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Ambiente – Aquecimento Global

Quais cidades afundarão primeiro no mar?

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 Cape Denison, leste da Antártida. “Se o gelo da Antártida derreter antes da camada de gelo da Groenlândia, toda a costa leste da América do Norte entrará na água primeiro.”
Foto: Pauline Askin / Reuters

A Terra não é sólida – o que torna difícil prever como a submersão de nossas linhas costeiras se desdobrará

melhor compreensão científica do aquecimento global faz com que a discussão sobre suas conseqüências geopolíticas seja cada vez mais urgente. Simplificando, haverá vencedores e perdedores: lugares mais quentes e lugares mais frios; lugares mais úmidos e lugares mais secos; e, sim, lugares que desaparecem sob o mar. Mas a realidade é um pouco mais complicada. Em particular, os níveis do mar estão subindo ou descendo? A resposta parece clara quando você considera que aAntártica perdeu 3 trilhões de toneladas de gelo nos últimos 25 anos .

No entanto, para entender o que está acontecendo, primeiro temos que reconhecer que a Terra não é sólida. Começou a vida como uma bola de líquido quente há cerca de 4,5 bilhões de anos e nosso planeta tem esfriado desde então. Bem no centro da Terra há um núcleo sólido de metal feito de ferro e níquel a uma temperatura de aproximadamente 5 mil graus centígrados. Mas este núcleo é cercado por um oceano de metal fundido de aproximadamente 2.000 km de espessura, novamente principalmente ferro e níquel. Em volta disso está uma camada de rocha chamada manto que fica entre 500ºC a 900ºC e, nessas temperaturas altas, a rocha se comporta como um sólido em curtos períodos de tempo (segundos, horas e dias), mas como um líquido em um tempo maior períodos (meses a anos) – assim a rocha flui, embora não seja derretida. No topo do manto fluido flutua a crosta, que é como a pele da Terra.

Como a crosta está flutuando no manto fluido, se você aumentar seu peso, por exemplo, acumulando quilômetros de gelo em cima dela, então ela afundará ainda mais no manto. Foi o que aconteceu com as massas terrestres da Antártida e da Groenlândia, ambas cobertas de 2 a 3 km de gelo espesso. Se o aquecimento global fizesse todo esse gelo derreter, então o nível dos oceanos subiria mais de 50 metros, submergindo todas as cidades costeiras do mundo e deixando centenas de milhões de pessoas desabrigadas. Isso parece óbvio. O que é menos óbvio é como isso pode acontecer.

Se toda a camada de gelo que cobre a Antártida derreter, a liberação de seu peso irá desestressar as rochas abaixo, que, por flutuarem no manto, irão se agitar. Isso é chamado rebote pós-glacial. A posição com a Groenlândia é semelhante: a crosta abaixo está sendo sobrecarregada pelos 3 milhões de trilhões de litros de água contidos na camada de gelo, e se essa camada de gelo derreter, então partes da massa terrestre tectônica norte-americana subirão. Se o aumento resultante na altura do continente for maior que o aumento do nível do mar, então grandes inundações podem ser evitadas. É mais importante imaginar que cenário é de vital importância para as futuras gerações, porque um desses resultados começará a acontecer se o aquecimento global se intensificar.

O que sabemos é o seguinte: a média global do nível do mar subiu 20 cm desde o início do século XX. Parte disso tem sido devido à água que se expande termicamente à medida que os oceanos se aquecem – já que os líquidos mais quentes ocupam mais volume (é assim que os termômetros líquidos funcionam). Parte do aumento do nível do mar deveu-se ao derretimento dos lençóis de gelo da Groenlândia e da Antártidae alguns devido a outras geleiras derretendo. O aumento do nível do mar é global: eles afetam todos os que vivem na costa, desde pequenas ilhas do Pacífico que seriam totalmente submersas a um país enorme como Bangladesh, onde um aumento de um metro no nível do mar resultaria em quase um quinto do país. sendo submerso e 30 milhões de pessoas sendo deslocadas. Mas enquanto o aumento do nível do mar afeta a todos, o rebote pós-glacial afeta apenas as costas ligadas a partes da crosta terrestre que pesam sobre as camadas de gelo da Groenlândia e da Antártida.

É difícil superestimar a importância desse problema, e precisamos desesperadamente de mais dados e conhecimento científico desses processos líquidos. Um número limitado de satélites especializados, como CryoSat , GRACE e ICESat-2 – acaba de ser lançado pela N asa- estão sendo usados ​​para monitorar a espessura do gelo e desenvolver modelos de rebote pós-glacial. O que a ciência prevê é que se o gelo derreter primeiro no hemisfério norte, então a Groenlândia pode saltar mais alto do que a média do nível do mar, assim como partes da América do Norte, e assim o nível do mar pode cair inicialmente. Se o contrário acontecer, e o gelo da Antártida derreter-se antes da camada de gelo da Groenlândia, então são as placas tectônicas do sul que saltarão primeiro e toda a costa leste da América do Norte entrará na água primeiro. As grandes incógnitas são o quão rápido o gelo irá em cada local, e quão rápido será o rebote pós-glacial.

Precisamos entender melhor esses processos rapidamente, porque, se não formos, pode ser tarde demais para evitar uma catástrofe. Essas questões não dominam as agendas de notícias, mas deveriam. Recentemente o ministro do meio ambiente francês renunciou, citando a falta de progresso e urgência do presidente em relação às mudanças climáticas. Ao fazê-lo, ele expressou a preocupação de toda a comunidade científica sobre os líderes mundiais – precisamos de uma mudança radical na ação governamental. Mas há o problema: nem todos os governos se sentem urgentes com isso. E porque? Talvez seja porque, como mostra a questão do rebote pós-glacial, haverá vencedores e perdedores do aquecimento global. Por exemplo, países como a Rússia serão menos afetados pelo aumento do nível do mar e poderão se beneficiar de um clima mais temperado. Em contraste, os EUA podem não apenas sofrer novas zonas de seca, mas sua baixa costa leste está ameaçada pela perda acelerada de gelo da Antártida. À medida que o século XXI continua e o gelo continua a derreter, ficará mais claro quais países têm maior incentivo para mitigar a mudança climática. 
The Guardian

 Mark Miodownik é o autor do livro Liquid: As Substâncias Deliciosas e Perigosas Que Fluem Através de Nossas Vidas, que é pré-selecionado para o prêmio Royal Society Book

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