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Óleo na Amazônia; Como limpar?

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Poços e derramamentos de óleo sem vigilância contaminaram fontes de água doce

Galo Rodriguez usa seu facão para cavar um buraco perto do pequeno riacho em sua fazenda no nordeste do Equador, na beira da floresta amazônica. Enquanto ele escava, não há nada incomum para ser visto – mas quando ele atinge 32 cm abaixo da superfície, o solo libera um cheiro distinto e pungente de gasolina.

Mais da metade de seus 35 hectares de terra é floresta primária, enquanto o restante é cana de açúcar ou pequenas árvores. Mas onde ele cava é desprovido de árvores ou plantações. É coberto apenas por grama. Esta área costumava ser sufocada em óleo depois que um oleoduto próximo vazava. O óleo encheu seu riacho, matou todos os peixes e contaminou a única fonte de água doce que ele usou para o gado.

O petróleo ficou aqui por 10 anos antes que a empresa responsável pelo oleoduto chegasse para limpá-lo, em 2016. Rodrigo diz que assistiu enquanto eles coletavam de 12 a 15.000 metros cúbicos de óleo em sua propriedade, mas eles não remediam o solo . Hoje, no riacho ao lado dele, ainda podem ser vistas na água faixas azuis e verdes de resíduo de óleo.

“Por 10 ou 11 anos, essa área não produziu nada. Nós a abandonamos ”, diz o fazendeiro. “Agora planejamos plantar goiabas e chaya.”

Rodriguez é um dos dezenas de agricultores no norte do Equador aprendendo a usar plantas para tentar eliminar a contaminação por óleo de sua terra. Esse processo, conhecido como biorremediação, usa organismos vivos como plantas, fungos e micróbios para decompor os poluentes, incluindo o petróleo bruto.

Existem várias maneiras de isso acontecer, mas a maior parte do trabalho duro para decompor o petróleo ocorre abaixo do solo, onde os microorganismos estão concentrados em torno das raízes das plantas e mineralizam, ou decompõem, os componentes brutos, facilitando a absorção das plantas. . Alguns contaminantes podem ser absorvidos diretamente pela planta e armazenados em seus rebentos e raízes, ou podem ser evaporados através das folhas.

O curso que Rodriguez participa é chamado de “Guardiões do Solo”, uma introdução à biorremediação baseada em permacultura para comunidades de baixa renda, fundada pela residente local e pesquisadora independente, Lexie Gropper.

O petróleo contaminou o solo na propriedade de Galo Rodriguez em Lago Agrio, Equador, por muitos anos (Crédito: Kimberley Brown)

Gropper realiza essas oficinas uma vez por mês, quando visita três comunidades nas províncias amazônicas de Sucumbíos e Orellana que foram algumas das mais afetadas por derramamentos de petróleo e despejo de petróleo ao longo dos anos. Essas comunidades são baseadas em Shushufindi, Sacha e Lago Agrio, onde ela vive há seis anos.

A floresta tropical do norte da Amazônia, no Equador, sofreu forte contaminação por petróleo desde que foram descobertos campos de petróleo ricos aqui na década de 1960. Uma fonte de contaminação foi a empresa de petróleo Texaco – mais tarde adquirida pela Chevron – que despejou bilhões de galões de resíduos de petróleo na floresta amazônica, a maioria dos quais entrou em poços ao ar livre e sem revestimento no solo. Em 1993, milhares de membros da comunidade entraram com uma ação contra a empresa, dizendo que ela não realizou nenhuma limpeza adequada e que suas instalações de perfuração continuaram contaminando a área e exigiram que pagassem pela reparação.

A empresa de petróleo admitiu liberar o lixo, mas disse que limpou sua parte da contaminação e foi legalmente liberada de todas as responsabilidades futuras. Mais recentemente, um tribunal de Haia julgou a favor da Chevron. Isso se transformou em uma das mais complexas e mais duradouras batalhas legais ambientais da história.

Poços e derramamentos de óleo sem vigilância contaminaram fontes de água doce e causam terríveis impactos na vida aquática local, nos ecossistemas e na saúde humana.
Ambientalistas se referiram à contaminação de petróleo na região como Chernobyl da Amazônia. Os moradores dizem que os dutos pertencentes a outras empresas continuam vazando e vazando pelo menos uma vez por semana. Alguns são esclarecidos rapidamente, mas outros são deixados por períodos prolongados. Esses poços e derramamentos de óleo sem vigilância contaminaram as fontes de água doce e têm um impacto terrível na vida aquática local, nos ecossistemas e na saúde humana, de acordo com os moradores e vários estudos na região.

