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Por que os próximos três meses são cruciais para o futuro do planeta

Dois homens remam um barco por um campo de arroz inundado ao lado de uma estrutura inundada em Alappuzha, no estado sulista de Kerala, na Índia.

 Kerala sofreu sua pior monção em quase um século em agosto. Foi apenas um dos muitos eventos climáticos extremos em todo o mundo este ano. Foto: Aijaz Rahi / AP

Duas importantes palestras sobre o clima oferecem aos governos uma oportunidade de responder ao clima extremo deste ano com ações decisivas.

Os sinais de alerta da mudança climática que atingiram pessoas ao redor do mundo nos últimos meses devem ser ouvidos pelos governos nacionais em reuniões importantes no final deste ano, dizem líderes políticos e especialistas em política, já que a interrupção do tempo recorde continua em muitos países. regiões.

Eventos climáticos extremos atingiram o mundo – da seca e temperaturas recordes no norte da Europa, aos incêndios florestais nos EUA, às ondas de calor e à seca na China, a uma monção extraordinariamente forte que devastou grandes áreas do sul da Índia.

Com o fechamento do verão no hemisfério norte, observações polares acabam de estabelecer que o gelo do Ártico perdeu por pouco um recorde de baixa este ano. A extensão do gelo marinho foi empatada com o sexto mais baixo de 2008 e 2010 . As correntes marítimas e as condições de vento podem ter grandes efeitos na extensão do gelo marinho de ano para ano, mas a tendência é claramente evidente.

“Simplificando, nos últimos 10 anos o Ártico está derretendo mais rápido do que nunca desde o início dos registros”, disse Julienne Stroeve, professora do University College London. “Perdemos mais da metade da cobertura de gelo no verão desde o final dos anos 70 e é realista esperar um mar ártico sem gelo no verão nas próximas décadas”.

Particularmente preocupante é o declínio do gelo espesso que se forma ao longo de vários anos. “O gelo mais antigo foi substituído por mais e mais gelo do primeiro ano, o que é mais fácil de derreter a cada verão”, explicou ela.

Nem todos os efeitos do clima extraordinário deste ano, que também já registrou o verão mais quente do Reino Unido , podem ser atribuídos diretamente às mudanças climáticas. No entanto, os cientistas são claros que o pano de fundo de um planeta em aquecimento tornou os extremos de temperatura, e acompanhando secas e inundações, mais provavelmente.

Esta semana, cientistas estão se reunindo na Coréia do Sul para reunir os últimos cinco anos de avanços na ciência do clima para responder a perguntas-chave para os formuladores de políticas. O Painel Intergovernamental da ONU sobre Mudanças Climáticas (IPCC) celebra seu 30º aniversário este ano com o que provavelmente será um relatório histórico a ser divulgado na segunda-feira, 8 de outubro. O que se espera que surja será o mais forte aviso de que essas ocorrências incomuns irão se somar a um padrão que só pode ser superado com uma ação drástica.

Milhares de especialistas em clima do mundo colaboram nos relatórios periódicos, divulgados aproximadamente a cada meia década. Eles se tornaram mais claros ao longo dos anos na certeza de suas evidências de que a mudança climática está ocorrendo como resultado de ações humanas, e mais firmes em seus avisos sobre as conseqüências destrutivas.

Desta vez, os cientistas tentarão responder se e como o mundo pode atender a “aspiração” estabelecida no acordo de Paris de 2015 para manter o aquecimento para não mais que 1.5C, além do que muitos estados e ilhas mais baixas provavelmente enfrentarão. elevações perigosas do nível do mar.

Quando os cientistas derem seu veredicto, o ônus passará aos políticos para traduzir seus conselhos em ações concretas. Já nas últimas semanas, iniciaram-se iniciativas globais destinadas a fazê-lo: a Cúpula Global de Ação Climática em São Francisco, no mês passado, estimulou protestos e dezenas de governos locais e empresas multinacionais para fazer promessas; o segundo One Planet Summit viu avanços no financiamento climático; Durante a Assembleia Geral da ONU, o secretário-geral António Guterresexortou os líderes mundiais a intensificarem a sua posição, chamando as alterações climáticas de “a questão fundamental do nosso tempo”.

Evidências mostram que combater as mudanças climáticas pode ser um impulso econômico, e não um freio que vem crescendo. O recém-publicado relatório sobre Economia do Clima afirma que mais de 65 milhões de empregos de baixo carbono poderiam ser criados em pouco mais de uma década, e que 700.000 mortes prematuras causadas pela poluição do ar poderiam ser evitadas todos os anos pela ação governamental sobre a mudança climática. Outros US $ 2,8 trilhões poderiam ser adicionados às receitas do governo até 2030, através da reforma de incentivos perversos para queimar combustíveis fósseis.

