Sistema de comparação de imagens faciais corre o risco de “efeito inibidor” sobre as liberdades, dizem grupos de direitos.


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A tecnologia coleta e reúne imagens faciais de fontes, incluindo carteiras de habilitação e passaportes. Foto: Dan Peled / AAP

Sistema apelidado de ‘a capacidade’ processa informações dos australianos, sejam eles suspeitos de crimes ou não.
Grupos de defesa dos direitos civis alertaram que um sistema vasto e poderoso que permita a correspondência quase em tempo real das imagens faciais dos cidadãos arrisca um “profundo efeito inibidor” sobre os protestos e as dissidências.

A tecnologia – conhecida em taquigrafia como “a capacidade” – coleta e reúne imagens faciais de várias fontes do governo estadual e federal, incluindo carteiras de habilitação, passaportes e vistos.

A informação biométrica pode então ser rapidamente – quase em tempo real – comparada com outras fontes, como imagens de CCTV, para corresponder às identidades.

O sistema, controlado principalmente pelo Departamento de Assuntos Internos, foi projetado para dar às agências de inteligência e segurança uma ferramenta poderosa para deter o crime de identidade e identificar rapidamente suspeitos de terrorismo e crime.

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Mas provocou sérias preocupações entre acadêmicos, grupos de direitos humanos e especialistas em privacidade. O sistema varre e processa informações biométricas sensíveis dos cidadãos, independentemente de terem cometido ou serem suspeitas de um delito.

Os críticos alertaram para uma “erosão muito substancial da privacidade”, a fluência das funções e o uso potencial do sistema para a vigilância geral em massa. Também há temores sobre o nível de acesso dado às corporações privadas e a formulação pouco flexível da legislação, o que poderia permitir que ela fosse usada para outros fins que não relacionados ao terrorismo ou a crimes graves.

Os Estados concordaram com o conceito em uma reunião do Conselho de Governos Australianos no ano passado, embora ainda deva ser legislado pelo parlamento federal.

Nova Gales do Sul é um dos estados a favor da capacidade e está legislando para permitir que as carteiras de motorista estaduais sejam compartilhadas com a Commonwealth e investindo US $ 52,6 milhões em quatro anos para facilitar sua implantação.

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Um inquérito parlamentar de NSW na quarta-feira ouviu preocupações de que o sistema poderia ter um efeito inibidor na discussão política, protesto e dissidência civil.

A vice-presidente do Conselho de Liberdades Civis de NSW, Lesley Lynch, disse que a capacidade do sistema de correspondência de identidade quase em tempo real tornou a transformação de “grandes apostas”. Ela disse que poderia permitir a vigilância geral em massa do público, inclusive durante grandes reuniões.

“É difícil acreditar que isso não leve a pressão, em um futuro não muito distante, para que essa capacidade seja usada em muitos contextos e por muitas razões”, disse Lynch.

“Isso traz uma ameaça real ao anonimato. Mas a dimensão mais preocupante é o resultante efeito inibidor sobre as liberdades de discussão política, o direito de protestar e o direito de discordar. Achamos que essas possíveis implicações devem ser motivo de preocupação para todos nós. ”

O governo de NSW negou anteriormente que o sistema seria usado para a vigilância pública em massa, e disse que sua intenção era por uma aplicação mais direcionada do crime de identidade.

Andrew Rice, secretário-assistente do departamento de assuntos internos, disse que o crime de identidade está afetando um em cada quatro australianos em sua vida. O sistema, ele disse, era crucial no combate a esse crime.

“O crime de identidade causa danos substanciais à economia e aos indivíduos a cada ano e é um facilitador fundamental do terrorismo e do crime grave e organizado”, disse ele.

A comissária de privacidade da NSW, Samantha Gavel, disse que o sistema foi projetado com proteções de privacidade “robustas”. Gavel disse que ele foi desenvolvido em consulta com os comissários estaduais e federais de privacidade e expressou confiança nas proteções que limitam o acesso de empresas privadas.

“Entendo que as entidades só terão acesso ao sistema por meio de acordos de participação e que existem algumas restrições significativas ao acesso do setor privado ao sistema”, disse Gavel.

Parte do sistema, o serviço de verificação de rosto, já está operacional . Ele permite um “serviço de verificação baseado em imagens, um a um”, permitindo que uma foto de uma pessoa seja comparada com uma imagem em um de seus registros governamentais.

Uma segunda parte do sistema, conhecida como serviço de identificação de rosto, permitirá que “um serviço de identificação baseado em imagem de um para muitos” corresponda a uma foto de uma pessoa anônima em vários registros do governo para ajudar a estabelecer sua identidade.

O banco de dados será acessível a governos federais, estaduais e territoriais por meio de um hub central conectando os vários bancos de dados de identidade fotográfica.
Christopher Knaus/TheGuardian

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