e lançou “uma investigação completa e completa”. “Aceitamos totalmente nossa responsabilidade pelo evento”, disse a empresa em comunicado ao Guardian.

Vladimir Potanin, presidente da Norilsk Nickel e o homem mais rico da Rússia, disse que a empresa pagará o custo total do desastre, que ele calculou em dez bilhões de rublos, ou cento e quarenta e seis milhões de dólares. (Um órgão ambiental russo, Rosprirodnadzor, pagou o custo em cerca de um bilhão e meio de dólares.) Putin, enquanto isso, criticou publicamente Potanin pelo desastre, enfatizando que foi a negligência de sua empresa que levou ao derramamento. “Se você os substituísse a tempo”, disse Putin, em uma vídeo chamada no início de junho, referindo-se ao tanque de armazenamento de petróleo em envelhecimento, “não haveria danos ao meio ambiente e sua empresa não precisaria carregar esses custos “.

Os esforços de resposta inicial da empresa – barreiras flutuantes para conter o vazamento – falharam amplamente. Em 9 de junho, o petróleo havia entrado no lago Pyasino, com 68 quilômetros de extensão, que faz fronteira com uma reserva natural e deságua no rio Pyasino. “Uma vez que entra no sistema fluvial, ele não pode mais ser parado”, disse Rob Huebert, especialista do Ártico da Universidade de Calgary. “O petróleo poderia então chegar ao Oceano Ártico.” Em 11 de junho, o comitê de investigação da Rússia acusou o prefeito de Norilsk de negligência criminal por sua resposta frustrada ao desastre. Na sexta-feira passada, em outra vídeo chamada, o ministro de emergências de Putin relatou que as equipes de resposta coletaram 3,6 milhões de pés cúbicos de solo poluído e 1,1 milhão de pés cúbicos de água contaminada. A empresa construirá um oleoduto para bombear a lama contaminada para locais de descarte não especificados. Mas a região continuará sendo tóxica. O óleo diesel penetra nas margens do rio. Mesmo se o óleo estiver contido no lago, a contaminação nunca poderá ser totalmente removida. Algumas delas passarão pela cadeia alimentar. A vida selvagem – peixes, pássaros, renas – pode sofrer por décadas. “Você nunca pode realmente limpar um vazamento”, disse Huebert. Putin, na chamada, enfatizou que o trabalho deve continuar até que o dano seja sanado. “Obviamente, o desastre trouxe conseqüências terríveis para o meio ambiente e impactou severamente a biodiversidade nos corpos d’água”, disse ele. “Vai levar

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Limpar o planeta com dinheiro sujo tem seus limites

Usina termelétrica na Inglaterra. Foto: Carlos Eduardo Young.

A pandemia de Covid-19 traz consequências complexas em áreas muitas vezes inesperadas. Um exemplo são os mercados de créditos transacionáveis de emissões de carbono (cap and trade). Matéria recente do Inside Climate News mostra que produtores de agricultura de baixo carbono (“climate smart”) na Califórnia estão com problemas de financiamento porque recebem recursos de programas de cap and trade que são pagos principalmente por emissões geradas pela queima de combustíveis fósseis. A retração da atividade econômica e no volume de trânsito, consequência do isolamento social, reduziu drasticamente a emissão de carbono no estado. Por isso, as receitas que eram pagas pelos emissores diminuíram porque fizeram o que se deseja na agenda das mudanças climáticas: a queima de combustíveis fósseis despencou nos últimos meses.

Esse tipo de dilema é previsto há muito tempo na literatura de economia do Meio Ambiente. Mercados de direitos transacionáveis de obrigações ambientais, como os de emissões de carbono, logística reversa de resíduos sólidos e cotas de reserva ambiental (CRA), têm como premissa o interesse em flexibilizar o cumprimento das normas ambientais. A ideia é que aqueles que não estão cumprindo os requisitos ambientais financiem terceiros que, além de cumprir seus próprios compromissos, “vão além” e têm “superávit” na sua performance ambiental. Ou seja, ao invés de reduz as suas emissões, os emissores (“poluidores”) preferem pagar para que outros o façam (“protetores”) – isso se explica porque os custos de abatimento de emissões não são homogêneos.

Para que os mercados de direitos transacionáveis de obrigações ambientais funcionem é preciso que:

(1) O regulador ambiental atue efetivamente, monitorando o desempenho ambiental de cada agente e penalize, de fato, aqueles que desobedecem a norma. É necessário mais que uma autuação, deve-se fazer que o infrator pague efetivamente (“enforcement”).

(2) Deve haver um número suficiente de agentes econômicos que estão em desacordo com as normas ambientais e com custos de atendimento à norma (“compliance“) altos. Por outro lado, é necessário existir aqueles cujo valor necessário para executar ações ambientais positivas seja baixo, para viabilizar financeiramente a compensação do déficit ambiental não atendido pelo infrator.

(3) Os direitos de propriedade devem ser bem estabelecidos, sem insegurança jurídica para que o agente em déficit ambiental (“poluidor”) pague ao que está em superávit (“protetor”), e essa ação seja oficialmente reconhecida pelo regulador como forma de cumprimento da legislação ambiental.

Ou seja, não se trata de um mercado “normal” onde o consumidor demanda um bem porque deriva utilidade de seu consumo. É uma situação especial, que não pode ocorrer em situação de “livre mercado”. Trata-se de uma flexibilização no atendimento de normas legais, cuja demanda só é estabelecida se houver pressão normativa para o cumprimento da lei por parte dos eventuais infratores.

Como essas condições variam no tempo, a demanda de “poluidores” por direitos de emissão também oscila. Portanto, em todos os mercados de direitos transacionáveis, o preço desses direitos é endógeno, ou seja, o valor das cotas de emissões também flutua.

O caso da Califórnia apresentado na matéria se explica por alteração abrupta da condição (2). A demanda de direitos de emissão caiu vertiginosamente em função da retração de fontes de lançamento de gases de efeito estufa. Por isso, reduziu-se o interesse em compensar emissões excedentes porque se aproximaram dos limites inicialmente permitidos. Diga-se de passagem, a razão pela qual esse mercado se estabeleceu na Califórnia foi uma série de avanços institucionais que permitiram o atendimento da legislação ambiental (Condição 1) e definição dos direitos e deveres para agentes privados (Condição 3). Antes da pandemia, havia um número significativo de agentes em desacordo com os limites de emissão recebidos originalmente (Condição 2), mas esse número se reduziu bastante com a retração econômica.

Um fenômeno bastante semelhante ocorreu no mercado europeu de emissões (ETS) após a crise financeira de 2008, que resultou em um colapso nos mercados de emissão em todo mundo. A queda na demanda por combustíveis, junto com o sucesso de programas de baixo carbono, fez com que o volume de emissões europeias ficasse abaixo do esperado. Como o número de emissores em déficit ambiental se reduziu, o preço dos direitos de emissão despencou junto. Somente ao final de 2019 o preço das emissões se aproximou do teto histórico pré-2008 mas, como no caso da California, houve também queda acentuada de valor após a pandemia, mas com recuperação após o seu relativo controle.

