Em Buenos Aires: a “livraria mais bonita do mundo” completa 20 anos

Dezembro de 2000. Para alguns, o terceiro milênio já havia começado, para outros ainda estava por vir.

El Ateneo Grand Splendid

Dezembro de 2000. Para alguns, o terceiro milênio já havia começado, para outros ainda estava por vir. Enquanto isso, continuava o discurso do início do século 21. Em Buenos Aires, outro evento chamou a atenção de moradores e estrangeiros: a inauguração da livraria El Ateneo Grand Splendid na Avenida Santa Fe 1860, entre Callao e Riobamba, no Bairro Norte. , Recoleta.

O edifício Grand Splendid foi construído para funcionar como teatro no início dos anos 1900. Atraído por sua majestade, Max Glücksmann, um imigrante austríaco reconhecido por suas contribuições para a indústria do cinema e da música, adquiriu-o em 1919.

Com um estilo eclético, o Grande Esplêndido se tornou, desde o início, um símbolo da cultura portenha, não só por seu valor arquitetônico, mas também por estabelecer o padrão em cinema, rádio e gravação musical. No Teatro Splendid, como Glücksmann o chamou, foram ouvidas as primeiras audições da Rádio Splendid, uma das primeiras emissoras do país. Mais tarde, o visionário austríaco daria o tom novamente ao criar a gravadora El Nacional Odeón com a qual promoveu o tango e, portanto, intérpretes como Carlos Gardel.

Em 1926 o espaço voltou a dar o tom com a estreia de Juan sin ropa, um clássico do cinema mudo argentino. Três anos depois, foi exibido La divina dama, o primeiro filme falado lançado na cidade. O ano de 1964 marca o retorno do conceito teatral quando o empresário Clemente Lococo adquire o local e o transforma em um dos mais conceituados teatros. No entanto, a sétima arte retorna na década de 1970 até fevereiro de 2000, quando os espectadores se aglomeram para ver o último filme exibido: American Beauty, do diretor britânico Sam Mendes.

Rosa Montero, 2016. Fotografía cortesía de Grupo Ilhsa SA

Foi quando o Grupo Ilhsa, dono da El Ateneo (livraria e editora), Yenny (uma das maiores redes de livrarias da Argentina), do site Tematika e da revista literária Quid, investiu US $ 3.000.000. na renovação do teatro para que se parecesse com o que é hoje.

Em seus dois mil metros quadrados, El Ateneo Grand Splendid recebeu destacados escritores, artistas, turistas, bibliófilos e o público em geral. Estar em Buenos Aires e não visitar esta joia artística é como sair de Roma sem ver o Coliseu ou viajar para Paris sem ver a Torre Eiffel.

Antes da pandemia, cerca de duzentos eventos eram realizados a cada ano: apresentações de livros, concertos, assinaturas de discos, palestras, bem como exposições de artes plásticas e fotografia. Ernesto Sábato, Paul Auster, Mario Benedetti, Quino, Rosa Montero, Mario Vargas Llosa, Fito Páez, Gustavo Santaolalla, Isabel Allende. Emma Shapplin, Augusto Pérez Reverte, John Katzenbach, Les Luthiers, Chayanne, Ricardo Montaner, Florencia Bonelli, Eduardo Sacheri, Anthony Browne, Benjamín Lacombe, Soda Stereo são algumas das figuras que El Ateneo escolheu para mostrar seu talento ou simplesmente para comprovar se é tão bonito quanto dizem.

Soda Stereo, 2017. Fotografía cortesía de Grupo Ilhsa SA

Em novembro de 2018, o presidente francês Emmanuel Macron pediu que sua primeira atividade na agenda do G20 fosse tomar café da manhã na livraria. Além de comprar vários livros de escritores argentinos e um da fotógrafa Sara Facio, elogiou a proposta original de colocar o café bem no palco, de cortina aberta. Através de selfies, Macron validou entre suspiros e sorrisos que Buenos Aires tem um tesouro a mais que Paris.