Gropper, que vive no Lago Agrio há seis anos, iniciou seu curso piloto em janeiro para ajudar os agricultores locais e as comunidades indígenas a tomar pequenos passos para enfrentar esses contaminantes.

“Faz mais de 50 anos, e não há um dia em que esses buracos não estejam nos afetando”, diz Gropper, “o objetivo deste curso introdutório é reconhecer muitas coisas primeiro, reconhecer a necessidade disso. autonomia e reconhecer a necessidade dessa força e apoio comunitário, que já está acontecendo ”.

Elsa Maria Rios Jumbo cultiva uma série de culturas, incluindo goiabas, em sua área de um hectare fora do Lago Agrio (Crédito: Kimberley Brown)

O foco na permacultura em seu curso também foi deliberado, diz Gropper, que diz que é muito mais do que apenas se concentrar na diversidade da agricultura. Ela define permacultura como uma “mentalidade ou uma maneira de ver o mundo”, que se concentra em entender e se envolver com o ecossistema local e em trabalhar em comunidade.

Em um workshop em Lago Agrio, em fevereiro, o especialista em solo e consultor de horticultura de Chicago, Nance Klehm, conversou com um grupo de cerca de 50 membros da comunidade e mostrou-lhes como identificar e se envolver com diferentes tipos de solo. Ela pediu aos participantes que analisassem várias amostras de solo, de locais contaminados, plantações de café e banana, e descrevessem sua cor, cheiro, textura e qualquer tipo de associação emocional ou mental que eles trouxessem para eles.

O objetivo final é criar um ecossistema de plantas e culturas nativas que possam ser cultivadas de forma sustentável enquanto também limpam o óleo.

“Estou tentando convencer as pessoas a se envolverem com certas sutis complexidades da natureza”, diz Klehm, acrescentando que isso ajudará as pessoas a identificar como um contaminante se move pelo solo e com que rapidez. É a diferença entre a argila, que retém os contaminantes como uma piscina ou a areia, que permite que ela escorra e tudo mais.

Para Klehm e Gropper, os próximos passos na remediação envolverão testes de laboratório do nível de acidez (pH) no solo. Eles planejam desenvolver uma biblioteca de plantas locais que possam ser experimentadas no processo de biorremediação. O objetivo final é criar um ecossistema de plantas e culturas nativas que possam ser cultivadas de forma sustentável enquanto também limpam o óleo.

Mas a biorremediação não é algo que foi extensivamente testado ou documentado na região, principalmente usando plantas. Vários estudos identificaram micróbios, bactérias e fungos locais como remediadores eficazes em vários contextos. Isso incluiu bactérias nativas (incluindo espécies de Streptomyces e Bacillus) que foram eficazes na quebra de óleo de bancas de uma usina termelétrica na cidade de Cuenca, no sul. Outro estudo da floresta amazônica identificou um fungo nativo (Geomyces) que poderia ser usado para remediar o petróleo bruto, usando amostras de solo do campo de petróleo do Lago Agrio.

Laura Scalvenzi, biotecnóloga da Universidade Estadual da Amazônia do Equador, em Puyo, e coautora deste estudo, diz que é surpreendente que não haja mais pesquisas sobre biorremediação no Equador. “É um país produtor de petróleo”, diz ela. “Essa deve ser uma área da ciência muito mais desenvolvida.” A quantidade de contaminação de petróleo bruto na floresta tropical é esmagadora, acrescenta ela, o que torna os estudos aqui mais complexos, e faltam recursos do governo ou de empresas de petróleo para realizar esses estudos.

Scalvenzi trabalha com biorremediação no país há cinco anos, com foco em micróbios e fungos na Amazônia. Ela e seus colegas começam os testes localizando microorganismos no próprio solo contaminado e isolando-os. Se eles moram lá naturalmente, é mais provável que eles tenham o metabolismo que lhes permite degradar o óleo. Klehm e Gropper têm aplicado a mesma tática às plantas, dizendo que aquelas que continuam a crescer em torno dos poços de petróleo na floresta fornecem pistas importantes.

“Eles resistem [ao petróleo bruto] ou na verdade o usam como fonte de alimento. Portanto, se eles o usam como fonte de alimento, significa que estão decompondo-o em seus elementos básicos para absorvê-lo como nutrientes “, diz Gropper, o que significa que eles já estão fazendo o trabalho pesado.