Preço dos direitos de emissão de carbono na União Europeia (EUA), 2008-2020

Fonte: EMBER.

Aliás, por causa desse colapso nos mercados de créditos de carbono, não faz sentido a crítica de que projetos de conservação florestal como REDD ou REDD+ teriam “enriquecido os investidores” enquanto “desapropriavam os povos da floresta”. Essa crítica não tem fundamento porque (i) não há “mercado milionário” de REDD, REDD+ e projetos de carbono florestal porque simplesmente não há demanda por isso (onde há alguma negociação, o volume é baixíssimo e os preços são muito inferiores aos praticados no ETS), e (ii) existem condições sociais bastante claras estabelecidas para a titulação de créditos de carbono, e um projeto que resulte em problemas sociais não seria elegível, e existem diversas auditorias e canais de reclamação para vigiar isso.

A análise das condições necessárias para o sucesso de mercados de direitos transacionáveis também explica o porquê da falta de vigor dos mercados de CRA no Brasil. Não há interesse por parte dos governos em penalizar proprietários rurais em déficit de Reserva Legal, conforme estabelecido pela legislação florestal. Por isso, não há porque se preocupar em buscar flexibilizar uma regra de legislação que nunca é exigida, rompendo com a Condição (2). A bagunça fundiária brasileira complica ainda mais a viabilidade do mercado de CRA porque ninguém vai buscar atender regras ambientais de Reserva Legal se os direitos de propriedade não estão bem estabelecidos (Condição 3).

Outro erro comum contra o uso de instrumentos de direitos transacionáveis é supor que direitos valem somente para a propriedade particular, resultando em crítica por uma suposta “privatização da natureza”. Isso também não é correto pois os direitos de propriedades podem ser também públicos ou comunais. O que importa é que o direito de propriedade seja bem estabelecido, não importando a natureza do proprietário. A falha está na tradição histórica de privatização das terras públicas através da concessão de direitos fundiários que, a pretexto de reforma agrária, acabam apenas estimulando a grilagem e agravando a concentração fundiária. Dessa forma, perdemos a possibilidade de conseguir recursos financeiros para a conservação dessas áreas, já que as administrações públicas não conseguem assegurar o controle do desmatamento.

O caso mais grave dessa perda de oportunidade é o das terras indígenas. Comunidades indígenas possuem alta capacidade de controle de desmatamento, maior até do que alguns órgãos ambientais. Por isso, poderiam estar recebendo recursos de REDD+, como mostra a experiência pioneira do Projeto Carbono Florestal Suruí. Mas projetos como esse acabam não tendo viabilidade por falta de segurança jurídica (por exemplo, terras ainda não demarcadas ou consolidadas) e falta de apoio institucional.

Voltando ao caso dos projetos climate smart da Califórnia, o problema está em imaginar ser possível financiar um projeto sustentável de longo prazo a partir de pagamentos gerados por infração ambiental. É algo semelhante ao uso da Compensação Ambiental estabelecida pelo Artigo 36 do SNUC, que financiam unidades de conservação a partir de fatos geradores que causam dano ambiental. No curto prazo, é correto que isso sirva de base de financiamento de projetos de desenvolvimento sustentável. No longo prazo, contudo, o ideal é que essas infrações diminuam e, portanto, o valor arrecadado por elas. Por isso, esses projetos devem buscar a viabilidade financeira de longo prazo sem a necessidade de recursos oriundos de ações predatórias (emissões de carbono, problemas no licenciamento), que devem ser encarados como recursos que irão se esgotar com o tempo.

Aquecimento Global: Potenciais ataques fatais de calor e umidade em alta

Cientistas identificam milhares de eventos extremos, sugerindo alertas severos sobre aquecimento global já estão chegando.

O número de eventos potencialmente fatais de umidade e calor dobrou entre 1979 e 2017 e está aumentando em frequência e intensidade. Foto: Dave Hunt / AAP

Surtos intoleráveis ​​de umidade e calor extremos que podem ameaçar a sobrevivência humana estão aumentando em todo o mundo, sugerindo que os piores cenários de alerta sobre as consequências do aquecimento global já estão ocorrendo, revelou um novo estudo. Um bilhão de pessoas viverá em um calor insuportável dentro de 50 anos.

Os cientistas identificaram milhares de surtos não detectados anteriormente da combinação de clima mortal em partes da Ásia, África, Austrália, América do Sul e América do Norte, incluindo vários pontos quentes ao longo da costa do Golfo dos EUA.

A umidade é mais perigosa do que o calor seco, porque prejudica a transpiração – o sistema de refrigeração natural do corpo que salva vidas.

O número de eventos potencialmente fatais de umidade e calor dobrou entre 1979 e 2017 e está aumentando em frequência e intensidade, de acordo com o estudo publicado na Science Advances.

Nos EUA, a região costeira do sudeste do Texas ao Panhandle da Flórida experimentou condições extremas dezenas de vezes, com Nova Orleans e Biloxi, Mississippi, as mais atingidas.

Os incidentes mais extremos ocorreram ao longo do Golfo Pérsico, onde a combinação de calor e umidade ultrapassou o limite teórico de sobrevivência humana em 14 ocasiões. Doha, capital do Catar, onde a Copa do Mundo será realizada em 2022, estava entre os lugares para sofrer – ainda que brevemente – esses eventos climáticos potencialmente fatais.

As descobertas ameaçadoras são uma surpresa para os cientistas, pois estudos anteriores haviam projetado que eventos climáticos extremos ocorreriam no final do século, principalmente em partes dos trópicos e subtrópicos, onde a umidade já é um problema.

“Estudos anteriores projetaram que isso aconteceria daqui a várias décadas, mas isso mostra que está acontecendo agora”, disse o principal autor Colin Raymond, do Observatório da Terra da Universidade Columbia, de Lamont-Doherty. “Os últimos tempos desses eventos aumentarão e as áreas que afetam crescerão em correlação direta com o aquecimento global”.Aquecimento Global,Ambiente,Meio Ambiente,BlogdoMesquita 01

Os estudos anteriores contaram com o calor e a umidade médios registrados durante várias horas em grandes áreas, enquanto a equipe da Columbia analisou dados horários de 7.877 estações meteorológicas individuais, permitindo identificar incidentes curtos e localizados.

Em condições secas, o corpo transpira o excesso de calor pela pele, onde evapora. A umidade impede a evaporação e pode até detê-la completamente em condições extremas. Se o núcleo do corpo superaquecer, os órgãos podem rapidamente começar a falhar e levar à morte em poucas horas.

Os meteorologistas medem o efeito de calor / umidade na escala Centígrada chamada “bulbo úmido”, conhecida como “índice de calor” ou leituras Fahrenheit “reais” nos EUA.

Mesmo as pessoas mais fortes e bem adaptadas não podem realizar atividades comuns ao ar livre, como caminhar ou cavar uma vez que a lâmpada úmida atinge 32 ° C, embora a maioria tenha dificuldades antes disso. Em teoria, os seres humanos não podem sobreviver acima de 35 ° C na escala de bulbo úmido – o pico sofrido em pequenas áreas da Arábia Saudita, Catar e Emirados Árabes Unidos, segundo o estudo.

