Quer transformar sua vida? Pare de perseguir a perfeição


Blog do Mesquita,Saúde

Ilustração: Francesco Ciccolella
Desista da corrida dos ratos, aceite a realidade e tenha a coragem de ser odiado – a mais recente tendência de auto-ajuda não é sobre auto-reinvenção, mas encontrar contentamento na vida que você tem
Por Oliver Burkeman

POR tradição, esta é a época da reinvenção pessoal, mas hoje em dia é difícil não se sentir cínico sobre a idéia de uma libertação triunfante do passado. No noticiário, Brexit fornece um lembrete de hora em hora que apenas desejando trazer um novo começo glorioso não é garantia de que a calamidade não será o resultado. Enquanto isso, outros desdobramentos sombrios – desde a erosão da democracia americana e o ressurgimento da extrema-direita européia, até a mudança climática- alimenta um pressentimento que não é exatamente motivacional quando se trata de auto-aperfeiçoamento: o receio de que você esteja vivendo no fim dos tempos é uma péssima base para um novo começo.

Em todo caso, o interminável debate sobre a natureza versus criação parece estar se aproximando de uma aceitação sombria de que há muito sobre nós mesmos que nunca mudaremos. “O DNA não é tudo o que importa”, escreve o geneticista Robert Plomin, cujo livro Blueprint sintetizou esse humor no ano passado, “mas importa mais do que tudo que é reunido em termos dos traços psicológicos estáveis ​​que nos tornam quem somos”.

Blueprint – Como o DNA nos faz quem somos
Então, novamente, a narrativa de auto-reinvenção sempre foi um pouco suspeita para começar. Por um lado, não está claro que seja possível se transformar através da simples aplicação da força de vontade individual: onde quer que você descubra a natureza e a nutrição, é inegável que devemos muito de nosso sucesso ou fracasso na vida a nossas circunstâncias. para a sorte. Depois, há a peculiaridade psicológica irritante da “adaptação hedônica”, também conhecida como esteira da felicidade. Conseguir melhorar sua vida, e a melhoria logo se tornará parte do pano de fundo de seus dias e, assim, deixará de proporcionar prazer; Para recuperar essa sensação de vitalidade e entusiasmo, você terá que se reinventar novamente, ad infinitum.


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Finalmente, há o enigma de que o eu que está sendo reinventado é o mesmo que está reinventando – assim suas falhas existentes invariavelmente se incorporam à sua visão do futuro. Se você deseja tornar-se, digamos, mais produtivo, compreensivo ou fisicamente apto em 2019, como você sabe que esse anseio não é apenas mais uma expressão de sua tendência de se criticar, o que seria melhor para você se dedicar do que se entregar? Ou suponha que você planeje conquistar o seu perfeccionismo: como você vai evitar ficar todo perfeccionista nisso? Não há partidas completamente novas, não há ano zero. Você já está irremediavelmente preso na única vida que você terá.

Em resposta ao humor predominante, houve uma notável mudança de tom no mundo da autoajuda, um gênero de publicações historicamente dedicado a prometer transformações maciças, quase sem esforço, durante a noite, ou em algumas semanas, no máximo. Por um tempo, essa hipérbole tem estado a perder terreno para um espírito anti-utópico – de se aceitar como você é, construir uma vida suficientemente boa, ou apenas proteger-se do pior do mundo exterior. Livros de colorir para adultos são a manifestação mais fácil de zombar desse desejo. Mas é detectável, também, no fluxo incessante de conceitos de estilo de vida escandinavos – hygge , lagome o resto – com seu foco em se acocorar e ficar confortável; e na constante redescoberta da filosofia estóica e na defesa da “resiliência” como técnicas para suportar os golpes da vida.

