Falso Adidas e Hello Kitty: um gosto do consumismo para a elite da Coréia do Norte


Kim Jong-Un está silenciosamente permitindo que poucos bem-sucedidos controlados em Pyongyang tenham acesso a imitações de estilistas, smartphones e até mesmo uma versão do Amazon.Kim Jong-Un,Consumo,Economia,Capitalismo,Ditaduras,Coreia do Norte

NA fábrica de sapatos Ryuwon, em Pyongyang, os treinadores da Adidas brilham em um suporte ao lado da linha de produção, um presente pessoal do ditador Kim Jong-un para inspirar os trabalhadores que produzem imitações para os fiéis norte-coreanos.

“O Grande Marechal enviou sapatos de outros países para que os trabalhadores possam vê-los e tocá-los”, disse o guia da fábrica. As sugestões de estilo de Kim foram adotadas. O showroom de fábrica possui cópias virtuais de marcas ocidentais da Puma à Nike, juntamente com híbridos mais experimentais, incluindo padrões da Asics em sola de vadio.

O design de calçados pode parecer uma preocupação incongruente para um homem mais famoso por construir seu arsenal nuclear , assassinar parentes e jogar jogos diplomáticos de alto risco com o presidente dos EUA, Donald Trump. Mas Kim tem administrado uma espécie de transição para sua nação eremita.

Sua visão de mudança não é política. Kim manteve firme o culto da personalidade dinástica, o brutal estado policial apoiado por uma rede gulag e a ideologia oficial de auto-suficiência isolacionista transmitida por seu pai e seu avô.


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Kim Jong-Un,Consumo,Economia,Capitalismo,Ditaduras,Coreia do NorteKim manteve firme o culto da personalidade dinástica herdada de seu pai e avô.
Foto: Ekaterina Ochagavia para o The Guardian.

Em vez disso, ele aparentemente decidiu que a vida deveria se tornar um pouco mais agradável para a minúscula e rigidamente controlada elite – um pouco mais parecida com a visão da sociedade de consumo ocidentalizada que entra no país através de filmes estrangeiros estritamente proibidos, mas avidamente consumidos. mostra.

A natureza opaca da sociedade norte-coreana significa que não houve reconhecimento oficial do surgimento dessa versão cuidadosamente gerenciada da sociedade de consumo, muito menos qualquer percepção de por que Kim permitiu que ela florescessem em seu relógio. Mas na semana passada uma explicação possível veio de Oh Chong Song, um soldado que fez uma corrida dramática pela fronteira em uma chuva de balas no ano passado.

Em sua primeira entrevista desde a deserção extraordinária, Oh, que parece ter pertencido a esse mundo dourado, Kim disse que enfrentava a falta de lealdade de seus colegas, mesmo que eles devessem falar em público para a dinastia.

Luxo importado oferece a Kim uma maneira de cooptar sua elite – ou pelo menos distraí-los
“Pessoas da minha idade, cerca de 80% delas são indiferentes” , disse ele ao jornal japonês Sankei Shimbun . “Não ser capaz de alimentar as pessoas adequadamente, mas a sucessão hereditária continua – isso resulta em indiferença e sem lealdade”.

Filho de um grande general, Oh descreveu-se como “classe alta” e disse que a maioria dos membros da elite norte-coreana tinha um gosto bem desenvolvido pelos prazeres importados, apesar da doutrina formal de autoconfiança .

“O povo norte-coreano condena o Japão na política, mas respeita o Japão em economia”, disse ele, citando os utilitários esportivos da Patrulha da Nissan usados ​​exclusivamente por oficiais militares como um exemplo do gosto pelos produtos japoneses.

Durante décadas, uma indulgência limitada à dinastia Kim e seu círculo íntimo, esse tipo de luxo importado hoje oferece a Kim uma maneira de cooptar sua elite – ou pelo menos distraí-los. Facebook Twitter Pinterest

Kim Jong-Un,Consumo,Economia,Capitalismo,Ditaduras,Coreia do NorteOs táxis – cujas tarifas mais baixas são o equivalente a um mês de salário para muitos trabalhadores – esperam do lado de fora de uma loja que vende alimentos importados caros.
Foto: Ekaterina Ochagavia para o The Guardian

Em supermercados estatais na capital, Pyongyang – onde a maioria dos clusters de elite – jornalistas em uma turnê oficial no início deste ano, viu compradores de prateleiras de Pumas e Nikes falsificados, pasta de dente Colgate e fraldas Pampers, uísque japonês e até mesmo latas de californiano La Tourangelle óleo de noz, à venda por cerca de US $ 30 (£ 23).