Surtos ligeiramente menos extremos, mas mais frequentes, foram detectados na Índia, Bangladesh e Paquistão, noroeste da Austrália e regiões costeiras ao longo do Mar Vermelho e no Golfo da Califórnia, no México.Ambiente,Meio ambiente,Ecologia,Mudanças Climáticas,Aquecimento Global,Água,Seca,Blog do Mesquita

“Podemos estar mais próximos de um ponto de inflexão real do que pensamos”, disse o co-autor Radley Horton.

O ar condicionado deve ajudar a mitigar o impacto de algumas pessoas em países ricos, como EUA e Catar, mas períodos mais longos em ambientes fechados podem ter conseqüências econômicas devastadoras, segundo Horton. O ar condicionado também não é uma opção para a maioria das pessoas nos países mais pobres de alto risco, onde a agricultura de subsistência continua sendo comum.

Kristina Dahl, climatologista da Union of Concerned Scientists nos EUA, disse que o novo artigo mostra “quão próximas as comunidades ao redor do mundo estão dos limites”.

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Coronavírus ameaça milhões de pessoas deslocadas por condições meteorológicas extremas e conflitos

Forçados a deixar suas casas por inundações, tempestades e guerras, as pessoas deslocadas internamente em todo o mundo estão agora em risco de pandemia.

É difícil praticar regras de distanciamento e higiene, sem um lar seguro.

O clima extremo deslocou 24 milhões de pessoas em seus países em 2019, com conflitos e outros desastres expulsando outros 9,5 milhões de suas casas, de acordo com um relatório publicado terça-feira pelo Centro de Monitoramento de Deslocamentos Internos (IDMC).

Inundações e tempestades – particularmente ciclones, tufões e furacões – deslocaram 10 milhões e 13 milhões de pessoas, respectivamente, com incêndios, secas, deslizamentos de terra e temperaturas extremas contribuindo para outros 900.000 deslocamentos. Cerca de um milhão de pessoas fugiram de vulcões e terremotos.

Os números são um lembrete de que o deslocamento arranca milhões de vidas a cada ano e que “pouco é feito para encontrar soluções”, escreveram os autores do relatório. Alguns que fogem ou são evacuados mais tarde retornam às suas casas, mas o número total de pessoas deslocadas cresceu ao longo dos anos ao seu nível mais alto de sempre. Cerca de 51 milhões de pessoas vivem deslocadas – muitas em campos lotados e com falta de saneamento.

Agora eles têm que lidar com uma pandemia.

Um grande número de pessoas deslocadas internamente vive em condições em que a disseminação do coronavírus será ainda mais fácil, disse Alexandra Bilak, diretora do IDMC.

“Como você diz às pessoas para ficar em casa quando suas casas foram destruídas por um desastre?”A água potável é escassa em muitos campos de refugiados.

O clima extremo está ficando mais intenso à medida que o planeta esquenta.

Crises globais como mudança climática, migração forçada e o coronavírus se alimentam de maneiras inesperadas. Eles criam “tempestades perfeitas onde as pessoas são atingidas com mais força”, disse Maarten Van Aalst, diretor do Centro Climático da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho.

Regras de distanciamento físico para conter o vírus, por exemplo, poderiam deixar os ginásios das escolas e os salões da igreja menos capazes de abrigar vítimas de tempestades e impedir que os governos colocassem pessoas em ônibus e as expulsassem do perigo. Para as pessoas forçadas a acampar ou deslocadas em favelas, não há água com sabão suficiente para manter a doença afastada.

Tomados em conjunto, o impacto de várias crises é maior que a soma de cada um dos choques separadamente, disse Van Aalst, acrescentando que muitas pessoas deslocadas não têm recursos financeiros ou de alimentos para sobreviver no próximo desastre.

Quando os choques são de natureza diferente, “as pessoas sentem que são atingidas por todos os lados”.Ameaçada por vulcões, deslizamentos de terra, inundações e tufões, as Filipinas são um dos países mais propensos a desastres do mundo.Enxames de gafanhotos que se seguiram a chuvas extraordinariamente fortes em toda a África Oriental pioraram uma crise de segurança alimentar existente.

Alimentado pelo clima

Em países como Nigéria, Sudão do Sul e Iêmen, as pessoas que foram expulsas pela violência foram atingidas mais tarde por secas e inundações, detalha o relatório, enquanto em países ao redor da bacia do Lago Chade, como Burkina Faso, Mali e Níger, temperaturas crescentes e acesso cada vez menor a água alimentaram os conflitos existentes. Isso levou ao deslocamento, enquanto os militantes cercam as aldeias, queimam casas e cometem violações generalizadas dos direitos humanos, diz o relatório.

A mudança climática aumenta a intensidade e a frequência de alguns eventos climáticos extremos e isso está deslocando um grande número de pessoas, disse Patricia Schwerdtle, acadêmica de saúde global da Universidade de Heidelberg, pesquisando clima, migração e saúde.

“As pessoas sempre se mudaram devido às mudanças ambientais, mas as mudanças climáticas estão agindo como um amplificador de ameaças”.Jacarta está afundando à medida que a terra diminui e o nível do mar aumenta, tornando as inundações mais destrutivas.

Temperaturas recorde nos EUA e na Austrália, por exemplo, exacerbaram as condições do solo seco que permitiram a propagação de incêndios. Na África Oriental, oceanos mais quentes tornaram os ciclones mais fortes e podem ter contribuído para que atingissem um após o outro.

“O que costumava ser raro não é mais raro”, disse Abubakr Salih Babiker, cientista climático sudanês da Autoridade Intergovernamental para o Desenvolvimento.

Mas os números também trazem boas notícias: a maioria dos deslocamentos causados ​​por desastres em 2019 foram evacuações preventivas para proteger os cidadãos. Enquanto os desastres ainda eram destrutivos, as evacuações permitiram que as pessoas retornassem às casas – se estivessem em pé – sem grandes perdas de vidas.

No ano passado, quando os ciclones Fani e Bulbul atingiram o sul da Ásia e os tufões Lekima e Kammuri atingiram o leste da Ásia, os sistemas de alerta prévio permitiram que Índia, Bangladesh, China e Filipinas tirassem milhões de pessoas de perigo, diz o relatório. Essas ações reduziram o número de mortos em comparação com o sul da África, onde a falta de sistemas de alerta precoce significou que os ciclones Idai e Kenneth deslocaram menos pessoas, mas mataram mais.

“São governos que têm medidas e sistemas para antecipar a chegada de um perigo e evacuar suas populações”, disse Bilak, diretor do IDMC. “Uma evacuação obrigatória é realmente uma maneira de salvar vidas”.

Os sistemas de alerta precoce e as defesas costeiras reduziram o número de mortos pelo tufão Lekima.

‘Ponta do iceberg’

Os números compilados pelo IDMC referem-se apenas a pessoas que fogem dentro de seu país, e não a refugiados, que atravessam fronteiras. A maioria dos que são expulsos de suas casas por mudanças climáticas fica em seu próprio país, disse Schwerdtle. Pode levar anos, senão décadas, até que alguns voltem.

