Aquecimento Global; Um verão desastroso no Ártico

Na Sibéria, no final de maio, o degelo do permafrost causou o colapso de um tanque de armazenamento de petróleo, levando ao maior derramamento de óleo já ocorrido no Ártico russo.

A remota cidade siberiana de Verkhoyansk, a cinco mil quilômetros a leste de Moscou e a seis milhas ao norte do Círculo Polar Ártico, há muito mantém o recorde, com outra cidade siberiana, do lugar mais frio e habitado do mundo. O recorde foi estabelecido em 1892, quando a temperatura caiu para noventa abaixo de zero Fahrenheit, embora atualmente as temperaturas do inverno sejam notavelmente mais amenas, pairando em torno de cinquenta abaixo. No último sábado, Verkhoyansk reivindicou um novo recorde: a temperatura mais quente já registrada no Ártico, com uma observação de 100,4 graus Fahrenheit – a mesma temperatura foi registrada naquele dia em Las Vegas. Miami só atingiu cem graus uma vez desde 1896. “Esta é uma primavera incomumente quente na Sibéria”, disse Randy Cerveny, relator de clima e extremos climáticos da Organização Mundial de Meteorologia. “A coincidência falta de neve subjacente na região, combinada com o aumento global da temperatura global, sem dúvida ajudou a desempenhar um papel crítico na causa desse extremo”. A Sibéria, em outras palavras, está no meio de uma onda de calor surpreendente e histórica.

A mudança climática antropogênica está fazendo com que o Ártico aqueça duas vezes mais rápido que o resto do planeta. Os modelos climáticos previram esse fenômeno, conhecido como amplificação no Ártico, mas não previram a rapidez com que o aquecimento ocorreria. Embora Verkhoyansk tenha visto temperaturas quentes no passado, o recorde de 100,4 graus de sábado segue um ano muito quente em toda a região. Desde dezembro, as temperaturas no oeste da Sibéria estão dezoito graus acima do normal. Desde janeiro, a temperatura média na Sibéria é de pelo menos 5,4 graus Fahrenheit acima da média de longo prazo. Como relatou o meteorologista Jeff Berardelli para a CBS, o calor que caiu na Rússia em 2020 “é tão notável que coincide com o que é projetado para ser normal até o ano 2100, se as tendências atuais nas emissões de carbono capturadoras de calor continuarem”. Em abril, devido ao calor, os incêndios florestais na região eram maiores e mais numerosos do que na mesma época do ano passado, quando o governo russo finalmente teve que enviar aviões militares para combater grandes incêndios. A escala dos atuais incêndios florestais – com altas nuvens de fumaça visíveis por milhares de quilômetros em imagens de satélite – sugere que este verão poderia ser pior. Por causa da pandemia de coronavírus, eles também serão mais complicados de combater.

No final de maio, quando o sol parou de cair no horizonte, o calor continuou. Na cidade de Khatanga, ao norte do Círculo Polar Ártico, a temperatura atingiu setenta e oito graus Fahrenheit, ou quarenta e seis graus acima do normal, superando o recorde anterior em vinte e quatro graus. O calor e os incêndios também estão acelerando a dissolução do permafrost da Sibéria, terra eternamente congelada que, quando descongelada, libera mais gases de efeito estufa e desestabiliza dramaticamente a terra, com graves conseqüências. Em 29 de maio, fora de Norilsk, a cidade mais setentrional do mundo, o degelo se deteriorou, causando um colapso do tanque de armazenamento de petróleo e vomitando mais de cento e cinquenta mil barris, ou vinte e um mil toneladas de diesel. Rio Ambarnaya. O derramamento foi o maior que já ocorreu no Ártico russo.

Norilsk, que foi construído na década de 1930 pelos prisioneiros de um campo Gulag nas proximidades, Norillag, já era um dos lugares mais poluídos do mundo. A maioria dos seus cento e setenta e sete mil residentes trabalha na Norilsk Nickel, a empresa proprietária do tanque de óleo em colapso. Somente seu complexo maciço de mineração e metalurgia vale dois por cento do PIB da Rússia. A cidade contribui com um quinto do suprimento global de níquel e quase metade do paládio do mundo, um metal usado na fabricação de conversores catalíticos. As fábricas ondulam incessantemente nuvens de dióxido de enxofre, e a chuva ácida resultante transformou a cidade e seus arredores em um terreno baldio industrial, sem espaços verdes ou parques, apenas terra e árvores mortas. A expectativa de vida em Norilsk é vinte anos mais curta do que nos Estados Unidos. A última vez que a cidade divulgou as notícias, antes do derramamento de óleo, foi há exatamente um ano, quando um urso polar emaciado, refugiado de sua casa em decomposição, foi fotografado vasculhando o depósito de lixo da cidade.