Táxis esperavam do lado de fora para levar os poucos afortunados ao redor das vastas estradas vazias da cidade. A tarifa para uma única viagem começa em torno de 16.000 won, o equivalente a pouco menos de 2 dólares na taxa de câmbio do mercado negro usada pelos norte-coreanos, mas em torno de um mês de salário para muitos trabalhadores na capital.

Kim Jong-Un,Consumo,Economia,Capitalismo,Ditaduras,Coreia do Norte (4)Em parques e monumentos, as famílias desfrutam de um dia tirando fotos em smartphones, como fazem ao redor do mundo, e nos passageiros do metrô, olhando para as telas, digitando mensagens e folheando as fotos. Foto: Ekaterina Ochagavia para o The Guardian

A crescente presença de smartphones e o afrouxamento de restrições não oficiais ao redor de roupas e joias são marcas de mudança – para a elite, pelo menos.

A comunicação com o mundo além da Coréia do Norte é estritamente proibida, mas há uma rede interna com dados, além de chamadas, e até mesmo uma resposta norte-coreana à Amazon, vendendo de tudo, desde cabos de conexão até roupas.

Os visitantes do país, incluindo jornalistas, só podem participar de tours rigorosamente controlados, onde eles são constantemente monitorados por guardas do governo e devem seguir um itinerário rigoroso. Isso sugeria que as autoridades norte-coreanas queriam que os jornalistas vissem algo dessa sociedade de consumo em expansão, e sua inclinação para o individualismo.

Está muito longe das imagens de frugalidade, uniformidade e coordenação de massa ao estilo militar – sintetizadas em desfiles de armas e “ jogos de massa ” – que o país tradicionalmente apresenta ao mundo.

Kim Jong-Un,Consumo,Economia,Capitalismo,Ditaduras,Coreia do Norte (5)“Eu acho que ele (Kim) realmente quer esse estilo de vida; ele não é fã de austeridade, ele cresceu na cultura do consumo do Ocidente e vê isso como normal e bom ”, disse o professor Andrei Lankov, da Universidade Kookmin, em Seul. Hello Kitty e outros personagens aparecem agora em roupas e acessórios da elite – símbolos de um mundo capitalista que os norte-coreanos denunciaram há muito tempo. Foto: Ekaterina Ochagavia para o The Guardian

“É assim que a elite, o velho apparatchik e a nova burguesia estão vivendo agora. Eles querem consumo, prazeres materiais e uma medida de escolha do consumidor, e estão conseguindo. ”

O afrouxamento dos controles é apenas para poucos afortunados. A maioria dos norte-coreanos ainda enfrenta uma rotina diária de pobreza e privação. Uma em cada cinco crianças do país é raquítica, um indicador de desnutrição, de acordo com Unicef, e 40% dos adultos são subnutridos.

As estatísticas são difíceis de encontrar em Pyongyang, mas analistas que seguem a Coréia do Norte pensam que talvez 10% dos 25 milhões de habitantes pertençam ao que efetivamente é uma nova classe média.

Em um prédio alto de casas modelo, o abastecimento de água é intermitente, embora ninguém se queixe. Apenas uma pequena fração dessa elite pode viajar pela capital em táxis comprando imitações de estilistas, e mesmo os mais luxuosos benefícios fornecidos pelo Estado podem parecer relativamente modestos para os padrões ocidentais.

Num prédio alto de casas modelo, os moradores tinham todos os móveis e móveis atribuídos pelo estado, e mantinham o banho e os baldes de reserva cheios de água, porque o fornecimento é intermitente, embora ninguém se queixe.

“A água é fornecida três vezes ao dia”, explicou a dona de casa Ro Kyong Ae, cujo marido é um proeminente professor de ciências. “Eu amo este apartamento.”