E está em toda parte presente, desta vez, na fase do calendário de publicação irritantemente conhecido como “Ano Novo, Novo Você”. Um exemplo instigante é uma nova edição do Solve for Happy, de Mo Gawdat , ex-executivo sênior do Google X, braço secreto de pesquisa e desenvolvimento da gigante das buscas. De um modo geral, a noção de que “a felicidade é um problema de engenharia” é desconfiar. Mas Gawdat, longe de defender o estilo de vida multimilionário da tecnologia como o único que vale a pena visar, escreve comovente de tê-lo alcançado, apenas para descobrir seu vazio. E ele sofreu muito pior, perdendo seu filho de 21 anos, Ali, como resultado de complicações durante a cirurgia de rotina.

A hipérbole da transformação da noite para o dia perdeu terreno para um espírito anti-utópico – de se aceitar como você é.

No âmago da “fórmula para a felicidade” de Gawdat está a venerável observação de que a felicidade é igual à realidade menos as expectativas: para sentir angústia porque falta a sua vida, você deve ter tido alguma expectativa de alcançar aquela coisa. (Minha vida não tem um iate de 70 pés, mas isso não me causa sofrimento, porque eu nunca imaginei que teria um.) O argumento não é, como os críticos progressistas da autoajuda às vezes imaginam, que as pessoas desfavorecidas precisam apenas parar de esperar algo melhor para estar contente. Algumas expectativas – um padrão razoável de vida, saúde, trabalho gratificante, conexão social – podem ser inteiramente racionais. Mas ver a verdade da fórmula funciona como uma espécie de peneira, permitindo que você separe o punhado de coisas que você genuinamente quer da vida daqueles que você foi socializado em acreditar que deveria querer.

Uma das mais rigorosas articulações do novo clima de aceitação é Happy Ever After: Escapando o Mito da Vida Perfeita por Paul Dolan, professor de ciência comportamental da LSE e, explica o material publicitário, “um especialista de renome internacional em humanos comportamento e felicidade ”. Seu livro é uma demolição persuasiva de muitas de nossas histórias culturais sobre como devemos viver, incluindo a ideia de que há algo particularmente desejável em ser um acadêmico experiente ou um especialista renomado. De fato, seus dados sugerem que a educação além dos 18 anos provavelmente não fará muita diferença positiva no prazer ou senso de propósito que você experimenta na vida: em média, depois da escola secundária, “a felicidade diminui à medida que a educação aumenta”.

Como Dolan admite, pode ser notoriamente difícil definir a direção da causação na pesquisa de bem-estar: pode ser que pessoas mais pessimistas sejam mais propensas a fazer cursos universitários, em vez de fazer com que as pessoas fiquem tristes. No entanto, a crença de que mais educação é igual a mais satisfação é um exemplo claro do que ele chama de “armadilha narrativa” – uma mensagem socialmente imposta sobre a vida ideal que não combina com a experiência real. Esse ideal muitas vezes acaba fazendo mais mal do que bem, seja impelindo as pessoas para vidas que elas não desfrutam, seja erroneamente convencendo aqueles que não alcançam a nota de que estão perdendo uma existência mais satisfatória. Outra armadilha é a crença de que empregos com status mais alto trazem mais satisfação (na verdade, os floristas geralmente são muito mais felizes do que os advogados),

Esses tipos de descobertas são cada vez mais conhecidos, mas onde Dolan se destaca é em chamar a atenção para quão teimosamente resistimos às suas implicações. Se a felicidade e um senso de propósito são seus objetivos na vida, então um “bom trabalho” ou educação ou salário que falha em entregá-los não é realmente “bom” em qualquer sentido significativo da palavra – o que torna uma coisa estranha esforçar-se ou encorajar seus filhos a se esforçarem. Ah, e falando em crianças, a evidência é que a paternidade não vai fazer você mais feliz também. (Isso aumenta o senso de propósito das pessoas, embora aparentemente não seja mais do que várias outras coisas.) Da mesma forma, a busca dedicada à aptidão física, que acaba levando a menos felicidade do que você imagina. E casamento: é verdade que as pessoas casadas dizem aos pesquisadores que são mais felizes do que quando eram solteiras,