Nicholas Stern, co-presidente da Comissão Global de Economia e Clima, que produziu o estudo, disse: “Os modelos econômicos atuais não capturam tanto a poderosa dinâmica quanto as qualidades muito atraentes das novas tecnologias e estruturas [que reduzem o carbono]. Assim, sabemos que estamos subestimando os benefícios dessa nova história de crescimento. Além disso, fica cada vez mais claro que os riscos dos danos causados ​​pelas mudanças climáticas são imensos e os pontos de inflexão e irreversibilidades estão cada vez mais próximos ”.

A existência de pontos de inflexão – limiares de temperatura além dos quais certos processos naturais se tornam irreversíveis, como o derretimento do permafrost, que pode liberar o metano do gás estufa e criar efeitos de aquecimento descontrolados – é uma preocupação chave de muitos cientistas climáticos . Quanto mais rápido as emissões aumentam, mais cedo podemos inadvertidamente passar alguns desses pontos-chave.

Por todas essas razões, o relatório especial do IPCC chega em um ponto crucial. Cientistas e economistas alertaram que se o mundo não puder mudar de rumo dentro dos próximos anos, as conseqüências serão terríveis, já que a nova infraestrutura construída agora – em geração de energia, transporte e ambiente construído – será feita para padrões de baixa emissão ou nos hábitos de alta emissão do passado. Como a próxima avaliação abrangente do IPCC da ciência do clima não estará disponível até 2021, o relatório deste ano será vital na formulação de políticas.

Ted Chaiban, diretor de programas do Unicef, pediu aos governos que aproveitem as oportunidades de ação oferecidas pela série de ofertas de reuniões políticas deste ano para ação. “Ao longo dos últimos meses, vimos uma visão gritante do mundo que estamos criando para as gerações futuras”, disse ele. “À medida que eventos climáticos mais extremos aumentam o número de emergências e crises humanitárias, são as crianças que pagam o preço mais alto”, disse ele.

“É vital que os governos e a comunidade internacional tomem medidas concretas. Os piores impactos da mudança climática não são inevitáveis, mas o momento para a ação é agora ”.

Depois da publicação do IPCC, o mundo enfrentará um teste fundamental de fé no acordo de Paris de 2015 , o único pacto global que estipula ações sobre o aumento da temperatura. Em dezembro, na Polônia, o braço de mudança climática da ONU realizará uma reunião de duas semanas com o objetivo de transformar a determinação política alcançada em Paris, três anos atrás, em um conjunto de regras para os países seguirem na redução das emissões.

A situação política é mais preocupante do que na corrida a Paris. Os EUA estão saindo do acordo climático e provavelmente terão pouca participação nas negociações. O governo da Austrália também está turbulento com as ações climáticas . Agora, o desafiante pela presidência do Brasil, Jair Bolsonaro, está ameaçando retirar sua participação – um golpe potencial para o consenso de Paris, já que o Brasil era um elemento central entre os países em rápido desenvolvimento.

Todos os olhares estarão voltados para a China, que tem mostrado progressos notáveis ​​em energia renovável e redução de emissões, e na Índia, onde os defensores do clima encontraram uma causa comum com os opositores da poluição do ar cada vez mais prejudicial. Patricia Espinsoa, a principal autoridade do clima da ONU, alertou que apenas o “progresso irregular” foi feito até agora no livro de regras de 300 páginas para implementar as metas de Paris, deixando o resto do trabalho para dezembro.

Embora o clima perigoso do primeiro semestre de 2018 tenha levantado preocupações em todo o mundo de que estamos vendo a mudança climática em ação, muitos especialistas disseram ao Guardian que estavam otimistas de que líderes políticos e empresariais este ano ajudariam a colocar o mundo em um caminho diferente para evitar as piores previsões de aquecimento desimpedido.

Achim Steiner, administrador do Programa de Desenvolvimento da ONU, disse que nos últimos anos houve um “progresso extraordinário” em áreas como energia renovável e adoção de tecnologia de baixo carbono: “Isso é real, não no futuro, mas está acontecendo agora”. . Estamos mostrando que podemos fazer isso, podemos reduzir as emissões, não precisa ser um desastre ”.

A adoção de metas de baixo carbono agora colocaria os países em desenvolvimento em um rumo para um futuro melhor, acrescentou Ngozi Okonjo-Iweala, ex-ministro da Economia da Nigéria e membro da Comissão Global sobre Economia e Clima. “Agora é a hora de fazer isso, antes de fecharmos a infraestrutura de alto carbono”, disse ela. “Agora é a oportunidade para um crescimento real sustentável”.

Os líderes políticos descobrirão que os investidores globais os apoiam ao optar por políticas de baixo carbono, previu Frank Rijsberman, do Global Green Growth Institute. “Eu vejo isso de investidores, de empresas”, disse ele. “Eles estão prontos e vêem o baixo carbono como o futuro”.

Felipe Calderón, ex-presidente do México, pediu aos líderes políticos que observassem: “Podemos transformar melhor o crescimento [econômico] e um clima melhor em realidade. É tempo de legislar, inovar, governar e investir de forma decisiva em um mundo mais justo, seguro e sustentável.”
The Guardian

 

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