O jovem líder, que tinha seu próprio tio expurgado e, provavelmente, ordenou o dramático assassinato de seu próprio irmão , não demonstrou nenhum interesse pela democracia nem afrouxou os controles que reforçam seu governo. Em vez disso, são provavelmente o resultado de cálculos cuidadosos.

No entanto, mesmo uma vida um pouco mais confortável dá a uma fatia da sociedade norte-coreana mais interesse na sobrevivência do regime e menos razão para considerar a deserção ou a oposição.

Kim Jong-Un,Consumo,Economia,Capitalismo,Ditaduras,Coreia do Norte (6)Kim pode, em parte, estar abraçando as realidades econômicas de seu país, em um mundo onde nenhum país patrocinará provisões estatais como a União Soviética. O comércio informal e semi-legal tornou-se vital para alimentar a Coreia do Norte, e o mercado negro canaliza dinheiro para a Coreia do Norte, incluindo propinas que alimentam o estado.

Usando turnês cuidadosamente gerenciadas para estrangeiros e um pouco de liberdade para uma classe de elite, a Coréia do Norte parece estar tentando diluir a imagem de seu povo como autômatos virtuais. Foto: Ekaterina Ochagavia para o The Guardian.

“Provavelmente não é apenas uma questão de política, eu também não acho que, mesmo que ele queira pará-lo, ele pode, porque há limites sobre o que ele pode controlar e também a Coréia do Norte precisa de dinheiro”, disse Lankov.

“Ele é o líder mais pragmático que a Coreia do Norte teve em décadas. Ele sabe que se ele começar a fechar as oportunidades de ganhar dinheiro, eles perderão o desejo de trabalhar. Se as pessoas não têm coisas para comprar, por que elas vão tentar ganhar dinheiro? ”

Outra consideração pode ser relações públicas. Para um país que vive constantemente em busca de ajuda internacional e combate as sanções impostas sobre armas nucleares e outros programas, a visão do mundo sobre o seu governo é extremamente importante.

Ele transformou a face que a Coreia do Norte mostra para estrangeiros com viagens curadas cuidadosamente, a maioria das turnês tem projetos de prestígio incluindo um novo parque aquático, um amplo museu da ciência, apartamentos altos e novas feiras.

Alguns foram iniciados sob seu pai, mas juntos eles se tornaram emblemas de um país que quer diluir a imagem de seu povo como autômatos virtuais, projetando o máximo de proficiência em construir armas nucleares do que as montanhas-russas do estilo “super-homem” .

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As mulheres usam brindes mais sutis de mudança em suas orelhas e em torno de seus pescoços. Durante décadas, distintivos com retratos da dinastia Kim eram o único adorno permitido na Coreia do Norte – sob um código de vestimenta não oficial que também proibia calças e cores brilhantes para mulheres jovens.

Agora, calças, colares e um ocasional toque de cor ou conjunto de brincos podem ser vistos nas jovens mulheres mais elegantes de Pyongyang, possivelmente inspiradas pela esposa de Kim Jong-un, Ri Sol Ju . O casal rompeu décadas de precedentes ao aparecer juntos em público, com Ri muitas vezes usando jóias e carregando bolsas de grife.

Para crianças da elite, imagens de Hello Kitty e Winnie the Pooh são pintadas em bolsas e guarda-chuvas – símbolos duradouros de um mundo capitalista que os norte-coreanos há tempos são ensinados a denunciar. E assim como as fronteiras da moda foram estabelecidas pelo primeiro casal, fica claro que uma diretiva para gastar – para os poucos que têm dinheiro – vem direto do topo.

O lugar de destaque na fábrica de bolsas Pyongyang é uma foto do tamanho de um mural de Kim Jong-un radiante em uma mochila infantil com um animado desenho de coelho estampado na frente, aparentemente tomado pelo desejo de gastar.

“Quando o líder supremo Kim Jong-un estava aqui, ele estava realmente satisfeito com a bolsa com o coelho”, explicou o guia da fábrica. “Ele até disse que teve a sensação de que quer comprá-lo.”

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