Não em vão, a revista americana National Geographic considerou em 2019 como a “livraria mais bonita do mundo”. E embora este ano as mais de 3.000 pessoas que entraram diariamente nos seus espaços não tenham desfilado, manteve as portas abertas com horários restritos e tempo máximo de quinze minutos … ou um pouco mais se os guardas os ignorarem. A regra de não fotografar livros permanece em vigor, nem podem ser tiradas notas deles.

O curto tempo de permanência não permite mais sentar em uma das caixas originais para ler o exemplar preferido ou caminhar com deleite por seus quatro andares até encontrar um acaso entre os mais de noventa mil títulos e duzentos mil livros que repousam nas estantes. Da Bíblia de Gutenberg —em uma edição luxuosa, cara e pesada da Taschen— ao curto Che Boludo, um guia de bolso em inglês para falantes de inglês entenderem os idiomas argentinos, é possível encontrar de tudo … ou quase.

Isabel Allende, 2009. Foto cortesia do Grupo Ilhsa SA

A Literatura Latino-Americana tem as empresas mais reconhecidas. “Da Venezuela quase não entra nada”, diz um dos solícitos vendedores ao indagar sobre qualquer autor dessa nacionalidade. “Pare, aqui está um … ah, mas ele é argentino: Gabriel Payares.” Depois retifica e admite que é venezuelano, o livro em questão é Lo irreparable (Corregidor), o terceiro compêndio de contos do autor.

No lado oposto da literatura latina está a seção de comunicação e jornalismo; há uma estante estelar para jornalismo investigativo e uma seção separada com o rótulo “ditadura militar argentina”. Jorge Luis Borges escreveu que encomendar bibliotecas é exercer a arte da crítica de forma silenciosa e modesta. Classifique as livrarias também.

O quarto Ateneo Junior, no porão, hoje em dia não mostra a riqueza das famílias lendo Mary Poppins, The Jungle Book ou uma história de Paw Patrol em uníssono. Não há amantes da música vasculhando vinis ou cinéfilos que, com sorte, procuram em DVDs outras propostas além da Netflix. Mas estudantes, amantes de livros e curiosos continuam a comparecer.

Para este aniversário, não haverá brinde cara a cara, sem multidões ou chamadas em massa. Você tem que obedecer ao distanciamento social. As palestras continuarão sendo no Facebook e Instagram, em homenagem a Stephen King. Autores nacionais e internacionais continuarão saudando a aniversariante com pequenos vídeos caseiros. Quem colocar nas redes sua melhor foto do estabelecimento terá o merecido prêmio. Macron saberia sobre este concurso? A festa começou há dias e segue até o final do ano.

John Katzenbach, 2010. Foto cortesia do Grupo Ilhsa SA

É dezembro de 2021. O Ateneo Grand Splendid comemora duas décadas sob a cúpula projetada por Nazareno Orlandi. A pintura alegórica da paz, criada pelo muralista italiano para celebrar o fim da Primeira Guerra Mundial, representa diferentes culturas e épocas históricas, apela ao diálogo e à conciliação. Da mesma forma, há uma figura feminina que poderia muito bem ser Atenas, uma feroz deusa grega da inteligência, sabedoria, civilização e artes. Orlandi incluiu em sua criação uma máquina de projeção com uma longa tira de filme, pombas com ramos de oliveira, querubins e símbolos da abundância como o trigo, a videira, seus frutos. Seu trabalho se tornou um encanto, pois quem o aprecia se entrega a essa perfeição.

Talvez sejam os feromônios que emanam dos livros, a proteção da prodigiosa Atenas, o consolo que a alma, a mente e o coração sentem assim que cruzam a janela da entrada ou seja o que o britânico George Holbrook Jackson expressou: “Amor pelos livros, Repito, dura a vida inteira, nunca falha ou falha, mas como a própria beleza, é sempre um prazer ”. Parabéns pra você!

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