Das 5,1 milhões de pessoas que vivem em desastres – que os autores descrevem como “apenas a ponta do iceberg” – há 1,2 milhão de afegãos que fugiram da seca e das inundações nos últimos anos, 33.000 haitianos ainda deslocados de um terremoto que atingiu em 2010, e um pequeno número de japoneses reassentou após o desastre de Fukushima em 2011.

“As pessoas que permanecem deslocadas por um longo período tendem a ser as que já estavam vulneráveis antes do desastre”, disse Bilak, acrescentando que mesmo nos países ricos os pobres são desproporcionalmente feridos.As favelas de megacidades como Lagos são particularmente vulneráveis ao coronavírus.

Alguns buscam refúgio nos campos, enquanto outros se mudam para as favelas da cidade para encontrar trabalho. Em uma imensa megacidade como Lagos, na Nigéria, onde mais da metade dos moradores vive em assentamentos informais, os alojamentos apertados podem transformar as favelas em focos de doenças.

Muitas pessoas deslocadas internamente foram forçadas a áreas já superlotadas devido a bloqueios por coronavírus, disse Rebecca Roberts, pesquisadora de Lagos que estuda estratégias de auto-ajuda entre pessoas deslocadas internamente nas cidades.

“Estamos particularmente desesperados por não entrar nas favelas, porque as condições em que vivem criariam uma crise absoluta se o COVID-19 penetrasse.”

 

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Estudo prevê que Um Bilhão de pessoas viverá em um calor insuportável dentro de 50 anos

O custo humano da crise climática será mais difícil e mais cedo do que se pensava anteriormente, revela pesquisa.

Um agricultor indiano atravessa o leito de uma lagoa que secou durante uma crise de água. Foto: Sanjay Kanojia / AFP via Getty Images

O custo humano da crise climática será mais difícil, mais amplo e mais cedo do que se pensava anteriormente, de acordo com um estudo que mostra que um bilhão de pessoas serão deslocadas ou forçadas a suportar calor insuportável a cada aumento adicional de 1C na temperatura global.

No pior cenário de aceleração de emissões, as áreas que atualmente abrigam um terço da população mundial serão tão quentes quanto as partes mais quentes do Saara em 50 anos, alerta o jornal. Mesmo na perspectiva mais otimista, 1,2 bilhão de pessoas ficará fora do confortável “nicho climático” em que os humanos prosperam por pelo menos 6.000 anos.

Os autores do estudo disseram que ficaram “chocados” e “impressionados” com os resultados, porque não esperavam que nossa espécie fosse tão vulnerável.

“Os números são espantosos. Eu literalmente dei uma olhada dupla quando os vi pela primeira vez ”, disse Tim Lenton, da Exeter University. “Eu já estudei pontos críticos do clima, que geralmente são considerados apocalípticos. Mas isso chegou em casa com mais força. Isso coloca a ameaça em termos muito humanos.”

Em vez de considerar a mudança climática como um problema de física ou economia, o artigo, publicado no Proceedings da Academia Nacional de Ciências, examina como ela afeta o habitat humano.

A grande maioria da humanidade sempre viveu em regiões onde as temperaturas médias anuais estão entre 6 ° C e 43 ° C, o que é ideal para a saúde humana e a produção de alimentos. Mas esse ponto ideal está mudando e diminuindo como resultado do aquecimento global causado pelo homem, o que coloca mais pessoas no que os autores descrevem como extremos “quase imperdoáveis”.Ambiente,Meio ambiente,Ecologia,Mudanças Climáticas,Aquecimento Global,Água,Seca,Blog do Mesquita

A humanidade é particularmente sensível porque estamos concentrados na terra – que está aquecendo mais rápido que os oceanos – e porque o maior crescimento futuro da população estará nas regiões já quentes da África e da Ásia. Como resultado desses fatores demográficos, o ser humano médio experimentará um aumento de temperatura de 7,5 ° C quando a temperatura global atingir 3 ° C, prevista para o final deste século.

Nesse nível, cerca de 30% da população do mundo viveria em calor extremo – definido como uma temperatura média de 29 ° C (84 ° F). Essas condições são extremamente raras fora das partes mais devastadas do Saara, mas com o aquecimento global de 3C, elas devem envolver 1,2 bilhão de pessoas na Índia, 485 milhões na Nigéria e mais de 100 milhões no Paquistão, Indonésia e Sudão.

Isso aumentaria enormemente as pressões migratórias e colocaria desafios aos sistemas de produção de alimentos.

“Acho justo dizer que as temperaturas médias acima de 29 ° C são inabitáveis. Você teria que se mudar ou se adaptar. Mas há limites para a adaptação. Se você tiver dinheiro e energia suficientes, poderá usar o ar-condicionado e voar com os alimentos e poderá ficar bem. Mas esse não é o caso da maioria das pessoas ”, disse um dos principais autores do estudo, Prof Marten Scheffer, da Universidade de Wageningen.

Ecologista em treinamento, Scheffer disse que o estudo começou como um experimento mental. Ele já estudara a distribuição climática de florestas tropicais e savanas e imaginou qual seria o resultado se aplicasse a mesma metodologia aos seres humanos.

“Sabemos que os habitats da maioria das criaturas são limitados pela temperatura. Por exemplo, os pingüins são encontrados apenas em água fria e os corais somente em água morna. Mas não esperávamos que os humanos fossem tão sensíveis. Nós nos consideramos muito adaptáveis ​​porque usamos roupas, aquecimento e ar condicionado. Mas, de fato, a grande maioria das pessoas vive – e sempre viveu – dentro de um nicho climático que agora está se movendo como nunca antes.”

Ficamos impressionados com a magnitude ”, ele disse. “Haverá mais mudanças nos próximos 50 anos do que nos últimos 6.000.”

Os autores disseram que suas descobertas devem estimular os formuladores de políticas a acelerar cortes de emissões e trabalhar em conjunto para lidar com a migração, porque cada grau de aquecimento que pode ser evitado salvará um bilhão de pessoas de sair do nicho climático da humanidade.

“Claramente precisaremos de uma abordagem global para proteger nossos filhos contra as tensões sociais potencialmente enormes que a mudança projetada poderia invocar”, disse outro dos autores, Xu Chi, da Universidade de Nanjing.

“Fenômeno Greta”: EasyJet se junta à tendência corporativa de fingir que está verde para parecer que eles se importam, dizem analistas

O plano da EasyJet de compensar as emissões está claramente alinhado com o ambientalismo atual, mas infelizmente isso tem pouco a ver com melhorar a situação climática do planeta, disseram especialistas da indústria da aviação à RT.

FILE PHOTO: EasyJet plane © Global Look Press / Alexander Ludger

No início desta semana, a companhia aérea do Reino Unido prometeu se tornar a primeira grande transportadora a operar vôos de carbono zero, plantando árvores e investindo em projetos ecológicos. A ideia não é realmente nova. Outras grandes companhias aéreas, como British Airways e Lufthansa, ofereceram aos passageiros a chance de pagar um pouco mais para compensar sua pegada de carbono, de acordo com assuntos internacionais independentes e analista da indústria aeroespacial Alessandro Bruno.

