Os incríveis dançarinos da Costa do Marfim

A seguir está a história da minha visita para ver os famosos dançarinos de palafitas da Côte d’Ivoire (Costa do Marfim).

Foi facilmente uma das melhores experiências que tive em todo o meu tempo na África Ocidental até agora.

Sento-me desconfortavelmente com minhas pernas de alguma forma espremidas entre meu peito e o assento à minha frente. Meus pés estão em cima de um grande saco de pimenta que tento ao máximo não esmagar. Uma senhora idosa está sentada ao meu lado à minha esquerda, sem medo de olhar para a visão estranha de ver um homem branco em um ônibus público no noroeste da Côte d’Ivoire; seus olhos raramente se desviam do meu rosto. Pela janela à minha direita, uma cena de aldeias ocasionalmente avistam a paisagem de terra vermelha. Cabanas de lama e telhados de palha pontilham as planícies ocasionalmente derrubadas por montanhas verdes.

O mini-ônibus para depois de algumas horas de viagem e sou conduzida para fora do veículo. Meu guia me disse que temos cerca de 6 quilômetros para caminhar até chegarmos à aldeia onde os famosos dançarinos de palafitas da Costa do Marfim irão se apresentar. Eu me sinto muito longe do normal, uma sensação que sempre pareço gostar.

Conforme nos aproximamos da aldeia, minhas pernas ainda doem da caminhada de 32 km de ontem em um dos picos mais altos da África Ocidental, a presença de crianças é a primeira coisa que noto; e eles me notam. Em cada um dos edifícios por onde passamos, os olhos perscrutadores das crianças olham para nós. Eles jogam um jogo de “se eu não posso te ver, você não pode me ver” enquanto se escondem atrás das paredes de edifícios redondos e cerâmicas gigantes. Eles são curiosos e tímidos; mas sua timidez não dura muito. Logo estou cercado por crianças segurando minha mão e tentando subir nas minhas costas.

Infelizmente, na primeira aldeia que chegamos, houve uma morte na noite anterior. A dança com pernas de pau foi cancelada no rastro e nos disseram para descer mais 5km pela estrada, onde eles estarão esperando por nós.Quando chegamos à segunda aldeia, sou invadida por crianças. Eles aprenderam a magia da câmera e a diversão que é a foto do grupo. Eles aprenderam que cada vez que a câmera clicar, eles verão uma nova imagem na tela posterior. Logo se desenvolve uma cena de dezenas de crianças empurrando e abrindo caminho para ver o LCD da minha câmera rindo histericamente enquanto fazem isso. Eu tiro algumas centenas de fotos, nem mesmo aquelas que eu mesma usaria, só para divertir as crianças. Sua risada não tem preço.

Logo, um grupo de anciãos sai e, com um simples grito de uma ou duas palavras, as crianças se dispersam, deixando-me a sós com minha câmera. O ritmo da batida dos tambores logo começa a preencher o ar e um clima de empolgação se espalha pelo rosto das crianças. Alguns bateristas aparecem e param, deixando um rastro de poeira no ar. Homens idosos começam a caminhar para a área aberta enquanto as crianças correm para colocar uma cadeira de madeira atrás deles. Acendem um cigarro, sinal de riqueza nas aldeias rurais, e cruzam as pernas de paciência.

Jovens mulheres vestidas de branco começam a se afunilar na cena de diferentes direções e começam a envolver os bateristas em uma dança de transe lento. Suas belas vozes carregam uma canção de felicidade no ar como uma pomba matinal na primavera após uma chuva suave. A festa demora para se desenvolver, mas o que falta em velocidade ganha em dramático.

O que começou lentamente agora se transformou em um festival de teatro completo. Homens com borlas feitas de palha e pele de animal enrolada em seus braços e resíduos assumem o meio da pista de dança girando e andando no ritmo. Eles passam por cada um dos mais velhos, dançando especialmente para eles. Eles são seguidos por mulheres pintadas com tinta branca. Eles também parecem sentir o transe. Seus olhos permanecem semicerrados enquanto eles vão de um pé para o outro carregando as notas da música com eles. Eles ocasionalmente erguem os olhos, uma pausa de seu estado de captura, e sorriem.

A dança culmina de uma forma espetacular com os famosos dançarinos de palafitas da Côte d’Ivoire se divertindo ao sol. Esperando seu caminho para a cena, a dança das pernas de pau parece arrogante e ousada. Ele para no meio, levanta os braços para o lado e solta um grito animalesco aos deuses. A dançarina de pernas de pau gira em uma perna antes de se abaixar e soltar outro grito. É realmente como ver algo de outro mundo. Os dançarinos de pernas de pau são ensinados a assumir uma forma não humana em sua dança, e isso é evidente. Não posso deixar de ficar pasmo enquanto vejo a cena. A dançarina de pernas de pau é tão misteriosa, poderosa e intimidadora.

No final do show, o dançarino de pernas de pau agarra minha mão e me puxa para o centro da cena, levando-me como um pai a seu filho. Cercada pelos olhos e risos de uma centena de aldeões marfinenses, eu danço. É uma experiência que você pode acumular em casa. Como o amor, é um sentimento que você não pode explicar para aqueles que nunca o sentiram. É uma sensação que simplesmente não tem significado para ninguém além de você. No final do dia, assistir aos famosos dançarinos de palafitas na Costa do Marfim foi um dos melhores dias não apenas em minhas viagens, mas em toda a minha vida. É uma memória que guardarei comigo para sempre e uma experiência que ninguém pode tirar de mim. Sinto-me abençoado por ter experimentado isso e me sinto ainda mais privilegiado em compartilhar essa experiência com você.