Qual cientista você gostaria de conhecer?

Pensei em Newton novamente por vários motivos

Quem acompanha estas páginas sabe da minha admiração por Isaac Newton (1642-1727), o cientista incomparável que deixou uma marca imperecível na física e na matemática graças ao seu livro Mathematical Principles of Natural Philosophy (1687) e a invenção do cálculo infinitesimal.

Eu o considero a mente mais poderosa que a história conhece, o que, obviamente, não significa que não tenham existido outras pessoas com maior poder intelectual, mas que por razões múltiplas (educação, situação pessoal, sexo …) não puderam desenvolver suas capacidades.

Pensei em Newton novamente por vários motivos. A mais poderosa se deve à leitura de um romance divertido que, seguindo uma tendência bastante frequente nos dias de hoje – usando personagens históricos -, o tem como um de seus protagonistas: Dark Matter (Salamandra, 2020), de Philip Kerr. O cenário e o tempo em que a história se passa são os da época – de 1696 em diante – quando Newton deixou sua cadeira na Universidade de Cambridge aceitando o posto de Diretor da Casa da Moeda; este é “Guardian”, ou “Administrador”, da Casa da Moeda Inglesa, que envolveu uma mudança para viver em Londres e, claro, recompensas magníficas.

Não muito depois, em fevereiro de 1700, Newton ascendeu para se tornar o Mestre (“Diretor”), a posição suprema da Casa da Moeda. Era uma sinecura, mas envolvia obrigações complicadas: desde o início de seu envolvimento com a Casa da Moeda Newton esteve envolvido em um dos episódios mais dramáticos da economia britânica da época, uma re-cunhagem, tarefa em que mergulhou com a energia e habilidade usuais nele.

A sede da Casa da Moeda era a famosa Torre de Londres, circunstância que Kerr utiliza com base em boas informações históricas, agregando apelo ao enredo, no qual Newton aparece como uma espécie de Sherlock Holmes, pessoa dotada de extraordinários poderes de observação e raciocínio lógico, com o qual ele pode solucionar os crimes que, como em quase todas as histórias de detetive, acontecem. Ao mergulhar nos cenários e personagens que percorre esta história (aparecem outros com os quais também estou familiarizado), perguntei-me mais uma vez algumas daquelas perguntas que às vezes nos fazemos, ou são feitas por outros: que personagem histórico faria Eu gostei? Sabe? E em que época do passado você viveu?

Em relação ao personagem, direi que ele não é Newton, por mais que seja minha admiração e mesmo que seja interessante conhecer seu mundo. Ele era um homem com uma personalidade que não me atrai em nada: desconfiado, vingativo, obcecado pela religião – temeroso de seu Deus solitário (ele era ariano e não acreditava na Trindade, ele, um distinto membro do Trinity College, o Colégio de Trinidad) – bem como extremamente ciumento de suas realizações. Foi necessário todo o poder de convicção de Edmund Halley – e paciência e, por falar nisso, dinheiro também, pois ele pagou do bolso a edição – para fazê-lo começar e terminar de escrever o livro mencionado.

Nem seria , outro de meus deuses laicos da ciência. Eu sei muito sobre ele e ficaria um pouco surpreso. Nem, por razões semelhantes, Darwin, o último de minha Trindade científica exclusiva. Eu gostaria de ter conhecido Galileu (1564-1642). Acompanhe-o – e deixe-me dizer o que sentiu – naquela noite fria de 28 de dezembro de 1609, quando avistou com seu telescópio rudimentar quatro pequenas luas que giravam em torno de Júpiter e que ele, ansioso por conquistar os favores dos Médici, batizou de “Estrelas Mediceanas” (hoje as conhecemos como Io, Europa, Ganimedes e Calisto), ou quando ele contemplou a Lua como ninguém antes dele: “imperfeita”, isto é, com montanhas e crateras, não com o imaculado e perfeito redondeza que os aristotélicos pensavam. Compartilhe suas dúvidas, e “cálculos políticos”, sobre se deve arriscar e publicar o Diálogo sobre os dois maiores sistemas do mundo, ptolomaico e copernicano, que tantas crenças misteriosas violaram. Ele fez isso em 1632; dom incomensurável para a humanidade. Discuta com ele se ele deveria se arriscar e ir a Roma para se defender contra as acusações religiosas feitas contra ele por causa daquele livro.

Idiota aquele que saiu da segurança da República de Veneza – um idiota, mais do que um idiota, que pode pensar em confiar num político, mesmo que se disfarce de religioso! – e, confiando na racionalidade do novo Papa, Urbano III, outrora seu amigo, foi para a capital do papado para ser finalmente julgado pela Inquisição e sucumbiu à humilhação de se declarar arrependido por ter defendido que a Terra gira em torno do Sol. Tormento e prisão eram a alternativa. Não há leitura mais triste do que a do texto da declaração que ele assinou para exonerar-se de ter sido forçado a mentir: “Eu, Galileu Galilei […], com setenta anos, julgado pessoalmente por este tribunal, e ajoelhado diante de Vós, Eminentes e Reverendíssimos Cardeais, Inquisidores Gerais da República Cristã contra as depravações heréticas [eu abjuro] a falsa opinião de que o Sol é o centro imóvel do universo, e que a Terra não é o centro do universo e se move … ”. Também gosto de imaginar que em algum momento o teria acompanhado, que teria escutado suas reflexões posteriores, em seu confinamento forçado pela “graça” da Inquisição em sua cidade de Arcetri, quando seus olhos mal recebiam luz , e onde ele morreu.

Ah, e não me esqueço de que não respondi à pergunta de que tempo e lugar eu gostaria de viver. Eu vou fazer isso em breve.

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