Os incríveis dançarinos da Costa do Marfim

A seguir está a história da minha visita para ver os famosos dançarinos de palafitas da Côte d’Ivoire (Costa do Marfim).

Foi facilmente uma das melhores experiências que tive em todo o meu tempo na África Ocidental até agora.

Sento-me desconfortavelmente com minhas pernas de alguma forma espremidas entre meu peito e o assento à minha frente. Meus pés estão em cima de um grande saco de pimenta que tento ao máximo não esmagar. Uma senhora idosa está sentada ao meu lado à minha esquerda, sem medo de olhar para a visão estranha de ver um homem branco em um ônibus público no noroeste da Côte d’Ivoire; seus olhos raramente se desviam do meu rosto. Pela janela à minha direita, uma cena de aldeias ocasionalmente avistam a paisagem de terra vermelha. Cabanas de lama e telhados de palha pontilham as planícies ocasionalmente derrubadas por montanhas verdes.

O mini-ônibus para depois de algumas horas de viagem e sou conduzida para fora do veículo. Meu guia me disse que temos cerca de 6 quilômetros para caminhar até chegarmos à aldeia onde os famosos dançarinos de palafitas da Costa do Marfim irão se apresentar. Eu me sinto muito longe do normal, uma sensação que sempre pareço gostar.

Conforme nos aproximamos da aldeia, minhas pernas ainda doem da caminhada de 32 km de ontem em um dos picos mais altos da África Ocidental, a presença de crianças é a primeira coisa que noto; e eles me notam. Em cada um dos edifícios por onde passamos, os olhos perscrutadores das crianças olham para nós. Eles jogam um jogo de “se eu não posso te ver, você não pode me ver” enquanto se escondem atrás das paredes de edifícios redondos e cerâmicas gigantes. Eles são curiosos e tímidos; mas sua timidez não dura muito. Logo estou cercado por crianças segurando minha mão e tentando subir nas minhas costas.

Infelizmente, na primeira aldeia que chegamos, houve uma morte na noite anterior. A dança com pernas de pau foi cancelada no rastro e nos disseram para descer mais 5km pela estrada, onde eles estarão esperando por nós.Quando chegamos à segunda aldeia, sou invadida por crianças. Eles aprenderam a magia da câmera e a diversão que é a foto do grupo. Eles aprenderam que cada vez que a câmera clicar, eles verão uma nova imagem na tela posterior. Logo se desenvolve uma cena de dezenas de crianças empurrando e abrindo caminho para ver o LCD da minha câmera rindo histericamente enquanto fazem isso. Eu tiro algumas centenas de fotos, nem mesmo aquelas que eu mesma usaria, só para divertir as crianças. Sua risada não tem preço.

Logo, um grupo de anciãos sai e, com um simples grito de uma ou duas palavras, as crianças se dispersam, deixando-me a sós com minha câmera. O ritmo da batida dos tambores logo começa a preencher o ar e um clima de empolgação se espalha pelo rosto das crianças. Alguns bateristas aparecem e param, deixando um rastro de poeira no ar. Homens idosos começam a caminhar para a área aberta enquanto as crianças correm para colocar uma cadeira de madeira atrás deles. Acendem um cigarro, sinal de riqueza nas aldeias rurais, e cruzam as pernas de paciência.

Jovens mulheres vestidas de branco começam a se afunilar na cena de diferentes direções e começam a envolver os bateristas em uma dança de transe lento. Suas belas vozes carregam uma canção de felicidade no ar como uma pomba matinal na primavera após uma chuva suave. A festa demora para se desenvolver, mas o que falta em velocidade ganha em dramático.

O que começou lentamente agora se transformou em um festival de teatro completo. Homens com borlas feitas de palha e pele de animal enrolada em seus braços e resíduos assumem o meio da pista de dança girando e andando no ritmo. Eles passam por cada um dos mais velhos, dançando especialmente para eles. Eles são seguidos por mulheres pintadas com tinta branca. Eles também parecem sentir o transe. Seus olhos permanecem semicerrados enquanto eles vão de um pé para o outro carregando as notas da música com eles. Eles ocasionalmente erguem os olhos, uma pausa de seu estado de captura, e sorriem.

A dança culmina de uma forma espetacular com os famosos dançarinos de palafitas da Côte d’Ivoire se divertindo ao sol. Esperando seu caminho para a cena, a dança das pernas de pau parece arrogante e ousada. Ele para no meio, levanta os braços para o lado e solta um grito animalesco aos deuses. A dançarina de pernas de pau gira em uma perna antes de se abaixar e soltar outro grito. É realmente como ver algo de outro mundo. Os dançarinos de pernas de pau são ensinados a assumir uma forma não humana em sua dança, e isso é evidente. Não posso deixar de ficar pasmo enquanto vejo a cena. A dançarina de pernas de pau é tão misteriosa, poderosa e intimidadora.

