Billie Holiday – A Lady Day do Jazz

Somente 70 centavos no banco e US $ 750 presos a uma perna: esse foi o final muito ruim de Billie Holiday. Investigamos a vida da cantora para descobrir as razões pelas quais ela acabou praticamente arruinada.

Billie Holiday. Tanto quanto os anos se passaram, hoje é praticamente impossível traçar uma biografia confiável da cantora. FOTO: GETTY

Filadélfia, 7 de abril de 1915 – Nova Iorque, 17 de julho de 1959 – 44 anos


Neste momento de saudade da Billie, pra vocês, Stranger Fruit, letra e música de Billie, uma das composições mais pungentes sobre racismo. Um jazz no qual a voz rouca de Billie coloca a denúncia dorida de quem sofreu com o racismo nos USA.
Ps. Ela compôs essa música ao ver corpos de vários jovens negros enforcados pela KKK pendurados em uma árvore.


Em 1956, com a ajuda do escritor William Dufty, ela mesma concordou em publicar suas experiências em Lady Sings the Blues. Mas ele não fez isso apenas por uma razão estritamente econômica, mas também porque, conscientemente, queria criar memórias públicas que ajudassem a construir seu próprio mito. Ela estava mais do que consciente de que sua vida estava desaparecendo aos trancos e barrancos, então o livro era uma oportunidade perfeita para ampliar sua lenda, embora, desde então, tenha sido descoberto que essas páginas estavam cheias de meias-verdades e dados pelo menos fictícios.

De qualquer forma, o que se sabe com certeza é que Lady Day, como foi apelidada por sua amiga íntima Lester Young, morreu em 17 de julho de 1959 aos 44 anos, em uma sala no Metropolitan Hospital Center, em Nova York. Ele mal tinha 70 centavos no banco e, preso na perna, 15 notas de 50 dólares que um jornalista lhe dera para comprar seu testemunho. E não apenas isso: seus últimos dias foram algemados na cama daquele hospital, longe de seus entes queridos e de seus poucos pertences, depois de serem acusados ​​pela polícia de um crime de posse de drogas.

Como grande parte das letras em suas músicas, a dele estava destinada ao fim de qualquer coisa, menos feliz. Mesmo quando ela foi estuprada aos 10 anos de idade em Baltimore por um homem na casa dos quarenta chamado Wilbert Roch; que, como consequência, ela passou dois dias em uma masmorra e três anos confinados ao Reformatório Católico do Bom Pastor para Meninas de Cor (por mais surreal que nos pareça agora, um júri descobriu que ela era culpada de seduzi-lo e ele mal foi punido três meses atrás das grades) e que, quando estava livre, começou a fumar maconha e se prostituiu com a mãe pelas ruas de Nova York quando tinha apenas 14 anos, Holiday realizou seu sonho. Meritoriamente, por mais que a imprensa tenha ecoado todos os seus escândalos, ele se tornou uma das estrelas mais respeitadas do jazz e do blues durante as décadas de 1930 e 1940. Seu alcance vocal pode ter sido limitado, mas estudiosos de todo o mundo a respeitavam porque ela cantava emoções e tristezas genuinamente genuínas ao cantar.

A questão, no entanto, ainda existe: como alguém como ela, que saboreava o mel do sucesso, apesar do racismo predominante nos Estados Unidos da época, poderia morrer praticamente em ruínas? Além do álcool, todos sabem que, intermitentemente, ao longo de sua carreira (desde que passou longas temporadas “limpas”), ele consumiu grandes quantidades de drogas, principalmente heroína. E a esses gastos descontrolados, devemos também adicionar uma longa lista de relacionamentos altamente tóxicos com homens que, mais do que amantes, eram verdadeiros predadores que tiravam vantagem violenta de sua fragilidade, triunfos e economias nunca tão grandes.

Sem ir mais longe, seu primeiro marido, o trompetista Jimmy Monroe, apresentou-a ao mundo obscuro da heroína no início dos anos 40. Em 1947, assim que o relacionamento terminou, ela expressou sua vontade de desintoxicar. No entanto, apenas naquele ano ela foi caçada com substâncias ilegais, permaneceu na prisão por pouco menos de um ano e, quando saiu, as autoridades da cidade de Nova York revogaram seu cartão de cabaré da cidade de Nova York, a licença que ela precisava para poder continuar operando em boates. que ele amava tanto. Embora em 1948 ela tenha subido três vezes no prestigiado Carnegie Hall, o simples fato de não ser capaz de cantar diariamente nos pequenos locais de jazz da Big Apple foi um golpe para ela pior do que a própria prisão. Ele recaiu novamente.

Não melhorou. Seu próximo marido, o trompetista Joe Guy, era camelo e também viciado em heroína. Ao se divorciar rapidamente, ela foi substituída por seu terceiro marido, Louis Mckay, um bandido de gângster que tentou impedi-la de usar drogas. O último parecia que ele colocaria seu futuro nos trilhos, mas nada estava mais longe da realidade. Sua figura, algum tempo depois, ainda é a mais sinistra: ela não apenas explorou a artista no trabalho e roubou o pouco dinheiro que tinha na época, mas depois de seu concerto histórico em 11 de novembro de 1956 no Carnegie Hall acima mencionado. (alguns meses antes de dizer sim, eu quero) ele não teve outra idéia senão parabenizá-la com um golpe no rosto que ressoou por toda Manhattan. Não há dúvida de que Holiday era viciado principalmente em terroristas emocionais.

“Eu não vou deixar ninguém me enganar, com o quão bom eu fui com essa mulher … Se eu tenho uma prostituta ou recebo algum dinheiro dela … não tenho mais nada a ver com essa cadela”, disse o próprio McKay em 1958 em uma conversa por telefone com o livro de Johann Hari Chasing the Scream: The First and Last Days of the.