A mensagem de auto-reinvenção nunca é relaxar, pois você sempre pode se beneficiar da aquisição de mais dinheiro e status

O que faz Happy Ever Afterum tanto radical, pelo menos pelos padrões da psicologia popular, é o reconhecimento de que essas armadilhas narrativas não são simplesmente erros inexplicáveis ​​que cometemos, mas os produtos da ideologia. Eles podem não nos servir, mas certamente servem ao sistema em que nos encontramos. A busca de riqueza ou mobilidade social pode não trazer felicidade, mas alimenta o crescimento econômico – enquanto o casamento, a paternidade, a boa forma e o resto mantêm toda a operação funcionando sem problemas na próxima geração. Dolan se concentra em como essas mensagens podem ser excepcionalmente prejudiciais para crianças de famílias da classe trabalhadora. Estereótipos sobre sotaques e estilos de vida apropriados podem impedi-los de ir para a universidade; aqueles que fazem isso em profissões de classe média enfrentam a autoconsciência e a insegurança em se encaixar. Dolan, levantou “classe trabalhadora inferior” no leste de Londres, escreve que ele ainda luta com os códigos culturais da academia: “Eu treino peso com fisiculturistas. Vendo um blazer ou um par de mocassins em uma competição de fisiculturismo é tão raro quanto merda de cavalo de balanço.

A nova safra de livros de auto-ajuda anti-perfeccionista é um contrapeso importante para a mensagem convencional de auto-reinvenção, que é que não faz sentido ficar satisfeito com sua situação e finalmente relaxar, pois você sempre pode se beneficiar de adquirir mais dinheiro, status, educação e assim por diante. O que é menos claro é se esse tipo de conselho mais humilde é mais fácil de implementar, em um nível prático, do que o tipo antigo. Além de qualquer outra coisa, nossas narrativas sobre a vida perfeita não são apenas crenças que podemos escolher abandonar por um simples ato de vontade, depois de ler sobre pesquisas que as refutam. Eles estão profundamente entrincheirados na cultura, reforçados pela mídia, inculcados em nós como crianças pequenas, para não mencionar em nossos genes. (Existem algumas vantagens evolutivas óbvias para desejar constantemente mais recursos, e nunca se sentir como se o que você tem fosse suficiente. Além disso, nenhuma pesquisa sobre a felicidade média da população em geral pode provar decisivamente que uma escolha de estilo de vida é certa ou errada para você, com todas as suas idiossincrasias. Um capítulo emHappy Ever After faz o caso de relacionamentos poliamorosos como um caminho para o aumento da felicidade, mas seja qual for sua reação a essa perspectiva – emocionante aventura erótica ou problemas indescritíveis? – não está claro que você deve tentar substituí-lo com base nos resultados de estudos acadêmicos.

Há outro problema, mais alucinante, em usar esse tipo de pesquisa para direcionar a mudança pessoal, o que é que muitas dessas transições são o que o filósofo LA Paul chama de “experiências transformadoras”: elas transformam você em uma pessoa tão diferente que você é incapaz , do ponto de vista do presente, para imaginar o que essa futura pessoa fará deles. Para escolher o exemplo mais óbvio, tornar-se pai pode transformá-lo no tipo de pessoa que adora ter filhos, mesmo que antes você não o fizesse. Mas poderia facilmente funcionar do outro modo, tornando alguém entusiasmado com a perspectiva do tipo que nunca teria escolhido fazê-lo.

No entanto, é psicologicamente liberador ser lembrado de que não existe um caminho único para a satisfação – e que, se as circunstâncias ou preferências pessoais o dissolverem de seguir o rebanho, você ainda terá uma boa chance de satisfação. “Muito do que se passa como diálogo sobre nossa sociedade”, escreveu o ensaísta Tim Kreider, “consiste em pessoas que tentam justificar suas escolhas como as únicas certas ou naturais, denunciando as outras como egoístas, patológicas ou erradas. Por isso, é fácil ignorar que, por trás de toda essa certeza presunçosa, há uma insegurança comovente e o terror nu às 3 da manhã. ”Muitas das vezes, quando se trata de construir uma vida significativa, você está voando às cegas. Mas a verdade reconfortante é que assim é todo mundo.