Greta, prepare-se! A EasyJet pretende se tornar a primeira grande companhia aérea a operar vôos de carbono com valor zero. EasyJet pretende se tornar a primeira grande companhia aérea a operar vôos de carbono zero. O analista acredita que a polêmica ativista adolescente Greta Thunberg é uma das razões pelas quais a EasyJet e algumas outras empresas decidiram adotar a compensação.

Ele diz que as companhias aéreas não estão sozinhas ao pular sobre si mesmas para propor iniciativas como essa. Isso acontece devido ao sentimento público atual, mas o problema é que não importa se esses projetos funcionam ou não. O objetivo é mostrar publicamente que a empresa é responsável e “está fazendo alguma coisa”.

“Tornou-se mais importante fingir que você faz as coisas. Eu chamaria isso de ‘fenômeno Greta’ porque veremos muito mais disso e não apenas das companhias aéreas ”, disse Bruno à RT. Ele acrescentou que, se as empresas não se alinharem com a abordagem ecológica, elas podem ser simplesmente “direcionadas e as pessoas podem começar a boicotar essas companhias aéreas”.

“Por causa de Greta, o ambientalismo se reduziu à remoção de dióxido de carbono, o que é francamente um exercício ridículo.”

O Greenpeace já descreveu a promessa da EasyJet de investir em projetos ecológicos como “lavagem verde de tamanho jumbo”, lançando sérias dúvidas de que os esquemas de compensação funcionem.

A EasyJet possui uma vasta frota de 318 aeronaves Airbus que operam em 30 países. Dado que suas aeronaves emitem pelo menos 30.000 toneladas de CO2 por ano, parece quase impossível plantar tantas árvores para compensar completamente sua pegada de carbono, de acordo com o Dr. Elmar Giemulla, especialista em direito aéreo e de trânsito da Universidade de Tecnologia de Berlim. Instituto de Aeronáutica e Astronáutica.

“Você precisa de 80 árvores para compensar apenas 1 tonelada de CO2. Então você teria que plantar pelo menos 2.400.000 árvores apenas para superar o EasyJet CO2. Muito improvável – explicou ele à RT. “Portanto, a iniciativa é mais uma tentativa de diminuir o calor atual”.

No entanto, isso não significa que qualquer esforço para enfrentar a crise climática seja inútil. Enquanto Giemulla pensa que tipos alternativos de combustível podem fazer a diferença, Bruno observou que aviões mais eficientes em termos de combustível ajudariam. Assim, se tiverem frotas ambientalmente sustentáveis, poderão se tornar ambientalmente sustentáveis de verdade, acredita o analista.

Os projetos de geoengenharia poderiam ajudar a combater as mudanças climáticas?

Uma série de tecnologias – vagamente definidas como ‘geoengenharia’ – estão sendo exploradas como respostas às mudanças climáticas.

No entanto, sua eficácia, e se devem ou não ser implementadas, é debatida entre os cientistas.

Os incêndios florestais da Austrália trouxeram as conseqüências devastadoras de um mundo em aquecimento em forte alívio. E com a modelagem apontando para aumentos de temperatura entre três e quatro graus Celsius até 2100 em um cenário de negócios, as previsões sugerem que esses eventos extremos devem se tornar mais frequentes.

E se pudéssemos reverter o aquecimento que está alimentando a seca e causando inundações em todo o mundo?

É exatamente isso que organizações como a Foundation for Climate Restoration (F4CR), com sede nos EUA, estão propondo. O grupo quer restaurar os níveis de dióxido de carbono na atmosfera para menos de 300 partes por milhão, como foi o caso na era dos combustíveis pré-fósseis. Hoje, a média global mede mais de 400 partes por milhão.

“Estou muito interessado em deixar [para trás] um mundo onde nossos filhos possam sobreviver”, disse Pieter Fiekowsky, físico treinado pelo MIT que fundou a F4CR em 2015. Para ele, “isso claramente exige que o CO2 volte a níveis seguros”.

Segundo a fundação, alcançar isso envolve “restauração climática”, ou seja, garantir que estamos removendo coletivamente mais gases de efeito estufa da atmosfera do que produzimos. A fundação acredita que cerca de um trilhão de toneladas de dióxido de carbono precisa ser extraído.

Isso exigiria a implementação em larga escala de tecnologias artificiais ou artificiais para sugar grandes quantidades de gases de efeito estufa da atmosfera para resfriar o planeta – estratégias que se enquadram na definição vaga de “geoengenharia”. No entanto, quais tecnologias são mais adequadas e se é para implementá-las, é muito debatido entre os cientistas.

A poluição do ar resultante das emissões representa uma séria ameaça à saúde

O F4CR propôs restaurar habitats marinhos que armazenam carbono, como florestas de algas subaquáticas

Benefícios climáticos

Rob Jackson, cientista de sistemas terrestres da Universidade de Stanford, acredita que restaurar o clima ao que era antes é um objetivo melhor do que apenas estabilizar as temperaturas da Terra.

“Precisamos de uma nova história, uma nova narrativa sobre as mudanças climáticas”, diz Jackson, que argumenta que isso deve envolver ambições que vão além da limitação dos danos causados pelas mudanças climáticas. “[A restauração climática] trará benefícios climáticos. Salvará vidas reduzindo a poluição do ar. Proporcionará uma série de outros benefícios”.

Uma solução proposta pela F4CR no último ano envolve a restauração de habitats marinhos que armazenam carbono, como florestas de algas subaquáticas. Outra é uma forma de concreto que liga o carbono à medida que é fabricado, usado recentemente para construir um novo terminal no aeroporto de São Francisco.

Existem setores em que é difícil remover completamente determinadas emissões, como o metano – um gás de efeito estufa mais potente que o dióxido de carbono – no setor agrícola, diz Jackson. Recentemente, ele propôs uma tecnologia para remover o metano do ar oxidando-o em dióxido de carbono, que, embora permaneça por mais tempo, possui menos capacidade de captura de calor.

Os cientistas climáticos incluíram algumas soluções de geoengenharia, como a bioenergia com captura e armazenamento de carbono (BECCS) – o processo de extrair carbono das culturas e armazená-lo no subsolo – na maioria dos caminhos modelados no Acordo Climático de Paris para limitar o aquecimento global a menos de 2 graus Celsius em comparação com os níveis pré-industriais.

Uma forma de concreto que liga o carbono produzido é usado recentemente para construir um novo terminal no aeroporto de São Francisco

“Na verdade, não é possível limitar o aquecimento global a 2 ou 1,5 graus Celsius, sem [remoção de gases do efeito estufa]”, disse à DW Avit Bhowmik, professor assistente de estudos ambientais e de risco na Universidade Karlstad, na Suécia. “Apenas interromper o aumento das concentrações atmosféricas de dióxido de carbono e gases de efeito estufa não seria suficiente – temos que sequestrá-los”.

Nenhuma bala de prata

Ainda assim, Jackson observa que algumas propostas de geoengenharia, como a liberação de grandes quantidades de ferro no oceano para estimular o crescimento do fitoplâncton – fornecendo alimento para peixes e, assim, reconstruindo a pesca seqüestradora de carbono – ainda estão em fase experimental.