No final do show, o dançarino de pernas de pau agarra minha mão e me puxa para o centro da cena, levando-me como um pai a seu filho. Cercada pelos olhos e risos de uma centena de aldeões marfinenses, eu danço. É uma experiência que você pode acumular em casa. Como o amor, é um sentimento que você não pode explicar para aqueles que nunca o sentiram. É uma sensação que simplesmente não tem significado para ninguém além de você. No final do dia, assistir aos famosos dançarinos de palafitas na Costa do Marfim foi um dos melhores dias não apenas em minhas viagens, mas em toda a minha vida. É uma memória que guardarei comigo para sempre e uma experiência que ninguém pode tirar de mim. Sinto-me abençoado por ter experimentado isso e me sinto ainda mais privilegiado em compartilhar essa experiência com você.

 

 

Academia Vaganova, o berço das melhores bailarinas russas

Diana Vichneva, Uliana Lopatkina, Svetlana Zakharova e outras bailarinas principais talvez não tivessem tanto sucesso, não fosse sua magnífica educação.

A bailarina e professora de balé Agrippina Vaganova nasceu em São Petersburgo há 135 anos. Sua carreira começou imediatamente após sua formatura, na mais antiga escola de balé da Rússia. Naquela época, ela nem podia imaginar que a escola levaria seu nome apenas 50 anos mais tarde.

A primeira escola de balé profissional russa foi fundada em 1738, sob ordem da imperatriz Anna da Rússia (Anna Ioannovna), pelo francês Jean-Baptiste Landé, mestre de dança no Corpo da Nobreza Fundiária de Petersburgo. Nos tempos pré-revolucionários, a maioria dos professores da escola eram estrangeiros.

 

Na virada do século, a mais famosa escola de balé russa ainda engatinhava e incorporava as técnicas da escola italiana e a elegância da francesa. No entanto, ainda ela não havia encontrado uma prática pedagógica definida. Esta tornou-se a principal tarefa da vida de Agrippina Vaganova.

Em 1897, ela foi aceita na trupe de balé do Teatro Marínski. Seus atributos físicos “desanimadores” atrasaram a carreira da dançarina. Ela permaneceu no corpo de baile por muitos anos. Com o tempo, Vaganova aprendeu a desviar a atenção para suas técnicas, fazendo com que se esquecessem de sua baixa estatura, da constituição corpulenta e da cabeça grande, além de pernas volumosas e musculosas.Foi a técnica de Vaganova que permitiu que ela executasse brilhantemente suas próprias variações de solo. No entanto, nem todos se impressionavam com seu desempenho. Marius Petipa, por exemplo, a criticava sem piedade.

A bailarina relembrava da vida nos palcos com amargura. Ela só recebeu papéis principais no final da carreira. Em 1915, ela recebeu o título de “bailarina”, mas deixou a carreira nos palcos em 1916. A partir de 1921, Vaganova começou a ensinar na escola onde ela mesma tinha estudado.

Aos poucos, seus alunos espalharam seu método por todo o país. Galina Ulanova foi uma das primeiras e mais importantes bailarinas a personificarem os resultados de seu método.

A partir de 1963, Natalia Dudinskaia, colega de classe de Ulanova, passou a lecionar na Academia. A mestra Vaganova considerava Dudinskaia como sua sucessora.

Ulanova, por sua vez, treinou Ekaterina Maksimova, que deu início ao balé dos anos 1960, e seu marido e parceiro eterno Vladímir Vassiliev. A década de 1960 foi uma época de busca artística e inovações. Vassiliev e Maksimova eram as “crianças dos anos 1960” na cena do balé. O casal fez um sucesso após o outro.

Maksimova também passou os segredos da escola de Vaganova para seus alunos. Uma das graduadas da academia que figura entre as mais brilhantes estrelas do balé russo moderno é Uliana Lopatkina.

Svetlana Zakharova, também se formou na Academia de Balé Vaganova. Ela se uniu imediatamente ao Balé Marínski, onde foi virou dançarina principal após seu primeiro ano, quando tinha apenas 17 anos de idade. Hoje, seus esforços estão voltados a facilitar o estudo da dança. “Tenho muito orgulho de ter patrocinado um projeto de lei que permite que alunos de academias de arte, não apenas academias de dança, frequentem de escolas integradas comuns.”

A também bailarina principal Diana Vichneva, que se graduou na mesma escola, doa muito de seu tempo a treinar jovens dançarinos. “Eu vejo como os rostos deles se iluminam quando recebem esse sério impulso na direção que querem, essa mão amiga”, diz. Assim, o método de Vaganova continua sua procissão ao redor do mundo.

O “método Vaganova” teve papel determinante na história do balé, originando muitas gerações de estrelas do balé russas. A publicação do livro “Princípios Básicos do Balé Clássico” tornou o método Vaganova acessível ao mundo todo.