Os executivos da Norilsk Nickel tentaram contornar a responsabilidade pelo derramamento de óleo, culpando o degelo permafrost – ou, como um comunicado à imprensa afirmou, “um afundamento repentino dos pilares do tanque de armazenamento, que funcionou sem acidentes por mais de trinta anos”. Mas o degelo não aconteceu inesperadamente, do nada. Os edifícios em Norilsk entraram em colapso por causa do terreno caído. Especialistas russos e internacionais estão cientes dos riscos que o degelo rápido do permafrost representa há mais de uma década. Um relatório de 2017 de um grupo de trabalho do Conselho do Ártico disse que “as comunidades e a infraestrutura construídas em solos congelados são significativamente afetadas pelo degelo do permafrost, um dos impactos mais econômicos das mudanças climáticas no Ártico”. Eles descobriram que o degelo do permafrost pode contaminar a água doce, quando os resíduos industriais e municipais congelados anteriormente são liberados, e que a capacidade de sustentação das fundações das construções diminuiu de quarenta a cinquenta por cento em alguns assentamentos siberianos desde os anos noventa e sessenta. Eles também observaram que “o vasto campo de gás de Bovanenkovo ​​no oeste da Sibéria registrou um aumento recente de deslizamentos de terra relacionados ao degelo do permafrost”. Os autores de um artigo de 2018, publicado na Nature Communications, descobriram que “45% dos campos de extração de hidrocarbonetos no Ártico russo estão em regiões onde a instabilidade do solo relacionada ao degelo pode causar danos graves ao ambiente construído”. O documento continuou: “De maneira alarmante, esses números não são reduzidos substancialmente, mesmo que os objetivos de mudança climática do Acordo de Paris sejam alcançados”

No início de junho, o presidente Vladimir Putin declarou uma emergência nacional e censurou as autoridades locais por sua lenta resposta ao derramamento. O Kremlin supostamente descobriu o vazamento dois dias após o fato, a partir de fotos de um rio vermelho postado nas mídias sociais. Embora o Ministério Público russo tenha concordado, em uma conclusão preliminar, que o degelo permafrost foi um fator que contribuiu para o derramamento, os investigadores também disseram que o tanque de armazenamento de combustível precisava de reparos desde 2018. Eles prenderam quatro funcionários da usina sob acusações violar os regulamentos ambientais. Norilsk Nickel negou as acusações, mas disse que a empresa está cooperando com as agências policiais e lançou “uma investigação completa e completa”. “Aceitamos totalmente nossa responsabilidade pelo evento”, disse a empresa em comunicado ao Guardian.

Vladimir Potanin, presidente da Norilsk Nickel e o homem mais rico da Rússia, disse que a empresa pagará o custo total do desastre, que ele calculou em dez bilhões de rublos, ou cento e quarenta e seis milhões de dólares. (Um órgão ambiental russo, Rosprirodnadzor, pagou o custo em cerca de um bilhão e meio de dólares.) Putin, enquanto isso, criticou publicamente Potanin pelo desastre, enfatizando que foi a negligência de sua empresa que levou ao derramamento. “Se você os substituísse a tempo”, disse Putin, em uma vídeo chamada no início de junho, referindo-se ao tanque de armazenamento de petróleo em envelhecimento, “não haveria danos ao meio ambiente e sua empresa não precisaria carregar esses custos “.

Os esforços de resposta inicial da empresa – barreiras flutuantes para conter o vazamento – falharam amplamente. Em 9 de junho, o petróleo havia entrado no lago Pyasino, com 68 quilômetros de extensão, que faz fronteira com uma reserva natural e deságua no rio Pyasino. “Uma vez que entra no sistema fluvial, ele não pode mais ser parado”, disse Rob Huebert, especialista do Ártico da Universidade de Calgary. “O petróleo poderia então chegar ao Oceano Ártico.” Em 11 de junho, o comitê de investigação da Rússia acusou o prefeito de Norilsk de negligência criminal por sua resposta frustrada ao desastre. Na sexta-feira passada, em outra vídeo chamada, o ministro de emergências de Putin relatou que as equipes de resposta coletaram 3,6 milhões de pés cúbicos de solo poluído e 1,1 milhão de pés cúbicos de água contaminada. A empresa construirá um oleoduto para bombear a lama contaminada para locais de descarte não especificados. Mas a região continuará sendo tóxica. O óleo diesel penetra nas margens do rio. Mesmo se o óleo estiver contido no lago, a contaminação nunca poderá ser totalmente removida. Algumas delas passarão pela cadeia alimentar. A vida selvagem – peixes, pássaros, renas – pode sofrer por décadas. “Você nunca pode realmente limpar um vazamento”, disse Huebert. Putin, na chamada, enfatizou que o trabalho deve continuar até que o dano seja sanado. “Obviamente, o desastre trouxe conseqüências terríveis para o meio ambiente e impactou severamente a biodiversidade nos corpos d’água”, disse ele. “Vai levar

Gás metano no Ártico?