São necessárias mais pesquisas tanto para ampliar essas idéias quanto para os impactos ecológicos, diz Jackson.

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Até tecnologias como o BECCS ainda estão em teste. Muitos especialistas acreditam que também distraem a urgência de cessar as emissões de gases de efeito estufa.

“Acho que esses objetivos de longo prazo [de restauração climática] afastam o foco do desafio realmente importante que temos hoje de dobrar a curva de emissões para baixo”, diz Joeri Rogelj, cientista climático do Imperial College de Londres.

Também existe a preocupação de que as tecnologias de geoengenharia possam criar uma falsa sensação de segurança de que o aumento das emissões possa ser removido. Rogelj diz que os ecossistemas incapazes de se adaptar ao aquecimento atual provavelmente não retornarão, mesmo que a temperatura diminua.

“A restauração climática não significa que a Terra terá a mesma aparência que antes da era pré-industrial” “, acrescenta Rogelj.

Podemos melhorar as práticas agrícolas para que as terras agrícolas absorvam ao invés de emitam carbono?

O reflorestamento foi apontado como uma maneira de ajudar a reduzir a quantidade de CO2 na atmosfera

Um meio termo?

Bhowmik acredita que deve ser possível obter um declínio líquido nos gases de efeito estufa sem recorrer às abordagens geoengenharia mais radicais. O relatório do roteiro exponencial publicado em 2019, no qual Bhowmik liderou o trabalho de modelagem, apresenta uma estratégia focada fortemente em soluções baseadas na natureza.

Para seguir esse roteiro, o mundo precisaria reduzir pela metade as emissões globais de gases de efeito estufa a cada década a partir de 2020, melhorar as práticas agrícolas para que as terras agrícolas absorvam ao invés de emitir carbono, restaurem grandes áreas de floresta e protejam ecossistemas de armazenamento de carbono, como turfeiras.

“Se você seguir esse caminho, seria realmente possível até o final deste século ter uma redução substancial nas concentrações de gases de efeito estufa na atmosfera. E logo depois alcançaremos o nível que estava no período pré-industrial”, acredita Bhowmik.

A restauração climática teve um impulso em setembro de 2019, quando o F4CR juntou cientistas, capitalistas de risco e ativistas jovens em um Fórum da ONU com o objetivo de estimular o investimento em uma série de tecnologias nascentes para reverter o aquecimento global.

Embora haja divergências sobre o que – se houver – a restauração climática deve levar, a maioria dos cientistas concorda que não deve ser um substituto para mitigar as mudanças climáticas ou ajudar as comunidades em todo o mundo a lidar com os impactos do aumento da temperatura.

Isso inclui F4CR. “A restauração climática é um terceiro pilar crítico”, diz Rick Parnell, CEO da organização. “[É] uma terceira perna do banco, juntamente com mitigação e adaptação”.

Ilhas de calor urbano não são um acidente

Um novo estudo vincula a política racista de habitação à exposição desigual ao calor extremo.

Robert Bullard estuda justiça ambiental desde a década de 1970. De fato, ele inventou. O “pai da justiça ambiental” inaugurou o campo com seu livro de 1990, Dumping in Dixie. E a mensagem dele é simples: “Eles são todos do mesmo mapa”.

Os mapas, é claro, mostram a distribuição geográfica da raça, copa das árvores e indicadores de saúde nas cidades dos EUA. Muitas pesquisas nas últimas quatro décadas revelaram que os riscos ambientais e a falta de acesso ao espaço verde afetam principalmente as comunidades de cor de baixa renda. À medida que as mudanças climáticas tornam as cidades mais quentes, os bairros de baixa renda podem ficar até 13 ° F mais quentes do que seus colegas mais ricos e brancos, com consequências mortais, de acordo com um estudo recente da revista Climate.

O artigo é o primeiro a vincular explicitamente uma política governamental racista à exposição desigual ao calor extremo. Noventa e quatro por cento das cidades incluídas no estudo exibiram temperaturas mais altas da superfície terrestre em áreas anteriormente “redline” em comparação com áreas não redline e com a média da cidade.

Redlining era uma política federal de habitação na década de 1930 que desviou fundos de bairros de baixa renda e atraía grandes projetos de infraestrutura, como estradas e aterros sanitários, para essas mesmas áreas. A Corporação de Empregados Domésticos (HOLC) refinanciava as hipotecas e distribuía empréstimos de acordo com mapas codificados por cores de 239 cidades que classificavam os bairros entre A e D. Os bairros com pontuação A eram os “melhores”, B eram “ainda desejáveis”, C eram ” definitivamente em declínio “e D eram” perigosos “. A política induziu o desinvestimento sistêmico em áreas consideradas “em declínio” e “perigosas”.

Redlining foi proibido no Fair Housing Act de 1968, mas seu legado permanece escrito na paisagem. “Seus tentáculos estão por toda parte”, diz Cate Mingoya, diretora de capacitação da Groundwork USA, que educa e mobiliza as comunidades sobre a resiliência climática.

O estudo Climate realizou uma análise GIS de 108 áreas urbanas usando mapas HOLC digitalizados e dados de temperatura da superfície terrestre do US Geological Survey. Ele descobriu que Portland, Oregon e Denver, Colorado, tinham as maiores diferenças de temperatura entre os bairros classificados como A e D, enquanto os bairros anteriormente redline em Chattanooga, Tennessee e Baltimore, Maryland, eram os mais quentes em relação à média da cidade. Em todo o país, os bairros com classificação D eram, em média, 2,6 ° C mais quentes que os bairros com classificação A.

As ondas de calor exacerbadas pelas mudanças climáticas abafam essas ilhas de calor urbanas, matando mais pessoas a cada ano do que qualquer outro desastre natural. Muitas mortes ocorrem à noite, uma vez que o corpo não pode termorregular durante o sono REM. As pessoas simplesmente não acordam.

A investigação revela tendências em escala macro. Vivek Shandas, professor de estudos e planejamento urbanos da Universidade Estadual de Portland e um dos co-autores do estudo, está liderando um esforço de ciência cidadã em mais de uma dúzia de cidades para explicar diferenças de temperatura e uso de terra mais específicas, bloco a bloco. Jeremy Hoffman, cientista-chefe do Museu de Ciência da Virgínia e outro co-autor, diz que está ansioso pelos resultados dessa abordagem mais granular, pois pode apontar soluções específicas para a comunidade. “Se queremos entender coisas relacionadas aos impactos das ondas de calor na saúde, como a qualidade do ar nessas áreas, precisamos. . . descrições mais detalhadas do uso da terra nessas áreas ”, diz ele.

O resfriamento de ilhas de calor urbano pode ser um desafio. Para alívio imediato, algumas cidades abrem centros de refrigeração em igrejas ou prédios municipais. Mas Shandas diz que os centros de refrigeração coletam muitas informações pessoais dos visitantes, o que impede algumas pessoas que têm medo de repercussões na imigração. Além disso, jogar mais ar condicionado no calor consome apenas mais energia, o que exacerba o problema climático que o tornou tão quente em primeiro lugar.