Então, novamente, a julgar pelo domínio continuado das prateleiras de auto-ajuda, você seria perdoado por concluir que a chave para uma vida perfeita era indiscutível: muitas e muitas meditações budistas (ou pelo menos de inspiração budista). Isso é irônico, já que o budismo incorpora um dos primeiros confrontos com a verdade sobre os padrões perfeccionistas pelos quais julgamos o mundo e a nós mesmos – que isso é uma receita para a insatisfação permanente. A situação básica, Buda disse, é que a vida está sofrendo. Tudo é impermanente; a velhice, a doença e a morte são o nosso inevitável destino humano. E sua filosofia de felicidade deve reconhecer melhor essas realidades, caso contrário, o único resultado possível é ainda mais sofrimento, para você e todos ao seu redor.

Embora ele provavelmente não o tenha dito com tanta franqueza, esse é o espírito que impregna um novo trabalho do escritor zen sul-coreano e ex-monge Haemin Sunim , Amor por Coisas Imperfeitas: Como Ser Gentil e Perdoar Para com Você e com os Outros . Nestes tempos saturados, é animador que uma voz tão silenciosa quanto a de Haemin possa torná-lo uma mega-celebridade: ele tem uma média de 2 milhões de pessoas, além de um bestseller anterior, The Things You Can See Only Quando você desacelera . (Em Seul, onde ele mora, ele preside um centro de terapia com infusão de zen, a School for Broken Hearts, mas o principal veículo para seu ensino é o Twitter .)

Haemin é especialmente eloqüente sobre as menores insatisfações da vida, e como elas às vezes podem ser mais difíceis de lidar do que as maiores e mais dramáticas. Por exemplo, embora seja uma coisa boa falarmos mais abertamente hoje sobre doenças mentais, uma conseqüência perversa é que, na verdade, é mais fácil admitir uma depressão grave do que uma sensação de desapontamento mais leve e generalizada na vida. “Ao contrário de outras emoções, o desapontamento é muito difícil de expressar: ele aparece como mesquinho e mesquinho”, escreve Haemin; também tende a parecer que você está culpando outras pessoas por não conseguirem avaliar. No entanto, é claro que é um problema muito mais difundido do que o sofrimento severo. Argumentou-se que a observação de Buda de que “a vida está sofrendo” pode ser traduzida mais precisamente como algo como “a vida é incômoda”. (Com sorte, Uma agonia extrema será muito rara em sua vida, mas um senso de fundo das coisas não estarem completamente certas pode ser verdadeiramente próximo ao universal. O primeiro passo para aliviar esse tipo de descontentamento, sugere Haemin, é reconhecer a insustentabilidade da demanda que você, ou qualquer um que você encontrar, deve demonstrar a perfeição para começar. Grande parte do incômodo da vida cotidiana surge não das circunstâncias em si, mas da insistência de que elas deveriam ser diferentes daquilo que são.

Amor por coisas imperfeitas
Ainda não tendo atingido a tolerância de Haemin pelas falhas de outras pessoas, não resisto em observar que sua sabedoria muitas vezes parece trivial. As passagens em prosa do livro são intercaladas com seções colocadas como versos em branco, inadvertidamente demonstrando que reflexões mundanas não são transformadas em profundezas apenas centralizando-as na página e inserindo algumas quebras de linha. (Um exemplo típico: “Se alguém não pediu sua ajuda, / não tente resolver o problema dela. / Embora suas intenções sejam boas, / Você arrisca tomar o controle dela e ferir sua auto-estima”. ”) Ainda assim, ele não está errado. E por trás da banalidade esporádica se esconde uma visão do mundo estimulante e dura: a realidade é o que é, e muita miséria desnecessária surge da exigência de que as coisas não devam ser do jeito que – por uma questão de fato teimoso – elas são. Este não é um conselho de renúncia; tendo aceitado a realidade da sua situação, pode ser apropriado tentar mudá-la. Mas não negar como as coisas estão é o primeiro passo essencial. Ou, como disse o psicoterapeuta Carl Rogers: “O curioso paradoxo é que, quando me aceito como sou, posso mudar”.