Quão significativa é a descoberta de 2 milhões de focos de metano no Ártico que a NASA fez?

O derretimento do permafrost está liberando metano em áreas árticas.
Embora já se saiba que o derretimento da camada de solo congelado do Ártico está causando a liberação de metano e outros gases de efeito estufa, o problema ainda não foi dimensionado adequadamente.

A NASA, no entanto, relatou identificar pelo menos dois milhões de “pontos críticos” de emissão de metano em apenas 30.000 quilômetros quadrados de permafrost no Ártico.

As descobertas mais recentes da instituição mais conhecida por sua exploração espacial, apresentadas recentemente em um artigo publicado na revista Geophysical Research Letters, também podem ajudar a entender melhor o processo de liberação de gás naquela área do planeta.

E isso, por sua vez, também ajudará a estimar melhor as emissões de metano no Ártico.

A contribuição da NASA é mais que bem-vinda porque, como Esprit Smith, da equipe de imprensa da organização, explica, o Ártico se estende por milhões de quilômetros quadrados, muitos deles inacessíveis aos seres humanos.
As medições de metano feitas no nível do solo cobrem apenas uma parte mínima do Ártico. Getty Imagens

“Essa inacessibilidade limitou a maioria das observações no solo a locais com infraestrutura existente, uma pequena fração do vasto e variado terreno do Ártico”, lembrou Smith.

“Embora as observações por satélite não sejam detalhadas o suficiente para os cientistas identificarem padrões-chave e influências ambientais de pequena escala nas concentrações de metano”.

Foi isso que fez os cientistas do Experimento de Vulnerabilidade Boreal no Ártico da NASA (ACIMA) tentarem encontrar uma maneira de preencher essa lacuna.

Para fazer isso, em 2017 eles usaram aviões equipados com a nova geração do Espectrômetro de Imagem por Infravermelho Visível no Ar (AVIRIS – NG), um instrumento altamente especializado, para sobrevoar um pedaço da paisagem do Ártico.

E foi o AVIRIS – NG que permitiu a identificação dos dois milhões de pontos críticos de emissão de metano.

“Consideramos pontos críticos aquelas áreas que excedem 3.000 partes por milhão”, disse Clayton Elder, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em Pasadena, Califórnia, responsável pela operação.

40 metros
Os dados coletados também permitiram que Elder e sua equipe identificassem um padrão: em média, os pontos críticos do metano estavam concentrados principalmente em aproximadamente 40 metros de corpos d’água, como lagos e córregos.

O efeito dominó que pode transformar a Terra em uma estufa irreversivelmente.

Após a marca de 40 metros, a presença de pontos quentes tornou-se gradualmente mais escassa.

E a cerca de 300 metros da fonte de água eles caíram quase completamente.

Lagos Thermokarst formados pelo derretimento do permafrost no Alasca.

Segundo a NASA, Elder e sua equipe ainda não sabem ao certo por que 40 metros é o “número mágico”, mas os estudos adicionais que eles realizaram no terreno dão uma idéia.

“Após dois anos de estudos de campo que começaram em 2018 em um lago do Alasca com um ponto de metano, descobrimos um degelo abrupto de permafrost logo abaixo do ponto de acesso”, explicou Elder.

“É essa contribuição adicional do carbono do permafrost – carbono que está congelado há milhares de anos – que dá aos micróbios comida para mastigar e converter em metano à medida que o permafrost continua a degelar”, afirmou ele.O derretimento do permafrost tem tido conseqüências inesperadas.

O AVIRIS-NG já havia sido usado anteriormente para ajudar a medir as emissões de metano causadas por seres humanos em áreas povoadas, mas é a primeira vez que o instrumento é usado para encontrar pontos críticos em áreas anteriormente inexploradas.

Os cientistas estão apenas arranhando a superfície do que é possível com os novos dados, mas suas primeiras observações são valiosas.

“Ser capaz de identificar as causas prováveis ​​da distribuição de pontos críticos de metano, por exemplo, os ajudará a calcular com mais precisão as emissões desse gás de efeito estufa nas áreas que não pudemos observar”, afirmou Simth.

“E esse novo conhecimento melhorará os padrões da dinâmica do metano no Ártico e, com isso, nossa capacidade de prever o impacto da região no clima global e os impactos das mudanças climáticas globais no Ártico”, concluiu.