A médio prazo, existem muitas maneiras de tornar os bairros mais resilientes ao calor. Especialistas dizem que as soluções devem ser personalizadas por cidade. O plantio de árvores, telhados verdes e a redução da abundância de superfícies impermeáveis, como estradas, são algumas das estratégias mais conhecidas. Além disso, os arranha-céus podem criar “desfiladeiros urbanos” que proporcionam sombra, e a variação das alturas dos edifícios pode permitir que o ar se mova pela cidade. Mas Shandas fica frustrado quando as pessoas dizem: “Oh, apenas plante uma árvore”. Ele está procurando estratégias mais robustas que reflitam as visões de longo prazo dos cidadãos para suas comunidades.

O mesmo acontece com Mingoya, da Groundwork USA, cuja parceria de bairros seguros para o clima envolve comunidades em cinco cidades em um processo de aproximadamente três etapas. A primeira é a educação, para ajudar os moradores a entender que seus bairros não parecem assim por acidente. Os jovens locais de Richmond, Virgínia, vão de porta em porta com mapas da cidade impressos em papel transparente: um mapa de linhas redondas, um mapa de calor, um mapa de copa de árvores e um mapa impermeável da calçada. Eles convidam os residentes a sobrepor as transparências.

Um boom de energia renovável está mudando a política do aquecimento global

Nos últimos anos, Dewey Engle, um trabalhador aposentado de 81 anos que mora nos arredores de Tahoka, uma pequena cidade agrícola no oeste do Texas, adquiriu uma nova visão de sua varanda dos fundos.

Dezenas de turbinas eólicas zumbem 300 pés sobre os campos de algodão atrás de sua casa. Algumas pessoas podem ficar perturbadas com a chegada repentina de máquinas tão monstruosas praticamente em seu jardim. Engle diz que seu único problema com eles é que eles não estão em seu modesto pedaço de terra, de modo que ele não recebe royalties. “Eu adoraria receber esse dinheiro”, diz ele. “Gostaria de ter dez deles.”

O parque eólico de Tahoka é de propriedade da Orsted, uma empresa dinamarquesa de energia que entrou no mercado americano há menos de dois anos. É composto por 120 turbinas, cada uma capaz de gerar energia suficiente para 1.000 residências. Na porta seguinte, Sage Draw, outras 120 turbinas ainda estão sendo montadas e conectadas à rede do Texas. O Fracking, outro setor que transformou partes do oeste do Texas na última década, agora está com problemas. Mas as pás da turbina não param de girar. Dirija de Lubbock a Sweetwater e, durante quase toda a jornada, o horizonte está repleto de moinhos de vento em todas as direções. A grande maioria foi apresentada nos últimos dez anos. O Texas agora atende a 20% de sua demanda considerável de eletricidade com o vento. Se fosse um país, o Lone Star State seria o quinto maior do mundo em sua produção de energia eólica.Energia,Renovável,Solar,Eólica,Blog do Mesquita

Curiosamente, o boom de energia renovável da América tem sido mais forte em estados controlados pelos republicanos como o Texas. Lugares controlados por democratas como Nova York têm políticas destinadas a atrair investimentos, por exemplo, promessas de que os governos estaduais comprem apenas energia verde. Mas o Texas tem muito vento e sol e muito menos Nimbys. O presidente Donald Trump, que gastou uma pequena fortuna tentando combater um parque eólico à vista do seu clube de golfe escocês, evidentemente não suporta turbinas. Em comícios, ele gosta de reclamar sobre como eles matam pássaros. Mas para muitos de seus apoiadores, principalmente nas áreas rurais, turbinas eólicas e painéis solares são um impulso para as economias em dificuldades. No Condado de Lynn, do qual Tahoka é a sede, 77% das pessoas votaram em Trump. O boom poderia convencer os republicanos de que a descarbonização pode ser uma oportunidade econômica, não apenas um custo?

Nos últimos anos, turbinas surgiram nas planícies americanas; proporcionalmente, Kansas e Oklahoma dependem mais do vento do que o Texas. Há alguns anos, uma das categorias de trabalho que mais crescem nos Estados Unidos é o “técnico de turbinas eólicas”. Nem o boom está confinado ao vento. O investimento está sendo investido em usinas solares e sistemas de bateria, especialmente no sudoeste banhado pelo sol. O crescimento do número de instaladores de painéis solares ultrapassou o dos técnicos de turbinas eólicas. Em conjunto, a energia solar e eólica representam 55% da nova capacidade de geração de eletricidade adicionada a cada ano, de acordo com a Associação de Indústrias de Energia Solar, um grupo da indústria. Como as usinas de carvão estão fechando mais rápido do que as de gás, a capacidade geral de combustíveis fósseis está diminuindo.Tecnologia,Energia Eólica,Ciêcia,Energia,Meio Ambiente,Blog do Mesquita 01

O que precipitou esse boom? As políticas federais ajudaram – o vento se beneficiou de um crédito de imposto de produção por décadas, apesar de expirar nos próximos anos. Um crédito fiscal de investimento solar continuará. Mas as políticas locais também ajudaram. O Texas tem sua própria rede de eletricidade, administrada pela ercot, uma empresa estatal. Nos anos 2000, o lobby de políticos no oeste do estado levou-o a criar um fundo para construir uma nova rede de linhas de transmissão, o que possibilitou aos produtores de energia eólica fornecer energia à rede a partir de partes remotas, mas com muito vento do estado. As mesmas linhas agora estão ajudando a aumentar a energia solar, diz Dan Woodfin, da ercot. Ele diz que, há dez anos, ele não acreditava que o sistema seria capaz de lidar com tanta energia renovável quanto agora; no pico, 55% da eletricidade do Texas é fornecida pelo vento.

No entanto, o maior impulsionador foi simplesmente o baixo custo e a alta demanda. O custo de turbinas eólicas e painéis solares caiu vertiginosamente. E em locais rurais como o Texas (ao contrário de partes mais densamente povoadas do país), os royalties pagos pelo uso da terra são importantes o suficiente para que os proprietários de terras e os governos locais detenham a oposição. Enquanto isso, um número crescente de grandes empresas deseja comprar eletricidade verde para reduzir suas próprias emissões de carbono, o que significa que os produtores podem empacotar suas energias renováveis ​​para vender com contratos virtuais de fornecimento de energia.

Todo esse crescimento começará a mudar atitudes em relação às mudanças climáticas? Por enquanto, o Texas tem cerca de 35.000 empregos em energia solar e eólica. O número cresceu rapidamente, mas dez vezes esse número ainda está em combustíveis fósseis. O Texas é o maior produtor de emissões de carbono da América. Portanto, talvez não seja surpreendente que seu governador, Greg Abbott, tenha sido cético quanto à humanidade ter muito a ver com o aquecimento global. Muitos políticos republicanos, como o senador Chuck Grassley, de Iowa, mostram que é perfeitamente possível ser um defensor entusiasmado da energia verde em seu distrito, enquanto ainda negam que a mudança climática em geral exija qualquer resposta política nacional.Ambiente,Carvão,Energia,Poluição,Aquecimento Global,Blog do Mesquita

Mas a mudança para uma energia mais verde está mudando algumas mentes. Curt Morgan, CEO da Vistra Energy, uma das maiores empresas de eletricidade do Texas, que gera e vende eletricidade, diz que sua empresa passou de contar com carvão para cerca de 70% de sua geração para menos da metade agora. Todos os novos investimentos da Vistra são em energia renovável, e a empresa agora apóia um imposto sobre o carbono, que Morgan diz ser a melhor maneira de incentivar empresas como a dele a deixar de poluir o carbono. A ExxonMobil, uma gigante de combustíveis fósseis com sede no estado, é outro proponente da idéia.