Alguma poluição do petróleo é esclarecida rapidamente, como esta piscina no campo de Parahuaco em Succumbios, norte do Equador (Crédito: Donald Moncayo / UDAPT)

A biorremediação como método para quebrar a contaminação por óleo não é nova. Derramamentos de óleo geralmente não são notícia diária, mas ocorrem regularmente em todo o mundo. A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) diz que houve 137 derramamentos de óleo no país em 2018, o que equivale a cerca de 11 por mês. O Conselho Nacional de Energia do Canadá diz que seus oleodutos derramaram em média 7.945 toneladas (1.084 barris) de petróleo por ano entre 2011 e 2014, enquanto a Agência Espacial Europeia estima que 4,5 milhões de toneladas de petróleo são derramadas no oceano todos os anos.

Biólogos e engenheiros ambientais trabalham há muito tempo em métodos alternativos de limpeza, como a biorremediação. Muito foi escrito sobre a capacidade dos fungos de decompor os contaminantes do petróleo e absorver metais pesados. Estudos em todo o Canadá descobriram que os salgueiros são eficazes na quebra de contaminantes de óleos orgânicos. Outros estudos descobriram que o álamo, com suas longas raízes, é eficaz na correção e filtragem de águas subterrâneas contaminadas, enquanto os girassóis absorvem tudo, desde o chumbo ao cádmio e zinco, em ambientes controlados.

Mas biólogos e engenheiros ambientais concordam que é enganoso dizer que qualquer tipo de planta funciona melhor para biorremediar solos após o derramamento de óleo. A eficácia da planta sempre depende de vários fatores, como clima local, tipo de solo, tipo de contaminação por óleo, quanto tempo a contaminação existe e quanto está presente.

Em ambos os casos, é essencial trabalhar com plantas locais, diz Nelson Marmiroli, professor de biotecnologia ambiental da Universidade de Parma, na Itália. A introdução de uma espécie estrangeira corre o risco de se tornar um incômodo como espécie invasora, ou pode simplesmente ser incapaz de se adaptar ao ambiente local e morrer.

Marmiroli estuda e trabalha com biorremediação há 40 anos e diz que “provou ser eficaz em várias instâncias, tanto para contaminações no solo quanto na água”. Em um antigo local de refinaria de petróleo perto de Nápoles, onde ele foi encarregado de limpar após derramamentos, Marmiroli descreve o processo de escavar toneladas de solo contaminado e colocá-lo em grandes pilhas sob uma lona, ​​onde pode ser protegido contra padrões climáticos inesperados .

Aqui, eles injetaram microorganismos extras, como bactérias nativas encontradas no mesmo solo, para ajudar a quebrar os contaminantes de maneira mais rápida e eficaz. Essas parcelas de solo foram reviradas continuamente para permitir a entrada de ar e oxidar o solo, e foram monitoradas de perto durante todo o processo de biorremediação, antes de serem recolocadas na refinaria. Outro método, diz Marmiroli, seria aplicar fertilizante no local contaminado que alimentaria os microorganismos já presentes no solo.

A pipeline runs in front of a house on the highway east of Lago Agrio. Locals say oil leaks from pipelines in the region are a common occurrence (Credit: Kimberley Brown)

Pretty much all bioremediation works by “microbial consortium”, says Steve Rock, environmental engineer at the Environmental Protection Agency’s National Risk Management Research Laboratory in the US. Everything from fungi and macroinvertebrates (like worms) to plants often work better together than by themselves, he added.

“So the art of phyto- and bioremediation is figuring out which pieces are missing and adding that,” says Rock. At the well-known Exxon Valdez oil spill off the coast of Alaska in 1989, for example, the company struggled to clean it up until scientists realised a missing nutrient in the surrounding environment was nitrogen. When they added fertiliser containing nitrogen, “the oil degraded fairly naturally”, adds Rock.

Of course, like any clean-up method for heavy pollutants, bioremediation has its limitations. The sites often require a lot of space for the plants to grow, which is harder for oil leaks in towns, cities or anywhere close to buildings, highways and railroad tracks. It also requires a lot of time for nature to do its work, which is not ideal for areas that require a fast clean.

Marmiroli says bioremediation is still “much more friendly and environmentally sustainable” compared with industrial clean-up methods. The most effective industrial method is soil washing, he says, which involves collecting the contaminated soil, putting it into a large machine that uses a variety of chemicals to extract the contaminant, then putting the soil back into place. Not only is this method very expensive, he says, but the cleaning chemicals also degrade the nutrients and microorganisms in the soil, and leaves you with the problem of having to dispose of the extracted contaminant.

To speed up or improve bioremediation, Marmiroli says he prefers to experiment with other natural methods like fertilisers or biochar, “because this is accessible to anybody,” he says. “It’s sustainable technology.”

