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Miles Davis continua sendo o jazz terça-feira, 27 de fevereiro de 2018

25 anos após morte, o trompetista permanece como protótipo de um artista sem concessões

Miles Davis, durante um show em Sevilha, em 1985.
Miles Davis, durante um show em Sevilha, em 1985.
Foto:PABLO JULIÁ

Miles Davis morreu furioso, de mal com o mundo. Havia sido internado num hospital de Santa Monica (Califórnia), onde os médicos diagnosticaram uma pneumonia bronquial. Quiseram intubá-lo; raivoso, se remexeu e nesse momento sofreu um enfarte que o deixou em coma. Em 28 de setembro de 1991, o respirador que o mantinha vivo foi desligado

Tinha 65 anos e muitos planos: deixar as turnês, aprofundar os novos modos de produção, talvez concretizar a alardeada colaboração com Prince, pintar mais daqueles quadros tipo Basquiat que amigos e colecionadores arrancavam das suas mãos. Estava muito castigado, mas no planeta jazz era inimaginável um futuro sem Miles, sem o grande agitador.

Em muitas ocasiões, a morte de uma grande figura é o pretexto para uma pirotécnica efusão midiática que desemboca no silêncio do cemitério. Não foi assim com Miles Davis: sua música continua dialogando com o presente. Robert Glasper, responsável pela inteligente trilha sonora de Miles Ahead, lançou um disco audacioso, Everything’s Beautiful, onde artistas como Laura Mvula, Erykah Badu e Stevie Wonder criam novas canções a partir de fragmentos instrumentais de Davis. Também o produtor Bill Laswell remixou gravações do Miles elétrico em Panthalassa.

Mestres ofuscados

Simplificando: Miles Davis ainda encarna o jazz. Da mesma maneira que, em outros tempos, essa representatividade recaiu sobre Louis Armstrong, Duke Ellington e, fugazmente, sobre John Coltrane. Com quase meio século de gravações, Miles ocupa o lugar central na saga do gênero. Ofuscou seus competidores, que podiam ser mestres do calibre de Dizzy Gillespie ou admiradores como Chet Baker. Ok, vamos repetir se vocês fazem questão: era o Picasso do jazz.

Convém lembrar que estamos diante de um buscador insaciável, cujo temperamento artístico se manifestou numa evolução permanente: bebop, cool jazz, jazz orquestral, jazz modal, jazz-funk-rock, hip-hop. Ao seu lado se formaram centenas de músicos, hoje astros do jazz, que tentavam decifrar suas crípticas instruções, descobrindo nesse processo que o método Davis de ensinar a nadar consistia em atirar o novato na piscina de uma casa de shows lotada ou um estúdio de gravação, preparado para captar improvisos pouco ou nada ensaiados. Precisam desenvolver poderes de telepatia para antecipar os desejos do líder.

Um líder que não estava nem aí para ninguém. Nos tempos do black power, ignorou os militantes que o recriminavam por contratar músicos brancos. Muito consciente de que o jazz era a grande contribuição negra à cultura americana, acreditava, porém, que a combinação com instrumentistas de diferentes origens — também trabalhou com brasileiros, indianos e europeus — provocava uma fricção criativa.

Alheio a questões teóricas, agia por instinto; propunha seus próprios desafios. Assim explicou a Keith Jarrett por que se afastou dos standards: “Sabe por que já não toco mais baladas? Porque gosto muito de tocar baladas”. Também assumia que isso não vendia mais; com a expansão do rock e do soul, o público jazzístico encolhera, ao menos nos Estados Unidos. O contrabaixista inglês Dave Holland, a quem Miles contratou em 1968, fala de desmoralizantes shows para 30 ou 40 pessoas.

Dom Cheadle, em cena de 'Miles Ahead'.
Dom Cheadle, em cena de ‘Miles Ahead’. 

Foi dos primeiros jazzmen a entenderem que o estúdio de gravação era o grande instrumento. O produtor Teo Macero registrava tudo o que saía das sessões de Davis, incluindo as conversas; depois, sozinho ou com Miles, esse Dr. Frankenstein moldava o repertório que saía nos discos. As fitas originais, perfeitamente catalogadas e conservadas, permitiam posteriormente o lançamento de deslumbrantes caixas como The Complete ‘Bitches Brew’ Sessions e The Complete Jack Johnson Sessions. Regularmente saem novidades de Miles, que às vezes podem desequilibrar qualquer orçamento: The Complete Miles Davis at Montreux faz o fã se perguntar se realmente precisa de 20 discos ao vivo com copiosas versões de TutuHuman NatureJean Pierre ou Time After Time.

A resposta é, obviamente, um “sim” com ressalvas. Emociona comprovar como os temas vão mudando à medida que os músicos de apoio se renovam, ou como isso responde às circunstâncias. Comove detectar como Miles vai poupando suas energias — se protege atrás da surdina, evita os agudos, raciona suas frases. Além dos clichês sobre o lirismo e a melancolia da sua música, observamos o elemento trágico, o esforço para manter seu próprio personagem.

O Miles Davis lendário é uma esplêndida construção pessoal. Fugia das suas origens burguesas, como filho de um próspero dentista. Era um homem educado que se expressava no jargão do gueto, viciado em Ferraris e armas de fogo. Sua pose de hipster máximo o obrigava a dissimular: nem sequer em sua rala autobiografia menciona sua bissexualidade. Em sua epopeia, era o lutador solitário, disposto a derrotar seus demônios: escapou da heroína (começo dos anos cinquenta) e da cocaína (final dos setenta, a etapa retratada em Miles Ahead). Um pugilista manhoso, que só perdeu por nocaute técnico.

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José Mesquita

Pintor, escultor, gravador e "designer". Bacharel em administração e bacharelando em Direito. Participou de mais de 150 exposições, individuais e coletivas, no Brasil e no exterior. Criador e primeiro curador do Prêmio CDL de Artes Plásticas da Câmara de Dirigentes Lojista de Fortaleza e do Parque das Esculturas em Fortaleza. Foi membro da comissão de seleção e premiação do Salão Norman Rockwell de Desenho e Gravura do Ibeu Art Gallery em Fortaleza, membro da comissão de seleção e premiação do Salão Zé Pinto de Esculturas da Fundação Cultural de Fortaleza, membro da comissão e seleção do Salão de Abril em Fortaleza. É verbete no Dicionário Brasileiro de Artes Plásticas e no Dicionário Oboé de Artes Plásticas do Ceará. Possui obras em coleções particulares e espaços públicos no Brasil e no exterior. É diretor de criação da Creativemida, empresa cearense desenvolvedora de portais para a internet e computação gráfica multimídia. Foi piloto comercial, diretor técnico e instrutor de vôo do Aero Clube do Ceará. É membro da National American Photoshop Professional Association, Usa. É membro honorário da Academia Fortalezense de Letras.

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