Pode ser mais fácil localizar a satisfação no futuro, em vez de correr os riscos envolvidos na tentativa de alcançá-la agora.

Ironicamente, se não surpreendentemente, a indústria do bem-estar provou ser capaz de transformar esse novo espírito de modéstia e aceitação em outra cara busca consumista. Esses “segredos da felicidade” escandinavos são um exemplo: “hygge” pode evocar um relaxamento contido em torno de uma lareira familiar com velhos amigos, mas isso não significa que você não possa gastar quase 200 libras em uma planta especialmente apropriada para o hygge. travesseiro tingido, ou £ 80 em um conjunto de castiçais, no site hygge life.com. (E enquanto “lagom” pode significar “apenas a quantidade certa” em sueco, existem pelo menos seis livros recentes em inglês sobre o assunto, que não são apenas a quantidade certa, mas muitos.) Seu esforço para se tornar do tipo Uma pessoa que encontra a felicidade naquilo que já possui pode facilmente tornar-se sua própria busca interminável, na qual o sucesso – e, portanto, a felicidade – sempre está em alguma fantasia do futuro, e não no aqui e agora.

A coragem de ser odiada
Como sempre, isso é culpa do capitalismo. Mas a maioria de nós é cúmplice: perseguimos fantasias inatingíveis de auto-reinvenção, em vez de confrontar a realidade, pelo menos em parte porque a vida é mais fácil desse jeito. Esta é uma das lições de uma adição recente e absorvente ao subgênero de auto-ajuda anti-perfeccionista, The Courage to Be Doit, de Ichiro Kishimi e Fumitake Koga, publicado em inglês no ano passado. (Até então, já havia vendido mais de 3,5 milhões de cópias no original japonês e outras traduções.) Apesar de todo o “novo fenômeno japonês” marketing – o livro foi descrito por um crítico como “Marie Kondo, mas para o seu cérebro” – é principalmente uma exploração acessível do trabalho do psicoterapeuta austríaco Alfred Adler. Ele sustentou que frequentemente nos apegamos aos nossos problemas, não importa o quanto reclamamos deles e afirmamos que queremos erradicá-los, porque superá-los exige um encontro com o medo. Pode ser mais fácil localizar a realização – e a realização em relacionamentos íntimos acima de tudo – no futuro, onde nunca temos que fazer o que é preciso para alcançá-la, em vez de correr os riscos interpessoais envolvidos na tentativa de alcançá-la agora.

O problema, como Kishimi e Koga deixam claro, é que isso só contribui para mais sofrimento no presente, ao influenciá-lo sistematicamente no sentido de tomar o tipo de ação que adia, em vez de construir, uma vida significativa. Dessa maneira, as fantasias de autotransformação total não simplesmente fracassam, elas também bloqueiam a mudança das mais modestas – mas reais. E, de qualquer modo, o futuro nunca parece chegar: a verdade é que o presente é a única vez em que será possível fazer uma mudança. A auto-reinvenção transformadora pode ser um sonho excessivamente otimista, mas o derrotismo sobre a mudança também é seu próprio tipo de falso conforto: ambas são formas de absolutismo que servem para justificar a passividade. Não conseguiremos nos reinventar em janeiro, no mês que vem ou no próximo janeiro, nem nunca. Mas uma vez que finalmente conseguimos esse fato em nossas cabeças,

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