Derramamentos de óleo, como este em 2008 na província de Napo, no Equador, podem deixar uma marca clara no solo (Crédito: Getty Images)

Métodos de biorremediação em larga escala também foram aplicados no Equador. Miguel Angel Gualoto, professor de engenharia ambiental da Universidade das Américas em Quito, ajudou a projetar e supervisionar várias iniciativas de biorremediação no nordeste da Amazônia.

Um projeto do Ministério do Meio Ambiente do Equador envolveu a limpeza de um derramamento de óleo ocorrido na década de 1980. Quase 30 anos depois, o projeto começou com a escavação do solo contaminado e o mudou para uma área próxima, onde poderia ser oxidado e tratado, como o trabalho de Marmiroli. Aqui eles infundiram com os fungos e bactérias que ocorrem naturalmente encontrados no solo próximo, bem como o composto, antes de colocá-lo de volta no lugar.

Foi um processo grande e minucioso – uma equipe de 13 pessoas trabalhou por 11 meses nas duras condições da floresta tropical para limpar apenas uma poça de petróleo. No total, o projeto custou mais de US $ 2 milhões.

Antes de o trabalho ser concluído, Gualoto diz que sua equipe encontrou quase 80 outros poços de petróleo e derramamentos, a maioria deles enterrada por uma fina camada de vegetação. Eles nunca voltaram a abordar esses locais, dizendo que ninguém está interessado em financiar a biorremediação, pois a lavagem industrial do solo é mais lucrativa. Plantas e micróbios, por outro lado, não geram lucro para ninguém e, portanto, “não são bem vistos”, diz ele.

Gualoto diz que projetos como a iniciativa de permacultura de Gropper trabalharão para remediar solos contaminados, se e quando os poços de petróleo puderem ser erradicados. “Se você colocar uma planta em uma poça de óleo, nada acontecerá”, diz ele.

Gropper reconhece as limitações da permacultura contra esses poços de petróleo e diz que é necessário muito mais para chegar à raiz do problema. “Não devemos estar nessa situação, pois precisamos remediar nossas próprias terras”, diz Gropper. Mas, através de seu projeto de permacultura, ela pretende “identificar o que podemos fazer no nível da família e da comunidade”.

De fato, as razões pelas quais a população local está se voltando para a permacultura são muitas e variadas. Elsa Maria Rios Jumbo, outra participante do curso de permacultura, diz que começou a prática porque acreditava que isso lhe daria mais controle sobre sua própria saúde. Rios, que sobreviveu à leucemia há alguns anos, cultiva 12 tipos de plantas medicinais, oito tipos de orquídeas, 38 tipos de frutas e possui uma pequena horta em um terreno de um hectare com o marido.

Mas Rios também está ciente de que os dois vizinhos de ambos os lados têm poços de petróleo em seus quintais. Ela se pergunta se as piscinas transbordam durante fortes chuvas ou se infiltram no solo. Ela acredita que aprender sobre permacultura e biorremediação a ajudará a se preparar melhor para essas ameaças, diz ela. “Vamos colocar em prática o que aprendemos, e isso é bom para mim, minha família e toda a comunidade”, diz Rios em meio às goiabeiras no seu quintal. “Nós precisamos começar de algum lugar.”

José Mesquita

José Mesquita

Pintor, escultor, gravador e "designer". Bacharel em administração e bacharelando em Direito. Participou de mais de 150 exposições, individuais e coletivas, no Brasil e no exterior. Criador e primeiro curador do Prêmio CDL de Artes Plásticas da Câmara de Dirigentes Lojista de Fortaleza e do Parque das Esculturas em Fortaleza. Foi membro da comissão de seleção e premiação do Salão Norman Rockwell de Desenho e Gravura do Ibeu Art Gallery em Fortaleza, membro da comissão de seleção e premiação do Salão Zé Pinto de Esculturas da Fundação Cultural de Fortaleza, membro da comissão e seleção do Salão de Abril em Fortaleza. É verbete no Dicionário Brasileiro de Artes Plásticas e no Dicionário Oboé de Artes Plásticas do Ceará. Possui obras em coleções particulares e espaços públicos no Brasil e no exterior. É diretor de criação da Creativemida, empresa cearense desenvolvedora de portais para a internet e computação gráfica multimídia. Foi piloto comercial, diretor técnico e instrutor de vôo do Aero Clube do Ceará. É membro da National American Photoshop Professional Association, Usa. É membro honorário da Academia Fortalezense de Letras.

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José Mesquita

Pintor, escultor, gravador e “designer”.

Bacharel em administração e bacharelando em Direito.

Participou de mais de 150 exposições, individuais e coletivas, no Brasil e no exterior.

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