No entanto, isso convencerá os republicanos? Morgan diz que acha que o partido está indo na direção certa. Eles deixaram de ser “apenas diga que não há partido sobre mudança climática para um partido que reconhece que é um problema”, diz ele. Mas, ele acrescenta, o progresso é lento. “Os políticos têm um problema – eles precisam ser reeleitos.” Em fevereiro, os republicanos da Câmara dos Deputados propuseram reduzir as emissões criando um crédito fiscal para o seqüestro de carbono e incentivando o plantio de árvores. Apesar da modéstia, o plano foi imediatamente denunciado como capitulação por alguns grupos à direita. O Partido Republicano corre o risco de ser deixado para trás defendendo indústrias antigas, mesmo quando novas as varrem.

O que o mundo perderia com a extinção das abelhas

Philip Donkersley estuda insetos para ganhar a vida, e as abelhas são favoritos.

Eles são os animais mais carismáticos e amigáveis ​​que você provavelmente verá por aí.

Infelizmente, suas chances de ver um zangão na Europa e na América do Norte caíram um terço desde 1970, segundo uma nova pesquisa.

Em toda a Europa, temos 68 espécies de abelhas, mas o aumento da temperatura global e o clima imprevisível obrigaram alguns a abandonar as regiões sul. Como resultado, aproximadamente metade dessas espécies estão em declínio, com 16 já ameaçadas.

Muitas dessas espécies são encontradas em apenas alguns lugares, como Bombus hyperboreus, que vive apenas na tundra escandinava. À medida que o clima muda, essas abelhas ficam sem ter para onde ir e podem morrer completamente.

Suas peles grossas e felpudas e o ferrão alto diferenciam essas abelhas de outros insetos, e são uma visão familiar em grande parte do mundo. Existem até abelhas tropicais que podem ser encontradas na floresta amazônica. Mas como seria um mundo sem eles?Bombus hyperboreus é listado como ‘Vulnerável’ pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Crédito: Smithsonian Institution / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Polinizadores especializados

Mais de três quartos das culturas do mundo se beneficiam da polinização por insetos, avaliada em US $ 235-577 bilhões anualmente. Das 124 culturas básicas cultivadas para consumo humano, 70% dependem da polinização por insetos. Embora a situação das abelhas tenda a chamar mais atenção, pesquisas recentes sugerem que as abelhas são polinizadores muito mais eficientes.

Os zangões são maiores e mais peludos e, portanto, podem transportar mais pólen. Eles também  podem transferir o pólen de maneira mais eficaz para fertilizar as plantas. Eles se comportam de maneira diferente em torno das flores, movendo-se metodicamente para cobrir cada flor em um trecho, enquanto as abelhas tendem a se mover aleatoriamente entre as flores em um trecho.

Os zangões também são mais duros que as abelhas e continuão a polinizar sob ventos fortes ou chuva. Ainda poderíamos cultivar alimentos sem abelhas, mas podemos nos esforçar para conseguir o suficiente e nossa dieta não seria tão diversa.

Os zangões são mestres da “polinização por zumbido”. Eles podem vibrar em uma frequência particularmente alta (até 400Hz) perto das flores, para liberar o pólen que é difícil de alcançar. Os abelhões estão entre uma pequena minoria de insetos polinizadores que podem fazer isso, e tomates, batatas e mirtilos dependem dele para se reproduzir.

A vida interior dos zangões

Como as abelhas, as bumbles são criaturas sociais e vivem em colméias. Eles são governados por uma rainha solteira que é sustentada por suas filhas (as trabalhadoras) e alguns filhos (zangões).

Embora as abelhas normalmente formem colmeias de cerca de 30.000 indivíduos, que podem ser quase tão grandes quanto uma pessoa, os zangões vivem muito mais modestamente. Suas colméias hospedam cerca de 100 abelhas e são pequenas o suficiente para caber em um vaso.

À medida que as temperaturas aumentam no início da primavera, as enormes rainhas que hibernaram no subsolo durante o inverno acordam e procuram néctar e pólen, e um local de nidificação adequado para o ano. Eles não são exigentes – cavidades de árvores, caixas de pássaros e o espaço sob os galpões de jardim servem.A abelha-comum (Bombus pascuorum) forma um ninho acima do solo na grama e no musgo. Crédito: Panoramedia / Wikimedia Commons, CC BY-SA

As operárias guardam o ninho e a forragem da rainha, que põe ovos no final do verão para drones masculinos e novas rainhas. Ambos saem para acasalar com abelhas de outras colméias, enquanto novas rainhas se alimentam de pólen e néctar, armazenando a energia como gordura dentro de seus corpos, para que possam hibernar durante o inverno e emergir na primavera, para iniciar o ciclo novamente. Enquanto isso, os trabalhadores e os drones morrem a cada inverno.

Nem todas as abelhas vivem em colmeias e produzem mel. A abelha cuco, por exemplo, pertence à família das abelhas, mas é uma espécie de ovelha negra. Os cucos se disfarçam de outras espécies de abelhas, escondem seus ovos nas colméias e permitem que os anfitriões que trabalham duro criem e cuidem deles. Tão bem disfarçados são esses parasitas que até os entomologistas lutam para identificá-los na natureza.

Embora as abelhas sejam generalistas e se alimentem de tudo o que possam encontrar, os abelhões tendem a ter uma dieta altamente especializada, e as flores desenvolveram relações estreitas com determinadas espécies. Plantas como trevo vermelho têm longos e complexos tubos de flores que apenas espécies de língua longa como Bombus hortorum podem alcançar. Em sistemas altamente especializados como esse, a perda da planta ou do polinizador pode levar à perda da outra, causando uma cascata de extinções.

Primavera Silenciosa?

A mudança climática não é a única ameaça aos abelhões. Mudanças na maneira como a terra é usada – mais agricultura rica em pesticidas, menos pastagens selvagens – significam menos forragem. Isso causou declínios maciços, mesmo recentemente. O humilde bumble de Cullum (Bombus cullumanus) caiu 80% em todo o mundo desde 2010

Mas as abelhas selvagens são resistentes e respondem mais rapidamente às melhorias em seu habitat, como as tiras de flores silvestres, do que as abelhas. No Reino Unido, o zangão de pelos curtos (Bombus subterraneus) foi declarado extinto em 2000, mas a colaboração entre o RSPB e o Bumblebee Conservation Trust ajudou a reintroduzir a espécie em locais no sul da Inglaterra, perto de Dungeness e Romney Marsh.